La sequía deja casi sin bidones de agua al Tour de California, la competencia del Giro

Durante casi cien ediciones, el Giro de Italia ha sido la ronda internacional que ha copado absolutamente todas las portadas del mundo del ciclismo durante el mes de mayo. Se lo ha ganado por historia y por ser una de las competiciones más espectaculares del circuito, siempre con el permiso de la Vuelta y, sobre todo, del Tour. Es indiscutible su relevancia histórica y la importancia que tiene dentro del pelotón. Por ejemplo, la noticia del día ciclista de este martes era que se había estrenado en una grande Davide Formolo y que otro australiano, el tercero ya, se vestía de rosa, Simon Clarke.

Sin embargo desde hace tiempo ya, un lustro para ser exactos, el Giro ya no es la única competición llamativa de mayo. En 2010, el Tour de California tomó una decisión sin precedentes y colocó su campeonato en las mismas fechas que el italiano, obligando a muchos ciclistas y equipos a elegir entre uno u otro.

El Giro es el Giro y a no ser que dentro de un tiempo haya una hecatombe de la que no se salvase ni Noé, lo seguirá siendo. Pero claro, también es comprensible que a algunos corredores les motive y no poco correr la vuelta más importante de Estados Unidos. Vale que no tiene el prestigio ni la compensación económica de las grandes rondas europeas, pero los americanos están apostando fuerte por el Tour de California y muestra de ello es precisamente que cada año de los últimos cinco hayan seguido manteniendo las fechas.  Este año, sin ir más lejos, están allí dos de los mejores ciclistas del mundo, como son Mark Cavendish y Peter Sagan, primero y segundo en la general, respectivamente.

Esta decisión no fue a la ligera. Es decir, los organizadores del Tour de California no se levantaron una fresca mañana de febrero y decidieron que al año siguiente iban a hacer la competencia al Giro. En absoluto. Lo de fresca no era sin querer, precisamente. La zona meridional de California tiene un clima relativamente tropical, con unas temperaturas suaves la mayor parte del año. Pero el norte sufre el invierno como buena parte de los Estados Unidos y durante las primeras cuatro ediciones (la primera fue en 2006), los ciclistas tenían dificultades para concluir las etapas y añadir montaña se antojaba difícil. Así que buscaron una manera de solucionarlo y trasladaron la ronda a la primavera.

Lo que seguro que no se esperaban era lo que le ha caído encima a todo el Estado de California. En ciertas zonas, como Los Ángeles, por ejemplo, no ha caído una gota de lluvia en todo un año. La sequía está arrasando el Estado, vaciando presas, secando ríos como si fueran salinas, y complicando y mucho la existencia a las productoras de agua dulce embotellada. La falta de suministro les ha obligado a reducir su volumen de ventas. Si no hay agua, no se puede embotellar. Y de ahí, el problema se ha extendido al deporte en general y al ciclismo en particular. La imagen que ilustra esta pieza es bastante reveladora del ambiente seco que tienen que soportar los ciclistas.

Pero lo peor de todo no es eso, sino que hay hasta racionamiento de agua entre los equipos. La organización se las está viendo muy turbias para conseguir agua suficiente para todo el pelotón. No hay suficiente agua en California como para que cada casa pueda beber con normalidad, imagínense para que cientos de ciclistas tengan siempre sus bidones llenos y con disponibilidad constante. Así, que los directores de los equipos se las tuvieron que apañar en la segunda etapa, disputada este lunes, para encontrar agua pura y añadirle ellos mismos los minerales necesarios para poder hidratar a los ciclistas. Toda una aventura la que están viviendo todos aquellos que no quisieron o no pudieron pedalear en tierras italianas.

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La CAM calcula que el impacto económico de la Final Four será de 55 millones de euros

La Comunidad de Madrid (CAM) espera que la Final Four de la Euroliga tenga un impacto económico de 55,25 millones de euros. Esa es la cifra que maneja el Gobierno autonómico, que ha pagado 1,2 millones de euros para ser la sede del evento que se celebra este fin de semana (15-17 de mayo) en Madrid.

El coste total de organizar la Final Four es de unos 3 millones de euros, pero no todo lo paga la ciudad (en este caso comunidad) organizadora, sino que una parte lo soporta también la propia Euroliga. La Junta de Gobierno de la Comunidad de Madrid aprobó el 26 de junio de 2014 el pago de 1.210.000 euros a Euroleague Properties S. A., compañía que organiza la Euroliga. Es una inversión rara vez se recupera. Y cuando hay beneficios, en el mejor de los casos llegan a 400.000 o 500.000 euros.

