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Jugador de GTA y aspirante a Tarantino


Rey Muerto, Rey Puesto


Estas semanas hemos sido testigos del lanzamiento -por fin- de GTA 5 en PC. Algunos han aguantado, otros simplemente lo han comprado otra vez, pero son muchos los usuarios de compatible que se han lanzado a por la última obra maestra de Rockstar. Y es que, a pesar de la cuestionable política de retrasos de la compañía escocesa con respecto a los ordenadores, lo cierto es que sus sandbox son auténticos acontecimientos en esta plataforma. No sólo por la calidad del título, sino por las posibilidades técnicas y creativas que se abren en un entorno abierto como este. Reconociendo esa creatividad que va más allá de los confines programados del juego, el estudio ha ofrecido un singular regalo en la nueva versión: un completo editor de vídeo y la libertad que otorga el colosal plató de Los Santos, con sus paisajes, vehículos y personas, para que las mentes más creativas hagan sus propios cortos y demuestren su creatividad.

Teniendo en cuenta que estamos hablando de uno de los entornos virtuales más detallados, variados y masivos que existen, y teniendo en cuenta precedentes creativos como el Source Filmmaker -del que han salido fabulosos cortos de animación-, las posibilidades son inmensas. De hecho resulta sorprendente ver como en muy poco tiempo han aparecido cortos bastante notorios, que apuntan ya a un futuro muy prometedor para esta función. Comenzamos este primer repaso de una forma nostálgica y buscando esa separación catárquica entre lo viejo y lo nuevo: por un lado, un vídeo de “despedida” de GTA IV (con mods) con el que un usuario se despide de Liberty City antes de comenzar una nueva vida en Los Santos. En el otro lado, “Running, Man”, el primer vídeo con el editor de GTA V que Rockstar ha encargado al grupo independiente 8-Bit Bastards, conocidos precisamente por sus interesantes y divertidos cortos -que ya hacían con el GTA V de consolas antes de que tuvieran las potentes herramientas del editor, por eso Rockstar les dio esta “exclusiva” que han ejecutado a las mil maravillas por cierto.


The Police Chase


Las posibilidades del editor para las secuencias de acción, con todo el control de cámaras que existe y las propias y “explosivas” posibilidades incorporadas en el juego, dan para imaginar secuencias que harían salivar al mismísimo Michael Bay. Aquí un buen ejemplo de una persecución policíaca en la que no se ahorra en “efectos especiales”.


Vinewood Wood


Planteado como un documental de los 70, Vinewood Wood nos muestra también el gran potencial de Los Santos sin necesidad de subirse a un coche. Todos los que han jugado conocen su poderosa ambientación y la sensación de lugar que tiene, algo que puede ser muy reforzado con un buen trabajo de cámaras y el enfoque adecuado. Vinewood Wood es sólo un temprano experimento del autor, por lo que cabe preguntarse qué podrá hacer en el futuro.


Drive Intro


Otra cosa que podemos esperar del editor de GTA V es homenajes a películas, con los directores virtuales tratando de homenajear secuencias concretas de sus favoritos. La prueba es lo temprano que hemos visto un ejemplo de esto, con el usuario Sir_PhilMcKraken recreando con mucho acierto la secuencia de introducción de la película Drive -aunque, desgraciadamente, no puede usar para ello la banda sonora original de la película, el tremendo Nightfall de Kavinsky-.


Michael’s Car Fantasy


Todos conocemos el gusto de Michael por refugiarse en ese Los Santos que ya sólo existe en las películas. Partiendo de esa base, el autor recrea esa fantasía usando filtros con abandono para simular un onírico viaje del criminal retirado a bordo de su coche, paseando por las calles de la ciudad a golpe de sintetizador -en este caso, usando con acierto la banda sonora de Blood Dragon para recrear ese ambiente ochentero-.


Sins of the Past


Como es de esperar, con tan poco tiempo muchos de los primeros vídeos se centran en secuencias de conducción y ambiente, ya que los creadores están buscando lo primero familiarizarse con las herramientas. Pero un muy conocido creador de machinima, Danz Newz, se ha animado a crear un pequeño corto con las andanzas de un criminal atrapado entre la espada y la pared. Impresionante y muy conseguido para haber sido en un día.


