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Este loco WhatsApp coreano es la aplicación más utilizada del mundo

Ni WhatsApp ni Line. Ni siquiera Telegram. La app de mensajería instantánea que triunfa en Corea del Sur cumplió en marzo cinco años y se llama KakaoTalk. ¿Nunca has oído hablar de ella? Pregúntale a un surcoreano y seguro que sabrá de lo que le estás hablando: según el estudio de tendencias en internet 2015 de la consultora estadounidense KPCB, es la aplicación que con mayor frecuencia se visita no solo en su país, sino en todo el mundo, por encima de WhatsApp, WeChat (el WhatsApp chino) o Facebook. Es decir, la que más veces se abre diariamente. 

Según los datos del informe, aproximadamente 38 millones de coreanos, el 97% de la población del país, la usan cada mes. ¿Qué tendrá esta aplicación prácticamente desconocida en Europa para atraer a tanta gente?

En un primer vistazo, su diseño y sus funciones recuerdan mucho a Line: las pestañas de contactos o de chats abiertos siguen el mismo planteamiento y también hay stickers (que no emojis o emoticonos) con una tienda para comprarlos. Además, hay perfiles oficiales de empresas que podemos agregar para recibir novedades sobre sus marcas.

Hasta aquí, nada que sorprenda, pero lo más interesante llega ahora: puedes crear grupos con infinitos contactos (en WhatsApp, el máximo son cien), realizar llamadas grupales de hasta cinco personas, organizar eventos o hacer encuestas. Tienen incluso cupones de descuento. Su última novedad es un servicio de videoconferencias. Es, desde luego, más que una aplicación de mensajería. Si tienes Windows o Mac, también puedes usarla desde tu ordenador. Todo gratis.

“La abundancia de información relevante que se aporta a través de la app hace que sus usuarios quieran volver a visitarla constantemente”, explica a Teknautas Sonia Inn, portavoz de Daum Kakao, la empresa propietaria de la aplicación, cuando se le pregunta por las razones de su éxito. La compañía se vanagloria de escuchar a sus usuarios e introducir mejoras en la app. Incluso organizan campañas para recibir propuestas y aplican (de verdad) las más interesantes.

Más servicios, una cafetería y mucha pasta de dientes

Alrededor del chat han surgido otros servicios de la marca Kakao que se sirven de la app para alcanzar el éxito. Sonia lo apunta como otra de las causas del éxito: “Creemos que la red sólida que hemos logrado construir en Corea es a la que hay que atribuir este resultado”.

Así, los coreanos pueden descargarse KakaoTaxi, un servicio de reciente implantación que rivaliza directamente con Uber y al que acceden con el mismo usuario que a KakaoTalk. La finalidad es la misma: el usuario entra, ve qué coches están más cerca de él y establece contacto con ellos. Quizá para buscar sinergias, quizá para curarse en salud, la compañía firmó acuerdos de colaboración con asociaciones y sindicatos del taxi, de forma que estos vehículos también tienen acceso a la aplicación y los particulares deben pasar una evaluación de cara a prestar el servicio.

Antes de KakaoTaxi llegaron servicios más convencionales como KakaoWallet, para pagos en línea y envíos de dinero a contactos o hasta cuentas bancarias, y otros más creativos como KakaoStory, que mezcla las actualizaciones de estado de Facebook con las imágenes de Instagram para que los usuarios cuenten una historia y la compartan con sus amigos.

Si los coreanos pueden disponer de todos estos servicios con una sola cuenta, ¿para qué cambiar? Incluso los que trabajan en el extrenjero la usan para contactar con familiares y amigos. Seungjun Lee es responsable de los cursos y talleres del Centro Cultural Coreano de España, situado en pleno Paseo de la Castellana de Madrid. Destaca algunas de las virtudes que la aplicación presenta frente a WhatsApp: “Tiene emoticonos diferentes y juegos con los que los coreanos solemos competir”. 

Ese es, precisamente, otro de los aspectos más destacables: su Game Center, una central con más de 200 juegos distintos que fomentan la competición. Al catálogo se puede acceder desde la app y desde la versión web. Una vez dentro, el usuario ve qué amigos están conectados y puede plantearles un reto. Que empiece la diversión.

Seungjun no cree que KakaoTalk vaya a ser desbancada en el corto plazo: “Es lo que más éxito tiene”. Una española que vive en Corea del Sur ratifica sus palabras y nos cuenta su experiencia con esta aplicación. Soraya tiene 33 años y trabaja como ingeniera en el país. Lleva allí desde febrero. “Nadie utiliza WhatsApp ni tampoco Line. Prácticamente toda la gente que conozco tiene KakaoTalk”, afirma, “y hablo con ellos a través de la aplicación”. 