Según datos de la Euroliga, el impacto económico medio de generado solo por los espectadores en las 13 Final Four que ha organizado (2002-2014) es de unos 23 millones de euros. Esa cifra es el resultado de multiplicar la media de espectadores en cada edición (13.890) por el gasto medio (1.663 euros) de cada uno. Esos 23 millones de euros están muy lejos de los 55 que calcula la CAM.

La afición del Maccabi fue la más numerosa el año pasado en Milán (Getty Images)

Recórd de venta de entradas

En noviembre, las entradas para la Final Four 2015 se vendieron más rápido que nunca. En menos de 24 horas se agotaron todas las que se pusieron a la venta, entre las que no estaban las resevadas para los equipos. En las semifinales del viernes, el Real Madrid será el equipo que más apoyo tendrá en las gradas del Barclaycard Center, con 4.500 aficionados con entrada. Le siguen el Fenerbahçe, con 1.500 y el Olympiacos, con 1.400. El CSKA, con 1.000, es el equipo que menos entradas ha retirado.

La Plaza de Oriente será el centro de reunión de los aficionados (Efe)

Esos números no recogen las entradas que se revenden en el mercado secundario, por el número de aficionados de cada equipo puede variar. Puede pasar como hace un año en Milán, cuando la afición del Maccabi Tel Aviv convirtió el Mediolanum Forum algo muy parecido a La Mano de Elías, su pabellón. Este año será el Madrid el que tenga mayoría. 

La CAM prevé que la Final Four atraiga a 11.000 visitantes de fuera durante los tres días de competición, de viernes a domingo. La Fan Zone, que servirá como punto de reunión para las aficiones y que acogerá varios actos, estará situada en la Plaza de Oriente. Esa no era la ubicación que deseaba la Euroliga, que prefería El Retiro (donde estuvo situada la de la final de Champions League de 2010) o Callao, pero la cercanía con la elecciones municipales (24 de mayo) hizo imposible que esos espacios pudieran ser utilizados para la Final Four.

Según datos facilitados por la Euroliga, por la Fan Zone del año pasado en Milán pasaron 250.000 visitantes, casi cuatro veces más que un año antes en Londres. Para la edición de este año la previsión es que la cifra se acerque más a la de la ciudad italiana que a la de la británica.

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Para llegar a Berlín, el Madrid luchará contra Paul Pogba, el fichaje más rentable

Hay una parte bastante amplia de la prensa española que lleva semanas creando un clima tenebroso en torno al regreso a los terrenos de juego de Pogba, como si se tratase del Aquiles de la Juventus, ese guerrero capaz de conquistar Troya con la única ayuda de su escudo y su espada. Las cualidades del francés lo colocan, con todo merecimiento, en el podio de mejores jugadores jóvenes de la actualidad. Sin embargo, no es del todo cierto que estemos ante el jugador más determinante del campeón italiano, que se ha caracterizado durante todo estos años de victorias en la fortaleza del equipo por encima de cada jugador. Es un arma más, una de las mejores pero no el arma definitiva, esa que se pasó años buscando Hitler y que encontró Truman. Claro que cualquier bianconero preferirá invadir el Bernabéu con Pogba que sin él.

“Pogba es importante, pero también lo son Tévez o Pirlo. En estos años de Grande Juve no se puede elegir sólo a un jugador como el verdadero líder, el más importante. Ha ganado gracias al grupo, no gracias al individuo. Cuando ha faltado uno, se ha sobrepuesto muy bien”. Son palabras de Fabio Riva, periodista de cobertura diaria de la Juventus para Tuttosport. Y no le falta razón. El primer Scudetto de estos cuatro ganados consecutivamente, fue conseguido sin Paul Labile Pogba. En el segundo ya estaba el francés, pero no era un fijo. Y fue ya en el tercero cuando más participación tuvo, hasta que en este se hizo titular indiscutible.

En cambio, Filippo Bonsignore, del Corriere dello Sport, sí es algo más que un jugador que puede resolver el partido más importante de la Juve de los últimos doce años: “Es una ocasión histórica e inesperada. La Juventus ha superado por mucho sus objetivos en Europa. Lo que quería era volver a ser el mejor equipo de Italia, sobre todo después del cambio de entrenador ya iniciada la pretemporada. Volver a una final de Champions era un sueño, pero no se esperaba tan pronto. Ahora hay una gran confianza de cara a la vuelta y más con Pogba. Es muy importante, un jugador sensacional que puede romper el equilibrio con un gol, con una jugada, como Tévez. De hecho, han hecho de todo para recuperarlo de la lesión, que lo ha tenido 52 días fuera”.