The Thief


La historia de cómo un millonario con una casa y varios coches de lujo atraca una triste gasolinera para llevarse unos pocos cientos de dólares. La historia no es muy convincente, en buena parte por las limitaciones de los atracos en modo libre que limita los puntos en donde esta mecánica funciona, pero está montado con estilo y es placentero de ver en esta primera ola de trabajos.


Don’t Ignore the Mime


Divertido ejemplo de cómo usar las funciones del juego en favor de la narrativa, en particular los gestos. No tiene la belleza plástica de otros, ni tampoco cuenta una historia digna de recordar, pero es gracioso y además sirve para empezar a ver un poco cómo usar las animaciones faciales para darle más gracias al vídeo.


Welcome to Los Santos


Buena música y uno de los mejores puntos para ver la ciudad de Los Santos en el juego. Bienvenidos a los Santos va directo al grano y simplemente monta una vistosa escena alrededor de las letras gigantes de Vinewood con un paisaje de la ciudad en su ocaso. También ilustra algunos de los problemas con transiciones y animaciones -la escena del salto no queda muy natural-.


Family Man


Un trabajo más intimista con Michael, que ilustra magníficamente bien su descontento con la vida familiar que tiene. Aprovechando muy bien el gran detalle con el que está recreada su mansión, con un gran ritmo y una música apropiada, esta secuencia nos propone un pequeño viaje que conocerán bastante bien muchos jugadores, pero que aquí adquiere una nueva dimensión. Incluso las mismas expresiones del protagonista parecen responder bien al tono triste que se aprecia en estos tres minutos de secuencia.


Take Off


Ya hemos visto muchos vídeos con coches de protagonistas, así que es agradabale encontrarse un intento con un vehículo bien distinto como es un caza de combate. Es una muy elaborada secuencia de despegue, creada en apenas media hora y más una prueba que otra cosa, pero tiene algún ejemplo de corte brillante y en general es una buena forma de vislumbrar futuras posibilidades una vez que los creadores estén más familiarizados

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Los nuevos móviles acorralan al PC

Algunos móviles tienen una potencia similar a la de un PC sencillo, pero aún nadie ha dado con la fórmula para unificar ambos dispositivos en uno solo. ¿Podrán los móviles sustituir al ordenador personal? Canonical y Asus se encuentran entre las empresas que lo han intentado. Microsoft también probará suerte. En el encuentro Build 2015 la compañía anunció que algunos de los futuros teléfonos con Windows 10 podrán usarse como un ordenador gracias a la tecnología Continuum.

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Para ello, bastará con conectarles un televisor o un monitor, un ratón y un teclado para usar una versión de Windows casi idéntica a la de un PC. Joe Belfiore, uno de los responsables de sistemas operativos de Microsoft, explicó que los primeros teléfonos que contarán con esta prestación llegarán el próximo verano y vendrán equipados con procesadores capaces de trabajar con dos pantallas a la vez.

Los nuevos dipositivos pueden reproducir una película en un televisor mientras se efectúa otra tarea en el móvil

De esta forma, lo que se verá en la pantalla del móvil no será necesariamente lo mismo que en la pantalla a la que se conecte. Esto permitirá, por ejemplo, reproducir una película en un televisor mientras se efectúa otra tarea en el móvil. No está claro si para hacerlo bastará con un cable HDMI o será necesario un accesorio específico; es probable que se comercialice un accesorio para ampliar las conexiones USB de los móviles, dotándolos de más puertos e incluso de una conexión Ethernet. Esta solución estaría enfocada sobre todo para usos profesionales.

Las prestaciones de los móviles con la función Continuum serían comparables a las de un ordenador básico. Se trata de un tipo de dispositivo que, como demuestran los chromebooks, obtienen buenos resultados en ventas. El analista de tecnología Antonio Delgado opina que “todos estos movimientos de Microsoft se deben al problema que tienen con las ventas de PC en entornos domésticos. Muchas marcas de ordenadores se están enfocando al entorno empresarial. Sony, por ejemplo, vendió su división Vaio de PC”.