La pasión por KakaoTalk es tal que en Seúl hay una cafetería consagrada a la aplicación, donde además de tomarte un café o un refresco puedes comprar un peluche de alguno de tus stickers favoritos. La mercadotecnia va más allá y se comercializa pasta de dientes o fragancias con los simpáticos animales que protagonizan sus pegatinas, mientras que el fenómeno fan lleva a sus iconos a ser protagonistas de huevos decorativos.

Cafetería de KakaoTalk en Seúl (Effie Yang)

“¡Por supuesto que uso KakaoTalk!”, responde divertido Tim Chae, inversor de la firma con sede en Seúl 500 Startups, aunque vive en Estados Unidos. En su opinión, da igual que la gente ame o aborrezca la app porque tiene “tal penetración en la población coreana” que sería imposible huir de ella. Eso sí, advierte de que Line está intentando comerse un buen pedazo de su tarta.

Sonia no teme a otras aplicaciones e insiste en la omnipresencia de KakaoTalk en el país: “Es mucho más que una aplicación de mensajería en Corea. Es una plataforma de estilo de vida móvil que ayuda a conectar y a realizar cambios significativos en las vidas de las personas. No planeamos centrarnos en nuestros competidores y nunca lo hemos hecho”. 

Mientras los coreanos siguen usando masivamente la app y sus servicios, la compañía trata de expandirse a otros mercados. Tiene en el punto de mira en países cercanos como Indonesia (donde ya tiene un cierto peso) o Filipinas, no solo con la implantación de KakaoTalk, sino también por medio de fusiones o comprando otras empresas.

También están trabajando en funcionalidades nuevas que esperan presentar pronto, como un buscador para localizar fragmentos de conversaciones dentro de los chats. Eso, como tantas otras cosas que hemos comentado, no lo tiene WhatsApp. ¿Será la innovación el ingrediente secreto?

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Ultimátum del seleccionador de bádminton: "Si Fernando Rivas se tiene que ir, yo dimito"

Tal y como informamos ayer en El Condifencial, el bádmiton español sigue inmerso en una paradójica situación, pues mientras deportivamente no deja de sorprender con sus impresionantes resultados, de puertas para adentro la FESBA está al borde del precipicio por la pésima gestión de sus máximos responsables. David Cabello, su presidente, y Alberto Carazo, su exdirector general, parapetado ahora tras una vicepresidenta tras el enésimo cambio de su organigrama, no han sido capaces de gestionar el éxito, hasta el punto de estar enfrentados a todos los deportistas, con Carolina Marín a la cabeza, y a su entrenador, Fernando Rivas, el auténtico ideólogo y ejecutor del ya conocido como ‘método español’, quien podría verse obligado a aceptar alguna de las tentadoras ofertas que ha recibido de federaciones punteras de Europa, mientras la suya le ningunea.     

El pasado mes de enero, la FESBA anunció un acuerdo con Ernesto García, que asumía la coordinación de las seleccionales nacionales, de los Centros de Tecnificación Deportiva, del programa ‘Se Busca Campeón’, del ‘Minibádminton’, así como de “aquellos proyectos vínculados a los anteriores que puedan surgir en el futuro”. Quién mejor por ello que el mencionado Ernesto García, en resumen, el seleccionador español de bádminton, para ofrecer su autorizada opinión en El Confidencial sobre lo que está sucediendo en la FESBA. 

Pregunta: ¿Cuál es la situación actual del bádminton español?

Respuesta: Pues un poco compleja, pues los resultados están diciendo que estamos en nuestro mejor momento, pero el ambiente interno no es el mejor. Hasta hace poco era impensable que Carolina Marín fuera la número uno del mundo, que Beatriz Corrales entrara en top 20, que Pablo Abián se mantuviera en el top 50, que la selección sub 19 se proclamara campeona de Europa, lo que a su vez quiere decir que en individuales jugadores como Clara Azurmendi y Kike Peñalver están entre los mejores de la categoría. Además, el año que viene Sara Peñalver estará en el sub 17 con opciones de medalla.  

P: ¿Y qué hay detrás de estos excelentes resultados deportivos?

R: Se nota que el nivel medio de los jugadores españoles va subiendo porque los centros de tecnificación y determinados clubes están haciendo un gran trabajo. Los jugadores llegan al CARD de Madrid con una buena preparación. Y todo esto no es algo esporádico, sino que surge del método y la formación implantada por Fernando Rivas. Fernando nos ha ganado a todos los técnicos con su trabajo y viendo cómo han ido evolucionando sus deportistas. Todos hemos aceptado su método y nos mantiene con muchas ganas de que haya otra concentración en la que pueda aportarnos nuevas ideas. 