Pero en realidad, durante todas estas semanas en las que Massimiliano Allegri no ha podido contar con Pogba, la Juve no se ha resentido en absoluto. Es cierto que ha bajado ostensiblemente su rendimiento en la Serie A, pero se trata de una competición que resolvió mucho antes de que Pogba se lesionase. Y entretanto, ha eliminado al Monaco y ganó con cierta soltura al Real Madrid en Turín, lo cual no se hace todos los días. Lo que sí se puede garantizar de antemano es que si la Juve ya era poderosa sin el joven centrocampista, ahora lo es mucho más.

Es incalculable por ahora el beneficio que puede reportar a la Juventus una potencial venta de Paul Pogba. Para un club que sólo pagó la comisión que se llevó su agente Mino Raiola, cualquier venta superior ya sería un negocio redondo, pero lo de la Juve con su pequeña gran estrella puede acabar siendo estratosférico. Se habla de 80 millones, un precio acorde a las cifras que se mueven actualmente por jugadores que, en realidad, están al mismo nivel que Pogba o incluso puede que algo por debajo. Porque no hay que olvidar que este centrocampista, que ya está sin duda entre los mejores del planeta, sólo tiene 22 años y una cabeza tremendamente bien amueblada como para confiar en que su evolución no haya hecho nada más que empezar.

Porque lo único que tiene de malo esa cabeza suya es el peinado, el cual cambia como el que cambia de camisa y a cada vez con menor estilo. Es un jugador que vivió del fútbol callejero de Lagny-sur-Marne y que disfrutaba perfeccionando su disparo y aprendiendo cada vez más sobre sus ídolos, en especial Papin y Ronaldo. Y eso que un medio como él no debería tener demasiadas características propias de dos delanteros como ellos, pero en realidad, es precisamente esa acumulación de técnica, potencia, físico y colocación lo que le hace un futbolista total.

Los últimos rumores apuntan a que Pogba estaría, teóricamente, más cerca del Barcelona que del Real Madrid, pero Florentino, con su billetera por delante, no le pondrá nada fácil el fichaje al enemigo. “Pero bienvenidos sean los presidentes como Florentino. Yo seguía al Inter y durante muchos años no ganó nada, pero era un placer ver a jugadores como Baggio, Ronaldo, Vieri, Crespo… Merece la pena ir al estadio sólo para ver a estos jugadores”, dice Mirko Graziano, de la Gazzetta dello Sport. Todo esto, con la Juventus dispuesta a hacer que revienten el mercado con tal de no soltarlo.

Y es normal que intente no dejar que se vaya, porque es su joya, el fichaje del que probablemente se sientan más orgullosos en Turín. Robárselo a Alex Ferguson sin tener que darle al United ni un euro es una jugada maestra. “¿Dónde vas? ¿A Italia? ¿Sabes que allí hay mucho racismo?”, le advirtió Ferguson a un convencido Pogba cuando le dijo que había decidido marcharse a la Juventus. “No es un problema, hay racismo en todas partes. Lo que quiero es jugar para mejorar y ganar experiencia”, le respondió el francés. A partir de esa conversación, no volvió a jugar con el primer equipo del United. Entonces llegó a Italia, donde es adorado por los fans y donde no ha parado ni de mejorar ni de ganar. Su siguiente paso, llegar a la final de Berlín.

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El fútbol español, entre la huelga de los futbolistas y la suspensión trampa de Villar

Tal y como era de esperar, la reunión celebrada ayer en el Servicio Interconfederal de Mediación y Arbitraje (SIMA) entre la Asociación de Futbolistas Españoles (AFE) y la Liga de Fútbol Profesional (LFP) concluyó sin acuerdo, por lo que la huelga en el fútbol español convocada por el sindicato de jugadores con el respaldo de la Real Federación Española de Fútbol (RFEF) sigue de momento en marcha. Llegados a este punto, y mientras todos los equipos preparan sus partidos como si este fin de semana fueran a disputar la penúltima jornada de Liga, será la Sala de lo Social de la Audiencia Nacional quien decida hoy si el paro es legal o ilegal, como se pide en la demanda presentada el pasado día 8 por el presidente de la LFP, Javier Tebas, quien solicitó la suspensión cautelar de la huelga.

A la espera de acontecimientos, lo normal es que la AFE se lo piense dos veces antes de seguir hasta el final, siempre y cuando la Audiencia Nacional se lo permita. Sin embargo, y tal y como informó El Confidencial el pasado lunes, la posibilidad de que la Liga se diera por finalizada es tan real como vergonzosa. Para ello debería mantenerse en pie la huelga «legal» de los jugadores y que el Consejo Superior de Deportes (CSD) no autorizara la suspensión trampa planteada por la Federación de todo el fútbol español de manera indefinida desde este sábado y hasta el jueves siguiente. En este caso, el fin de semana no sólo no habría Liga en Primera y Segunda, sí en el resto del fútbol, sino que la jornada ya no se recuperaría. «Calculamos que, como mínimo, cada jornada perdida causaría unos daños de 50 millones de euros», afirmó Javier Tebas. 