Microsoft ha presentado la tecnología Continuum para móviles. / MICROSOFT

Para Delgado tiene sentido que un sistema operativo pueda funcionar en varios dispositivos, “pero siempre y cuando la experiencia de usuario sea buena. Seguramente por eso Apple aún no se atreve a hacer lo mismo con Mac OS X e iOS, aunque cada vez comparten más cosas”.

Canonical intentó algo similar a lo que ahora pretende Microsoft cuando intentó lograr financiación a través de la web Indiegogo para su teléfono Ubuntu Edge, que hubiese sido capaz de ejecutar la versión para móviles de esta versión de Linux y la versión de escritorio al conectarlo a un monitor externo. A pesar de que logró más de 12 millones de dólares (10,57 millones de euros) de recaudación, la empresa no consiguió los 32 millones de dólares (28,20 millones de euros) que necesitaba para producir un lote de 40.000 unidades, pero al menos demostró que más de 27.000 personas estaban interesadas en un producto de estas características.

Asus, por su parte, lanzó el PadPhone, un híbrido de teléfono y tableta capaz de convertirse en un ordenador de sobremesa si se conectaba a un monitor especial. De esa forma, resultaba posible utilizar Android como sistema operativo de escritorio, algo mucho más sencillo de lograr si se emplean dispositivos como el Chromecast o cualquier otro que envíe por wifi la señal del teléfono a una pantalla externa, sobre todo teniendo en cuenta que algunos móviles con Android ya permiten conectar ratones y teclados.

Neptune Suite es otro proyecto pensado para fusionar varios dispositivos y está buscando financiación en Indiegogo. Se trata de un reloj inteligente con un procesador con la potencia suficiente para poder controlar un móvil y una tableta a la que se puede añadir un teclado, e incluso puede usarse con un monitor externo. De momento ha recaudado algo más de un millón de dólares. Se espera que las primeras unidades lleguen al mercado en febrero de 2016.

Los primeros teléfonos con una versión de Windows casi idéntica a la de PC llegarán el próximo verano

Microsoft dispone ya de experiencia en dispositivos híbridos. Las tabletas Surface revelan que el precio es una de las claves para que un aparato que pretende sustituir al PC tenga éxito o no. La Surface 3 más básica cuesta 600 euros, sin contar con el precio de dos accesorios importantes: el teclado y el puntero táctil. Se trata de un importe similar a la suma de los dos dispositivos a los que pretende sustituir: una tableta avanzada, la Nexus 9, por ejemplo, cuesta 389 euros, mientras que un ordenador portátil básico como el Acer Chromebook de 13 pulgadas se puede lograr por 269 euros.

A pesar de este precio, las ventas de las Surface apenas supusieron un 5,1% del total de las tabletas vendidas en todo el mundo en 2014, según los datos de la consultora IDG. Aún faltan varios meses para comprobar si Microsoft logra convencer de la utilidad de sus teléfonos híbridos a más usuarios que los conquistados por sus tabletas hasta ahora.

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La nave espacial rusa descontrolada caerá a la Tierra entre el 7 y el 11 de mayo

La nave rusa Progress-59, un carguero espacial no tripulado que ha quedado fuera de control tras un fallo en su puesta en órbita la semana pasada, volverá a entrar en la atmósfera terrestre entre el 7 y el 11 de mayo “dependiendo de las condiciones atmosféricas”, según ha indicado el Centro Espacial Johnson (en Houston, EE UU). La mayor parte de la nave se destruirá en el aire por el rozamiento y “la zona de caída de restos que no se quemen en la atmósfera, puede ser cualquiera en el rango comprendido entre los 52 grados de latitud Sur y los 52 norte”, continúan los expertos de la NASA. La mayor parte del vehículo no sobrevivirá a las altas temperaturas de la reentrada atmosférica, pero puede haber piezas que sobrevivan, como el pesado mecanismo de enganche en la Estación Espacial Internacional (ISS), a la que se dirigía el carguero con suministros. En cualquier caso, señala la agencia espacial estadounidense, es “altamente improbable que suponga una amenaza para nadie”. No son raras las reentradas incontroladas y normalmente los restos que puedan quedan de una nave caen al mar, al desierto o en zonas despobladas, añaden los expertos: “Ni una persona ha resultado nunca herida por una pieza de reentrada de un satélite o un trozo de basura espacial en seis décadas de vuelos espaciales”.