Fernando Rivas

P: Pero, paradójicamente, la situación en la FESBA es más que preocupante, ¿a qué se debe? 

R: La razón no la sabría decir exactamente, porque no soy el responsable. Es un problema con el presidente o con la Junta, Fernando no se encuentra cómodo en el área deportiva porque le han ninguneado, le han cambiado el organigrama y el proyecto que él quiere liderar. Se pueden poner los límites a ciertas cosas, pero está claro que su proyecto iba por el buen camino. 

P: ¿Le parece justa la situación que está viviendo Rivas, degradado jerárquicamente por su federación? 

R: Injusto es difícil saber, lo que sí me parece es que Fernando ha hecho lo que somos ahora con su metodología. No es sólo una persona, somos un todo, pero el máximo exponente de estos éxitos yo se lo otorgo a él. Con él hemos pasado de la mediocridad a la excelencia y, precisamente por ello, que todo se pueda tambalear me produce extrañeza. En cualquier equipo lo que menos se quiere es molestar a la estrella, y nuestra estrella, además por supuesto de Carolina, es Fernando. Es el alma mater, la fuente de inspiración de muchos de los técnicos y de muchos cambios radicales en la manera de entrenar. Me asaltan las dudas de que todo esto se pueda venir abajo si Fernando, que tiene ofertas de países importantes, se acaba teniendo que ir.  

P: ¿Y qué es lo que está fallando?

R: La gestión no está siendo buena porque Fernando no la está percibiendo así. Lo noto en mi relación con él. Antes había una conversación fluída y ahora estamos preocupados del rumbo que puede tomar esto después de dos cambios de organigrama en los últimos seis meses. El día a día más complicado. Si él no está a gusto, la pasión se nota mucho en la pista. Por suerte, los resultados de Carolina no se están resintiendo, pero igual la evolución de otros no está siendo la que debería.

P: Entiendo que es normal que Rivas reciba ofertas de países punteros de Europa en bádminton…

R: Sí, es lógico y además supongo que él se estará dejando querer porque si no está a gusto aquí, si nota que se le está poniendo un carril de salida, pues normal que su idea pueda ser la de marcharse. ¿Sostenibilidad? Tener a Ferando igual no es sostenible. El proyecto cuesta mucho porque competir internacionalmente conlleva que algunas partes de la federación no estén tan cómodas y eso no les gusta. 

P: ¿Y cómo afectaría al bádminton español la marcha de Fernando Rivas?

R: De momento, si se tiene que marchar, yo dimito. No le vería sentido seguir y me volvería a mi centro de tecnificación de Baleares. Sin Fernando se desesetabilizaría mucho el trabajo realizado hasta ahora, pues él es el nexo de unión de todo lo que se ha hecho. Nos da formación a los técnicos y a su vez estos técnicos de los CTB ayudan en el desarrollo del bádminton al resto de técnicos. Todos reciben formación y se sienten satisfechos pese a no cobrar un duro. Sin Fernando, creo que el 99% perderían esa unión. El bádminton español era antes un reino de taifas y podría volver a serlo. Por todo ello veo un futuro, si no negro, sí bastante gris.

Carolina Marín

P: ¿Tiene la sensación de que David Cabello no sólo no está haciendo todo lo posible para que Fernando Rivas siga en la FESBA, sino que incluso pretende todo lo contrario, es decir, que se marche?

R: Lo que sé es que las cosas no se están gestionando como requiere nuestro bádminton. En esta federación se han hecho muchas cosas buenas, pero últimamente no se está acertando en el camino. La prueba es que ni los deportistas ni el propio Fernando están satisfechos. No es un problema económico, sino de proyecto. Fernando es una persona que ha desarrollado nuestro deporte más por la ilusión que por el dinero. Por ello tenemos que preguntarnos qué pasaría en nuestro deporte si Fernando acepta una de esas ofertas. No sé hasta dónde puede llegar nuestra federación, pero lo importante es el proyecto que le ofrezcan. Mi ilusión y la de otros técnicos es seguir a su lado. 

P: ¿Y considera que después de todo lo que está ocurriendo en la FESBA lo mejor sería que su presidente dimitiera?

R: Podría desbloquear la situación, pues modificaría la manera de negociar los conflictos que se han generado. Pero no porque sea David Cabello, sino porque la dimisión del máximo responsable de cualquier organización siempre es una opción válida para intentar buscar una solución.