También podría darse el caso de que se desconvocara la huelga de los futbolistas, pero la Federación no designará árbitros. Por más que el presidente de la AFE, Luis Rubiales, lo niegue, detrás de todo está la mano del presidente de la RFEF, Ángel María Villar, que sigue amenazando con recurrir a la FIFA y a la UEFA para defenderse de lo que él considera «injerencias» del Gobierno. «Estamos ante una huelga trampa, un cierre patronal, porque la federación cierra la Liga con la suspensión de la competición, y luego la huelga de los jugadores. Habrá que preguntarle a Villar, que parece que es el que decide todo», asegura Tebas.

La vista de este miércoles está fijada para las 10.30 horas. Una vez más, Villar dejó su silla vacía ayer y la institución que preside estuvo representada por un abogado. Tebas calificó de «triste» la ausencia de un representante de la RFEF «con capacidad de decisión». «Debían confiar poco en un acuerdo», añadió el presidente de la LFP. Por su parte, Luis Rubiales, presidente de la AFE, comentó que el colectivo de futbolistas «ha planteado que todos los agentes del fútbol lleguen a un acuerdo y que la Administración ponga las medidas necesarias para que se implemente, pero la Liga no quiere dialogar. Estas cuestiones se tienen que arreglar hablando. Ya lo dijo la vicepresidenta, que se pongan de acuerdo los del fútbol y la Administración nos tendrá que ayudar después», añadió, tras eludir pronunciarse sobre la ausencia de Villar, a quien tanto defiende y ha defendido.

¿Cómo afectaría la suspensión a la Liga?

Rubiales confía en un fallo a su favor por parte de la Audiencia Nacional y asegura que los futbolistas se sienten «fuertes», para indicar que la huelga no afecta de momento a la Copa del Rey y que está convocada para el próximo fin de semana y el martes, el miércoles y el jueves de la semana siguiente. Veremos cuánto se acerca el sindicato de futbolistas al precipicio que puede suponer ir a la huelga a falta de dos jornadas para terminar la Liga, con el título aún sin decidir, por más que esté decantado del lado del Barça, con 90 puntos, por los 86 del Real Madrid. También está en juego la cuarta plaza, que da acceso a la Liga de Campeones y por la que rivalizan Valencia (73) y Sevilla (70); y la séptima, que permite estar en Europa, con Málaga (50), Athletic y Espanyol (49), Celta (46) e incluso Rayo (46) implicados, además del descenso, por el que aún pelean por evitar Eibar, Granada y Deportivo (31), Almería (32), Getafe y Levante (36), pues sólo el Córdoba es ya equipo de Segunda División.  

Rueda de prensa asociación de futbolistas españoles (afe)

Los cinco puntos por los que AFE va a la huelga

1. Diálogo social: Según la AFE, «el Parlamento aceptó que en el reparto de derechos de televisión intervinieran diferentes estamentos, entre ellos la AFE. Esto era un mandato y no se ha tenido en cuenta por parte del Gobierno”. A este punto, y al igual que el CSD, la Liga considera que «no son cuestiones objeto del Real Decreto que habla de comercialización de derechos. Las garantías ya las tienen. La Liga en los últimos seis años ha puesto más de 45 millones en pago de salarios como garantías para los jugadores de los clubes que estaban en concurso. Ellos solo llevan una cosa en la frente, Real Decreto».

2. Garantías a los futbolistas: “Ha desaparecido cualquier alusión en este Real Decreto. Se han establecido garantías para la Agencia Tributaria y la Seguridad Social, que es perfecto, pero no a la gente con licencia, los futbolistas y trabajadores”. Según la Liga, «AFE consideran que todo debe estar reflejado en el Real Decreto, pero nosotros le damos lo que piden en el ámbito del Convenio Colectivo».

3. Representatividad y reconocimiento de AFE. En este punto, tanto la LFP como el CSD tienen claro que al sindicato de futbolistas no le corresponde estar presente en la toma de decisiones sobre la venta centralizada de los derechos del fútbol, ya que es algo que compete a los clubes. «Si tienen dudas del control económico –afirma Tebas– me comprometo a que sea norma estatutaria, que es visada por el Consejo. Son jugadores de primer nivel trabajadores que ganan todo el dinero por la oferta y la demanda, pero son el sector más protegido. Si tuvierais la garantía vosotros de su convenio colectivo aplaudiríais. Les estamos dando garantías». 