Los responsables espaciales rusos aún no han determinado la causa de la pérdida de la Progress 59, pero la han dado ya por pérdida tras repetidos intentos de recuperar el control del vehículo. Con casi tres toneladas de alimentos, combustible y piezas de repuesto para la ISS, el carguero fue lanzado desde el cosmódromo de Baikonur (en Kazajstán) el pasado 28 de abril con un cohete Soyuz 2-1A. La primera parte del ascenso se desarrolló sin contratiempos y, ya en órbita, la Progress 59 incluso abrió sus dos paneles solares. El paso siguiente era desplegar las antenas, incluida la denominada Kurs, de navegación. Y en ese momento se vio que había problemas. El centro de control en Moscú no logro establecer una comunicación estable con la nave pero, por las imágenes recibidas, se constató que la Progress 59 estaba indebidamente girando sobre sí misma. Los repetidos intentos de recuperar el control de la nave han sido infructuosos. El enganche en la ISS ha sido descartado porque incluso el sistema de manual, alternativo al automático, exige la plena comunicación del centro de control con el carguero, y no se ha logrado.

Es “altamente improbable que suponga una amenaza para nadie”

Los astronautas de la ISS (actualmente seis están en la base espacial, en órbita a 400 kilómetros de altura) recibieron la semana pasada instrucciones de intentar ver el carguero ruso y efectivamente lo han fotografiado, a gran distancia, aún en rotación. La nave descontrolada no supone ningún peligro para la estación, insiste la NASA.

La principal línea de trabajo de los expertos rusos que analizan la situación se centra en algún problema originado en la separación de la Progress 59 de la tercera etapa del cohete Soyuz 2-1A para iniciar su vuelo en solitario, pero aún no lo han confirmado, señala la NASA.

Los seis astronautas de la ISS tiene suministros suficientes hasta principios o mediados de agosto aunque no llegará hasta entonces ninguna otra nave de carga. En el peor de los casos cabría reducir la tripulación. Pero está programado el vuelo de una nave de carga estadounidense CRS-7 Dragón para las próximas semanas. También se podría contar con la siguiente Progress prevista, que partiría con un cohete Soyuz –U y no con el modelo Soyuz 2-1A con el que parece haberse originado el problema actual.

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La CNMC 'bendice' la subida de precios de Movistar Fusión

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC), ha señalado en un escrito que la subida de cinco euros en el precio que Telefónica tiene intención de aplicar a partir del 5 de mayo en sus servicios Fusión, no es “susceptible de afectar al interés público de la libre competencia”.

Esta dirección considera que Telefónica no obtuvo “una ventaja competitiva significativa” cuando anunció que los precios del servicio Fusión eran “para siempre”, ya que esta estrategia comercial también ha sido utilizada por casi todos sus competidores.

“El incumplimiento de este posible compromiso de mantenimiento de los precios de Movistar Fusión por parte de Telefónica tampoco le da una ventaja competitiva significativa”, ha explicado el organismo en respuesta a un escrito que tuvo entrada en la CNMC el pasado 7 de abril contra la subida de precios de Fusión, aprovechando una modificación de las condiciones del servicio.

‘El incumplimiento del compromiso de mantenimiento de los precios por parte de Telefónica no le da una ventaja competitiva’

La Dirección de Competencia del regulador ha recordado que los afectados por este cambio tienen derecho a darse de baja del servicio “anticipadamente” y “sin penalización” conforme a la Ley General de Telecomunicaciones.