P: ¿Cuál es el mayor despropósito que ha vivido recientemente?

R: Uno de ellos es un curso que organizó la Federación Europea del que yo ni me enteré. Cuando contacté con la persona designada por la FESBA para ir, resulta que era de otra área. Pero lo peor fue que esta persona desmembró casi todo nuestro proyecto deportivo y de Fernando Rivas en la mayoría de los casos. Todo eso sin que ninguno de los responsables del área, es decir, ni Fernando ni yo, supiéramos nada. Fueron 73 diapositivas presentadas a todo el bádminton europeo con lo que estamos haciendo. ¡Les hemos dado las armas para llegar donde hemos llegado nosotros! 

P: ¿Algún otro despropósito que quiera comentar?

R: Sí, que desde mi llegada se ha intentado retomar relación con Pablo Abián, con quien yo me propuse que fuera normal, aunque con el último cambio de organigrama, en el que el vicepresidente Longo es el responsable del área deportiva, me dijeron que iban a tener una reunión con él, pero a día de hoy no sé en qué ha quedado la reunión, y Fernando Rivas, tampoco. 

P: Por último, este sábado se celebra en Madrid la Asamblea General Extraordinaria de la FESBA. ¿Tiene alguna esperanza de que sirva para algo?

R: Es complicado saberlo porque el problema es que la información no suele llegar a todos los miembros y algunos se quedan con los éxitos de Carolina, no saben lo que hay detrás y no se mojan. Aunque yo no estuve, sí parece que en la última asamblea ya hubo un grupo bastante numeroso que levantó la voz, y la de este sábado puede servir para ver si ese grupo que ya no está tan de acuerdo en la gestión ha aumentado. Es un buen momento para pulsar si la cosa va a más o a menos.  

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Vero Boquete responde a Del Bosque: "Es la forma que tenemos de que nos escuchen"

El fútbol femenino ha sufrido un cambio radical en las últimas semanas. La presencia de la selección española en el Mundial de Canadá ha generado una repercusión mediática inimaginable para unas jugadoras acostumbradas a pasar desapercibidas en la mayoría de las ocasiones. Además, han recibido muestras de cariño constantes por parte de la afición. Y ese afecto se sigue notando en estos momentos difíciles para las internacionales. 

Después de caer de forma precipitada en la cita mundialista, todas se unieron y pidieron un cambio empezando por cesar al seleccionador Ignacio Quereda. Lo hicieron a través de un comunicado y después ante los medios de comunicación cuando regresaron a Madrid. Numerosos titulares, pero siempre un mismo mensaje: “se necesita un cambio”. Este martes, Vicente del Bosque expresó su opinión sobre lo que estaba sucediendo con la selección femenina a la que respeta aunque considera que las jugadoras “no han utilizado el cauce adecuado” para expresar su malestar.

Varo Boquete, durante un entrenamiento (Foto: S. Massa).

Vero Boquete, la capitana del equipo, responde a Del Bosque: “Entendemos lo que dice el seleccionador, puede ser que no sea la mejor forma, y es normal que gente que desconozca nuestra situación diga eso, pero es la única forma que hemos tenido, si no nadie nos habría escuchado, no sabemos ni a quien tendríamos que habernos dirigirnos. Por eso, nos vimos obligadas a hacer un comunicado después de hablar con el seleccionador y ver su respuesta y su actitud. Las formas son importantes pero y ¿el fondo? A veces, las situaciones límites te llevan a reacciones y acciones incómodas”, asegura la gallega en El Confidencial. 

Y, lo cierto, es que la selección española femenina atraviesa una situación límite. Después del comunicado y tras haber expresado muchos de los problemas que existían en el seno del combinado nacional, la Federación sigue sin dar señales de vida: “Por ahora no sabemos nada, estamos esperando a ver si contactan con nosotras y podemos reunirnos para trasladar y explicar el sentir del equipo, nuestra situación y lo que pasa y lo que no pasa“, explica la capitana. 

La próxima cita para la seleccion femenina será el próximo 5 de septiembre para jugar el clasificatorio para la Eurocopa. “Igual hay alguna convocatoria antes, en agosto, para preparar este partido. Sería lo normal, pero aquí de normal hay muy poco”, concluye Boquete.

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Querida Taylor Swift, nosotros también tenemos diez peticiones que hacerte

Querida Taylor Swift:

Tenemos que confesarte que leímos tu carta a Apple el pasado fin de semana y nos pareció una chorrada. No porque no tuvieses razón, que la tendrás, sino porque conociendo a los muchachos de la manzana dimos por hecho que iban a imprimir tu post y a usarlo para envolver los bocatas. Pero no. Resulta que te han hecho caso y que has conseguido que los músicos cobren por la reproducción de sus canciones, incluso durante el periodo de prueba de Apple Music. 