4. Retorno directo futbolistas AFE: Es decir, que se destine un porcentaje directo de los derechos de televisión, «que serviría de colchón para futbolistas más humildes, reinserción laboral o proyectos sociales a través de la RSC de la AFE”. Según Tebas, «la Liga está dispuesta a garantizar que todos los jugadores cobren mensualmente sus contratos y sus derechos; hemos ofrecido la creación de un fondo para ayudar una vez que terminen sus carreras deportivas y destinar algo más de dinero para la segunda B y el fútbol femenino. Más no podemos hacer». 

5. Reparto más equitativo entre Primera y Segunda. AFE considera que el reparto global de las cantidades entre los equipos de Primera y de Segunda no hará otra cosa que aumentar las diferencias salariales entre los futbolistas de una y otra categoría. El decreto ley fija que el 90% de los ingresos se destinen a los equipos de Primera y el 10%, a los de Segunda. Según AFE, en Francia el reparto es de 80-20 y en Alemania del 79-21.

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Los éxitos de Carolina Marín convierten a su entrenador en el objetivo de otros países

La selección española de bádminton, con Carolina Marín a la cabeza, se encuentra esta semana disputando en China el Campeonato del Mundo por Equipos Mixtos. Pablo Abián, Ernesto Velázquez, Kike Peñalver, Beatriz Corrales y Clara Azurmendi complentan la selección que dirige Ernesto García. El formato de juego de la Sudirman Cup ha llevado a España a encuadrarse en el grupo 2 -2ª categoría, donde disputa una primera fase ante Singapur, Países Bajos y Canadá. Las derrotas por 3-2 ante los dos primeros demuestra el potencial de España en individuales y, por contra, su debilidad en los dobles, ya que ésta es una especialidad con poca tradición en nuestro país y para la que no se tiene suficiente presupuesto, de ahí que nisiquiera se entrene.

A la espera de lo que ocurra en Dongguan, los éxitos del bádminton español son extraordinarios y van más allá de los logrados por Carolina Marín, como demostraron recientemente los júniors al ganar el Campeonato de Europa por equipos de su categoría. Además del talento natural de la onubense, ¿cuál es la clave del éxito del bádminton español? Es la propia campeona del mundo quien responde a esta pregunta en un reportaje con El Confidencial«Yo creo que la clave está en los entrenadores que tenemos, especialmente Fernando Rivas, que es quien está enseñando al resto». Según Carolina, «el entrenador es una pieza fundamental para que un jugador pueda crecer, siempre sin olvidar el talento, especialmente el de los más jóvenes, que vienen apretando fuerte. Todos tienen muchas ganas de crecer, que es lo más importante». Rivas es, además de entrenador de Carolina, primer entrenador del CARD de Madrid y director de alta competición FESBA.

Su compañera Beatriz Corrales también apunta a los entrenadores: «Creo que principalmente la clave está siendo la táctica y esperemos seguir en esa línea. El trabajo táctico que se viene haciendo desde hace unos años ha evolucinado nuestro bádminton, ya que antes en España sí que se trabajaba el aspecto técnico, psicológico y físico. Especialmente contra las potencias europeas y ahora también contra las asiáticas nos hacía falta algo, necesitábamos algo más y el equipo técnico, con Fernando Rivas a la cabeza, es quien ha introducido y nos ha aportado ese trabajo táctico». 

«La calidad de los entrenamientos tiene mucho que ver», añade en la misma línea que sus compañeras Kike Peñalver. «Sobre todo la intensidad con la que nos entrenamos y el equipo técnico que está detras, que hace un trabajo excelente», asegura el que es actualmente mejor júnior de Europa. «Se está haciendo un buen trabajo tanto por parte de la federación como de los deportistas», comenta Clara Azurmendi, al igual que Peñalver, campeona y mejor jugadora júnior continental. La donostiarra disputará este verano los Juegos Europeos que se disputan en Bakú y los Juegos Olímpicos de Río le pillan demasiado cerca, de ahí que piense en Tokio 2020. «Se nota que nos empiezan a tener miedo», confiesa Clara, en referencia a la buena preparación que están recibiendo y a la progresión del bádminton español, capaz de ganar incluso un campeonato por equipos en categoría júnior, algo hoy por hoy impensable en categoría absoluta, tal y como se está pudiendo comprobar esta semana en la Sudirman Cup.  