Una baja del servicio que no conlleva penalización

Así, Competencia considera que estos hechos pueden “precisamente” generar una desventaja competitiva a Telefónica en la medida que todos lo consumidores afectados pueden aprovechar la misma para cambiar de proveedor de servicios de comunicaciones, conservando el número (portabilidad) en los plazos regulados legalmente y sin hacer frente a “ninguna penalización”.

Por esta razón, esta dirección considera que la CNMC no es competente para llevar a cabo “ninguna actuación” respecto a la queja efectuada.

No obstante, Competencia añade que en caso de considerar que esta actuación podría vulnerar la Ley General de Defensa de los Consumidores y Usuarios o los derechos del usuario que se recogen en la Ley General de Telecomunicaciones la reclamación se puede dirigir al órgano competente de las comunidades autónomas correspondiente, o a la Junta Arbitral de Consumo correspondiente a la Oficina de Atención al Usuario de Telecomunicaciones del Ministerio de Industria.

Por su parte, Facua ha denunciado que los de Alierta llevan asegurando desde el lanzamiento de los servicios, en septiembre de 2012, que “los precios de Movistar Fusión serán precios finales y para siempre”.

A cierre del año, Movistar Fusión contaba con un parque de 3,7 millones de clientes, con 1,4 millones de líneas móviles adicionales, que se verán afectados por esta subida de precios.

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Google penalizará en sus ‘rankings’ las páginas no adaptadas al móvil

El móvil es el medio por el que cada vez más usuarios buscan información en Internet. En 2014, el 90% de los usuarios de móvil en EE UU usaron Google y, en respuesta a este incremento, la compañía ha confirmado que desde el 21 de abril favorecerá las páginas aptas para estos dispositivos en sus listas de resultados.

El cambio modificará el algoritmo de búsqueda (el conjunto de criterios que prima o desfavorece la posición de una web en los listados) y tendrá “un impacto significativo en los resultados de las búsquedas”, según la página oficial de Google. La empresa pretende de este modo “obtener resultados de búsqueda más relevantes y de calidad que estén optimizados para sus dispositivos”.

Fuentes de la compañía en España han querido lanzar un mensaje tranquilizador y han afirmado a este periódico que la modificación “no será drástica” en cuanto a los posicionamientos y el nuevo criterio será “uno más” entre los muchos que componen el algoritmo.

El cambio modificará el algoritmo de búsqueda y tendrá “un impacto significativo en los resultados de las búsquedas”

Google ha lanzado varios tests para que los desarrolladores web puedan comprobar desde ahora si sus páginas actuales cumplen o no los nuevos requisitos del buscador, además de un informe para conocer los posibles problemas de sus webs. También ha grabado un tutorial en vídeo para informarles de los principales cambios.

El nuevo algoritmo de búsqueda también prima otros criterios con respecto al pasado. Es el caso de Pigeon (‘paloma’ en inglés) un filtro que está alerta a la cercanía al usuario para ofrecerle resultados más precisos en los mapas y en los listados de búsqueda local. También se favorecen las páginas que respondan en extenso a las preguntas de los usuarios y las que incluyan artículos de fondo sobre los temas buscados.

Pensando también en los usuarios de móvil, el sistema operativo de cabecera, Android, incorpora en su última versión (Lollipop 5.0) dos nuevas utilidades. Si el propietario ha extraviado el móvil podrá hacer que suene el terminal desde el buscador o mostrar su ubicación en un mapa. También permitirá que el teléfono se desbloquee automáticamente si reconoce que está en un lugar familiar, si reconoce la cara del propietario, si se está conectado a un dispositivo Bluetooth habitual o, simplemente, si el usuario lo lleva dentro de su bolsillo.

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¿Los algoritmos lo saben todo o deben ayudarles los humanos?

Hay ejércitos formados por las mentes más brillantes de la informática que se han dedicado a incrementar las probabilidades de conseguir una venta. La abundancia de datos y programas inteligentes de la era de Internet ha abierto la puerta al marketing a medida, los anuncios personalizados y las recomendaciones de productos.

Niéguenlo si quieren, pero no es un hecho sin importancia. No hay más que fijarse en la gran restructuración, propiciada por la tecnología, de los sectores de la publicidad, los medios de comunicación y la venta minorista.

Esta toma de decisiones automatizada está pensada para eliminar a los humanos de la ecuación, pero el impulso de querer que alguien supervise los resultados que vomita el ordenador es muy humano. Muchos expertos en datos matemáticos consideran que el marketing es una placa de Petri con pocos riesgos —y, sí, lucrativa— en la que poner a punto las herramientas de una nueva ciencia. “¿Qué pasa si mi algoritmo se equivoca? Que alguien ve el anuncio erróneo”, comenta Claudia Perlich, una especialista en datos que trabaja para una empresa de nueva creación que se dedica a la publicidad personalizada. “¿Qué daño puede hacer? No es un falso positivo de un cáncer de mama”.

Pero el riesgo aumenta a medida que la economía y la sociedad se empapan de los métodos y la mentalidad de la ciencia de los datos. Las grandes empresas y las de nueva creación empiezan a utilizar la tecnología para tomar decisiones relacionadas con el diagnóstico médico, la prevención de la delincuencia y la concesión de préstamos. En estos ámbitos, la aplicación de la ciencia de los datos plantea dudas sobre cuándo hace falta que una persona supervise atentamente los resultados de un algoritmo.

Los macrodatos pueden y deben aportarnos a todos más seguridad, oportunidades económicas y comodidad”

Estas dudas están dando pie a una rama de los estudios académicos conocida como responsabilidad algorítmica. Las organizaciones que velan por el interés público y los derechos civiles están examinando detenidamente las repercusiones que tiene la ciencia de los datos, tanto por sus errores como por sus posibilidades. En el prólogo de un informe del pasado mes de septiembre, Derechos civiles, macrodatos y nuestro futuro algorítmico, Wade Henderson, presidente de la Conferencia por el Liderazgo en Derechos Humanos y Civiles, escribía: “Los macrodatos pueden y deben aportarnos a todos más seguridad, oportunidades económicas y comodidad”.

Fíjense en los préstamos para el consumo, un mercado en el que hay varias empresas de nueva creación especializadas en macrodatos. Sus métodos representan la versión digital del principio más elemental de la banca: conozca a sus clientes. Estas nuevas entidades crediticias especializadas en datos aseguran que, al recopilar datos de fuentes como los contactos de las redes sociales, o incluso observar el modo en que un solicitante rellena un formulario de Internet, pueden conocer a los prestatarios mejor que nunca y predecir si devolverán el préstamo mejor que si se limitasen a estudiar el historial crediticio de alguien.

Lo que prometen es una financiación y una valoración más eficaces de los préstamos, lo que ahorrará a la gente miles de millones de dólares. Pero los préstamos basados en macrodatos dependen de unos algoritmos informáticos que analizan minuciosamente montones de datos y van aprendiendo durante el proceso. Es un sistema muy complejo y automatizado (y hasta sus defensores tienen dudas).

Toman una decisión sobre usted, sin que usted tenga ni idea de por qué la han tomado”

“Toman una decisión sobre usted, sin que usted tenga ni idea de por qué la han tomado”, explica Rajeev Date, que invierte en entidades crediticias que emplean la ciencia de los datos y ha sido director adjunto de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor. “Eso es inquietante”.

La preocupación es similar también en otros ámbitos. Desde que su ordenador Watson venciese a los ganadores del concurso televisivo Jeopardy! hace cuatro años, IBM ha llevado la tecnología de la inteligencia artificial basada en datos mucho más allá de los juegos de ingenio. La asistencia sanitaria ha sido uno de los grandes proyectos. La historia del uso de la tecnología “especializada” para contribuir a la toma de decisiones médicas ha sido decepcionante; los sistemas no han sido lo bastante inteligentes ni lo bastante rápidos para ayudar de verdad a los médicos en la práctica cotidiana.