En Europa no quitan ojo al trabajo de España

La pregunta es recurrente: ¿preocupa a los jugadores el hecho de que sus técnicos, y en especial el señalado Fernando Rivas, puedan ser tentados por otros países? «No, al revés», responde Beatriz Corrales, «porque eso significará que han recibido ofertas». De hecho, es la propia jugadora la que confirma que «estoy convencida de que ya las han recibido, y eso es positivo. Desde fuera de España están viendo el buen trabajo que se está haciendo aquí. Luego, como es lógico, cada uno tiene que elegir con qué proyecto quiere seguir, y nosotros igual», sentencia. En efecto, son varios los países europeos que se han interesado en la metodología de entrenamiento de España y, más concretamente, en su principal responsable: Fernando Rivas.  

Y quién mejor que el propio Rivas, señalado por todos los jugadores como la persona clave en el éxito del bádminton español, para dar su opinión al respecto. «La clave es un trabajo estructurado, muy estratégico a largo plazo basado en el desarrollo técnico-táctico desde las edades más tempranas. Ese desarrollo estratégico está basado en un análisis muy pormenorizado de todas las actuaciones técnico-tácticas de todos los deportistas del alto nivel que se llevan hacia la base de la pirámide». 

Cuestionado directamente por lo que dicen sus jugadores, Rivas puntualiza que «aparte de los entrenadores españoles, también está el danés Anders, aunque me imagino que lo incluyes dentro del grupo», aunque a renglón seguido confirma que «sí, ahora mismo se habla del método español porque lo que ha ocurrido es algo fuera de serie. De cara al bádminton mundial todos están muy detrás de nosotros, no sólo para invitarnos a cursos e interésandose por nuestros métodos, sino haciendo propuestas y están llamando a nuestra puerta para ver si pueden contar con nuestros servicios». 

Para acabar, la pregunta es inevitable: ¿se sienten valorados Rivas y el resto de técnicos por la Federación Española de Bádminton? «No tanto como nos gustaría, evidentemente. Entendiendo las limitaciones que tiene nuestro país y nuestra federación, pero siempre uno se puede sentir mucho mejor valorado». ‘El hombre con el toque de Midas‘, así presentó el magazine de Badminton Europe al técnico granadino, como suele suceder en muchos casos, más valorado fuera que dentro de España. 

El éxito de Carolina, ¿motivación o presión?

Volviendo a los jugadores, sobre el éxito de Carolina Marín y si éste puede ser una carga para el resto, Beatriz Corrales asegura que «no, por lo que voy conociendo de las generaciones jóvenes, lo de Carolina ha sido una inyección, demostrar que se puede conseguir. Los chicos vienen con ganas y creen que pueden». Bea tiene como objetivo estar en Río junto a Carolina, algo que sabe que es difícil, pero no imposible. En cuanto a los medios con los que cuenta el bádminton español, la madrileña comenta que «poco a poco se van consiguiendo pequeñas ayudas económicas, pero si quereremos seguir evolucionando, tienen que aumentar los medios que empleemos en ello».

«Bueno, ahora es verdad que están teniendo más éxitos ellas», comenta Kike Peñalver, «aunque espero que nosotros les podamos igualar dentro de poco», añade sin poder disimular un pique sano. «Tener entre nosotros a una campeona del mundo es más motivación que presión, ya que saber que con el trabajo que hacemos podemos estar en el top del mundo es algo que anima». En cuanto a las diferencias entre el bádminton femenino y el masculino Kike dice que «sobre todo se nota la intensidad y la fuerza con la se pega al volante, pero técnica y tácticamente son iguales. De hecho, los entrenamientos son los mismos». «Mi sueño es llegar a unos Juegos Olímpicos y conseguir una medalla. Creo que el trabajo que estamos haciendo lo veo factible», confiesa un ambicioso Peñalver.

Después de lo analizado y constatar la importancia que todos los jugadores de la selección española de bádminton le dan a la metodología de entrenamiento y especialmente a la figura de Fernando Rivas, la pregunta, en este caso para los responsables de la FESBA y, por extensión, del Consejo Superior de Deportes es evidente: ¿Se puede permitir España el lujo de perder al entrenador al que todos los jugadores apuntan como clave de los éxitos? Parece que no, pero…

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"Esta carrera le ha dado la razón a Alonso, con la diferencia entre Ferrari y Mercedes"

Con la llegada de Europa se ha abierto un nuevo panorama que cambia ciertas tendencias vistas durante las cuatro primeras carreras del mundial de Fórmula 1, siendo la principal que Ferrari ha dejado de recortar diferencias con Mercedes y se ha situado más lejos que nunca en el presente año. Esta carrera le ha dado la razón a Fernando Alonso (cuando apostó por cambiar de aires) con una diferencia tan grande. También que Lewis Hamilton ha dejado de ser el único piloto capaz de ganar en Mercedes y el turno le ha llegado a Nico Rosberg.

El GP de España ha alejado a Ferrari de Mercedes y ha acercado a Williams a los tiempos de los coches rojos. Nueva preocupación para los de Maranello en el presente curso: defender su segundo puesto. Un problema que, en ningún caso, se parece a los que tienen los monoplazas de Woking. En McLaren continúan con su particular ‘pretemporada’ y en Barcelona, mientras Fernando Alonso pudo rozar el objetivo, los puntos, Jenson Button se peleaba con un coche en el que llegó a pasar “miedo” durante los libres por la dificultad de su pilotaje. Continúan recortando la diferencia con los equipos punteros pero se esperaba un mejor estado de forma. La paciencia de la prensa inglesa comienza a flaquear.

Quizás el box más feliz de la parrilla es donde habita otro español, Carlos Sainz. El madrileño y su compañero, Max Verstappen, hicieron bueno el trabajo en Faenza en el desarrollo del STR10 para lograr un sábado que será difícil de mejorar –quinto y sexto-, además de un domingo cargado de simbolismo con el adelantamiento al final de Sainz al Red Bull de Daniil Kvyat.

La próxima prueba será en Mónaco, dentro de diez días, ‘plaza’ a la que acudirán los equipos tras unos entrenamientos libres en Montmeló que están teniendo lugar durante estos días. En este circuito tan particular el sábado cuenta más que en ningún otro fin de semana, ¿otra tercera línea ocupada por los Toro Rosso?

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Fiarse o no del físico de Benzema, la ruleta rusa de Ancelotti frente a la Juventus

Con la Liga de camino a Barcelona, el partido de este miércoles frente a la Juventus se presenta para el Real Madrid como la oportunidad para levantar algún trofeo en 2015. De cara al desenlace de esta semifinal de Champions (20:45 horas; C+ Liga de Campeones), Carlo Ancelotti contará con toda la plantilla a excepción de Luka Modric y Sami Khedira, ‘desterrado’ por orden de la zona noble del Bernabéu. Dentro de su arsenal está Karim Benzema, alguien que saltará al césped después de seis partidos ausente. “Si el francés está bien jugará en lugar de Chicharito”, comenta una voz cercana al cuadro técnico, para tratar de remontar el 2-1 de la ida.

Celta, Almería, Sevilla y Valencia en Liga, además de la vuelta de cuartos frente al Atlético y la ida en Turín. Estos son los encuentros que ha estado Benzema, “el francés”, sin vestirse de corto sobre el césped. Prácticamente un mes durante el que ha trabajado entre Lyon y Madrid para estar disponible –y en el mejor estado de forma– lo antes posible. Habiendo entrenado este martes junto al resto del grupo con total normalidad, la única duda que merodea al italiano sobre el atacante es si su cuerpo se resentirá de ese parón, al contrario que ha ocurrido últimamente cuando han regresado de sus respectivas lesiones Pepe, Sergio Ramos, Modric o James, que “no pareció que llevaba dos meses sin jugar. Tuvo intensidad, calidad y nos ayudó”, comentó en su momento sobre el colombiano. Algo similar sucedió con el regreso del croata en la noche del Camp Nou, al que sólo debió cambiar durante la segunda mitad por falta de fondo, no de ritmo ni intensidad.

¿Ocurriría lo mismo con Benzema? Esa es la incógnita que tiene Carlo: “Es un jugador que se ha recuperado bien pero hace un mes que no juega. Es la duda que tengo: ponerlo desde el principio o ponerlo en la segunda parte porque puede que el ritmo de partido sea más bajo”.

Ancelotti está más que satisfecho con la actuación de Chicharito en estos partidos que le ha necesitado, “ha entendido que era importante, hay que felicitarlo, ha pasado un año difícil. No ha jugado mucho, pero nunca ha bajado los brazos”, señalaba el italiano sobre el mexicano después de que diera el pase al conjunto merengue a semifinales.

“Benzema hace que los otros jueguen mejor”

Después, Chicharito continuó aportando con más goles y pases para obtener, en 10 titularidades en toda la temporada (19 veces ha salido desde el banquillo), 7 goles y 4 asistencias. A pesar de su efectividad, mayor que la de Benzema (por poco: 22 tantos y 11 pases de gol en 42 titularidades), considera que las características del francés –empezando por su tremenda calidad– son exclusivas y de gran utilidad para el ataque blanco. “Tiene un remate fantástico en todas las posiciones del campo. Hay que valorarle por cómo se mueve, cómo ayuda al equipo porque no es un delantero de área. Nos da la posibilidad de jugar un ataque más eficaz. Tiene la cualidad de hacer que los otros jueguen mejor”, señaló este martes.