Servicio médico

Pero los científicos de IBM, en colaboración con investigadores de algunos grupos médicos destacados —entre ellos la Clínica Cleveland, la Clínica Mayo y el Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering—, están consiguiendo avances. Watson es capaz de leer documentos médicos a una velocidad a la que resultarían incomprensibles para los humanos: miles de ellos por segundo, en busca de indicios, correlaciones e ideas importantes.

Se ha usado el programa para formar a los estudiantes de Medicina y está empezando a emplearse en entornos clínicos oncológicos para proporcionar diagnósticos y recomendaciones de tratamiento, como si fuera un ayudante digital ingenioso.

IBM también ha creado un programa informático llamado Watson Paths, una herramienta visual que permite al médico ver las pruebas y las deducciones en las que Watson se ha basado para hacer una recomendación.

“No basta con dar una respuesta sin más”, afirma Eric Brown, responsable en IBM de la tecnología relacionada con Watson.

Watson Paths apunta a la necesidad de que haya alguna clase de traducción máquina-humano a medida que la ciencia de los datos progrese. Como dice Danny Hillis, experto en inteligencia artificial: “La clave que hará que funcione y resulte aceptable a ojos de la sociedad será la historia que cuente”. No una narración exactamente, sino más bien una información de seguimiento que explique el modo en que se ha tomado una decisión automatizada. “¿Cómo nos afecta?”, pregunta Hillis. “¿Hasta qué punto es una decisión de la máquina y hasta qué punto es humana?”, añade.

Uno de los planteamientos es que el humano siga formando parte del proceso. Los datos y los programas informáticos dan vida a las nuevas entidades crediticias que emplean la ciencia de los datos. Pero, en San Francisco, una de estas empresas de nueva creación, Earnest, hace que al menos uno de sus empleados revise las recomendaciones predictivas del programa, aunque es raro que rechace lo que dictan los algoritmos. “Pensamos que el factor humano siempre será una parte importante del proceso, ya que nos permite asegurarnos de que no nos equivocamos”, dice Louis Beryl, cofundador y consejero delegado de Earnest.

Pero esa postura, opinan otros, no es más que una ilusión reconfortante; puede que sea buen marketing, pero no necesariamente buena ciencia de los datos. Afirman que el hecho de concederle a un humano capacidad de veto dentro de un sistema algorítmico introduce un sesgo humano. Al fin y al cabo, lo que promete la toma de decisiones fundamentada en los macrodatos es que las decisiones basadas en los datos y el análisis —más ciencia, menos intuición y menos arbitrariedad— proporcionarán mejores resultados.

No obstante, aunque el optimismo esté justificado, hay un reto importante, dada la complejidad y la opacidad de la ciencia de los datos. ¿Podrá una tecnología que promete grandes beneficios medios proteger lo suficiente al individuo de una decisión misteriosa y caprichosa que podría tener un efecto duradero en la vida de una persona?

Una posible solución, según Gary King, director del Instituto de Ciencias Sociales Cuantitativas de Harvard, sería que los creadores de los algoritmos que otorgan puntuaciones los retoquen no para obtener el máximo beneficio o rentabilidad, sino para que el valor que conceden a la persona sea algo mayor, lo que reduciría el riesgo de equivocarse.

En el sector bancario, por ejemplo, se podría ajustar un algoritmo para que redujese la probabilidad de catalogar erróneamente de aprovechado al solicitante de un préstamo, aunque ello conlleve que la entidad crediticia acabe concediendo más préstamos incobrables.

“El objetivo”, dice King, “no es necesariamente que un humano supervise el resultado a posteriori, sino mejorar la calidad de la clasificación de los individuos”.

En cierto sentido, un modelo matemático equivale a una metáfora, una simplificación descriptiva. Filtra, pero también distorsiona un poco. Por eso, a veces, un ayudante humano puede aportar esa dosis de datos matizados que se le escapa al autómata algorítmico. “A menudo, los dos juntos pueden funcionar mucho mejor que el algoritmo por sí solo”, afirma King.

Steve Lohr, columnista de New York Times especializado en tecnología, es el autor de Data-ism.

© 2015 New York Times News Service

Traducción de News Clips.

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