Al margen de este asunto, en el medio del campo “no” descarta volver a situar a Ramos, aunque existen más posibilidades de que repita medular del Valencia: Isco y James escoltando a Kroos. Atrás, en este caso, estarían el sevillano junto a Pepe y los laterales titulares –Marcelo y Carvajal–.

Alineaciones probables

Real Madrid: Casillas; Carvajal, Pepe, Sergio Ramos, Marcelo; Kroos, Isco, James; Bale, Cristiano Ronaldo y Benzema o ‘Chicharito’.
Juventus: Buffon; Lichtsteiner, Bonucci, Barzagli o Pogba, Chiellini, Evra; Marchisio, Pirlo, Vidal; Morata y Tevez.

Árbitro: Jonas Eriksson (Suecia).
Estadio: Santiago Bernabéu.
Hora: 20:45 horas.

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Ni Guardiola, ni Messi: fue la noche de Neymar

Tenía tantas aristas emocionales la eliminatoria entre el FC Barcelona y el Bayern de Múnich que previamente todos los focos apuntaron a la vuelta de Pep al Camp Nou y al reencuentro entre Pep y Messi. Los dos asuntos quedaron solventados en la ida. La vuelta en Múnich fue otra cosa. Fue el partido de Neymar. Y sí, Guardiola y Leo por fin se hablaron en el descanso de camino a vestuarios después de que el entrenador evitara cualquier tipo de contacto en Barcelona. Fue el técnico el que le buscó, le habló mientras el argentino se atusaba el pelo y terminó medio achuchándole y dándole la mano en la boca del túnel. El resto del ‘pescao’ ya estaba vendido.

A Neymar le hacía falta un partido grande, de los de graduarse y mostrar credenciales. Ayer lo tuvo. Marcó dos goles en el primer tiempo, sumando ya diez en Champions y demostró no sólo puntería, sino inteligencia y una absoluta compenetración con los otros dos ‘pepinos’, como les bautizó Piqué: Messi y Luis Suárez. Un dato lo dice todo: de los 28 goles que ha marcado el Barça en Champions, 25 son del tridente. En la terna sólo se colaron Piqué en el primer encuentro ante el Apoel en septiembre, Sandro en el 3-1 al Ajax y Rakitic en la vuelta de los octavos de final en el Camp Nou con el 1-0 al City. El resto de goles son cosa del tridente. En total, atención: 121 goles de los tres en todas las competiciones.

El brasileño anotó ayer además por séptimo partido consecutivo. La última vez que no vio puerta fue el pasado 18 de abril ante el Valencia, una semana después de que fuera sustituido en Sevilla y dejara claro que no le gustaba ni un pelo. Desde entonces cayeron PSG, Espanyol, Getafe, Córdoba, Bayern y Real Sociedad. En total, nueve goles en siete partidos. Y no se ha perdido ni un minuto desde el jaleo del Pizjuán.

Pudo haber sido también la gran noche de Ter Stegen, que realizó paradas de gran mérito en los primeros 45 minutos y una simplemente fabulosa en el 39’ a tiro de Lewandowski, pero los dos tantos encajados en la segunda mitad por la desidia de sus compañeros, que se dejaron ir sin ningún tipo de complejos, empañó su buena faena, aunque no tuviera ninguna culpa. Pese a todo, a sus 23 años, el guardameta alemán con sus reflejos, lo espléndidamente que se maneja con los pies y una sangre fría digna de Terminator, ha demostrado que hay portero para rato. Bravo empezó la temporada jugando porque él se lesionó y luego no sólo no la pifió, sino que no emitió ninguna señal como para que Luis Enrique le alejara de los palos en la Liga, pero es Ter Stegen el que está destinado a ser indiscutible.

El Barça, cuatro años después de la final de Wembley, volverá a disputar una final de la Champions. Guardiola ha vuelto a caer en semifinales y el monstruo al que dio vida, Leo Messi, tendrá compinches en Berlín: Luis Suárez y Neymar. Y por ahora ninguno tiene muy claro si prefiere como rival al Real Madrid o a la Juve. Pep, mientras, no escondió qué quiere que suceda: “Ahora que no hagan el pardillo y ganen la Quinta, se lo merecen. Me da igual quién sea el rival, lo que quiero es que la ganen. ¿Que qué le dije a Messi? Es un jugador irrepetible, el mejor de todos los tiempos. Estoy muy contento de que haya vuelto”.

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