Aunque no sabemos cómo lo has conseguido, vemos que Wired, la biblia de la tecnología, ya te nombra reina de internet, de modo que te pasamos una lista de sugerencias ahora que estás en harina.

1. Las aplicaciones preinstaladas. Te compras un teléfono Android y viene con diez apps de marca blanca del fabricante que ni necesitas ni son las mejores del sector para realizar una tarea concreta. Y, encima de que no podemos borrarlas, se actualizan constantemente, como si nuestras vidas dependiesen de ello. Es muy frustrante, Taylor, sería genial que consiguieses que todos los fabricantes instalasen Android mondo y lirondo.

2. Los anuncios con sonido. Y hablando de frustración: ¿qué te parecen esos banners de vídeo con sonido estridente que se activan sólos? Nosotros navegamos mucho y no nos merecemos este trato. Habla con los anunciantes y las agencias Taylor, explícales que no nos dan ganas de comprar su producto, sino de acuchillarles al alba.

3. Facebook. Ya sabemos que Facebook necesita que le hagamos caso, pero lo que están haciendo en el último año no tiene nombre. ¿Por qué me notifican que un amigo con el que no hablo hace años ha subido una foto? ¿Por qué me informa de que diez desconocidos se han sumado a una página que ya ni me gusta? ¿Por qué insisten en que me baje otra aplicación para ver los mensajes privados? Taylor, haz que entren en razón, ya no nos creemos lo que nos cuentan.

4. Los códigos QR. “Los links del mundo real”, los llamaban. No le gustan a nadie y, lo que es peor, nadie los ha usado nunca. Y encima quieren hacer una nueva versión. Acaba con ellos Taylor, que a nosotros no nos escuchan.

5. Las propuestas magufas de Carmena. No sabemos qué tal llevas los asuntos científicos, ni si estás muy al día en política madrileña, pero no queremos quedarnos con esto dentro por si acaso tú pudieses hacer algo. Haz que la alcaldesa Carmena entre en razón, Taylor, por favor, y pídele no dedique presupuesto ni energía a medidas que coquetean peligrosamente con la pseudociencia. Como si no hubiese cosas que arreglar en Madrid como para hacer el brindis al sol que es declarar la ciudad zona libre de transgénicos.

6. Los vídeos que se auto reproducen. Es una locura de gatitos haciendo monerías, caídas supuestamente graciosas y sí, alguno de tus videoclips. Que no nos entiendas mal, nos gustan, ¡nos encantan! Pero querríamos ser nosotros quienes decidamos cuáles y cuándo reproducirlos. Que se nos comen la tarifa de datos, y no estamos como para desperdiciarlos. Échanos una mano, Taylor, que seguro que tú tienes influencia con esto. 

7. Plutón. Esto no es urgente, pero es que nos hace especial ilusión. Plutón fue degradado de planeta a planeta enano en el 2006 y nos parece injusto y fatal. Queremos que vuelva a ser un planeta. Así es como nos lo aprendimos y vivimos su nueva categoría como un ultraje. Sí, es verdad que la Unión Astronómica Internacional tenía sus razones para ello, pero el clamor popular lleva desde entonces pidiendo que se haga una excepción con ese adorable y lejano pedrusco helado.

Si en Nuevo México aprobaron una resolución que establecía que siempre que Plutón cruzase su cielo sería considerado un planeta, ¿por qué no vas a poder hacer tú algo parecido, Taylor? Convence a esos testarudos astrónomos, hazlo por nosotros. 

8. Windows 10. Este sí es importante. Es que nos están volviendo locos. Que si es gratis para todos, que si para los piratas no, que será gratis al principio y luego ya de pago, que si será gratuito siempre… En Microsoft llevan meses despistándonos con el sistema de licencias para Windows 10, y a estas alturas sospechamos que no lo saben ni ellos. A ver si puedes enterarte, y pedirles que dejen ya de marearnos, que el misterio a lo mejor tuvo su gracia al principio, pero ya no. Ponte seria y diles que se comporten como una empresa seria, ¡que son Microsoft, hombre!

9. Los Xperia Z. Otra que no parecen saber muy bien qué está haciendo y a la que podría venir bien que le dieses un toque es a Sony. La japonesa lanza móviles de gama alta a lo loco. Tres Xperia Z, su móvil más caro, en año y medio. Los lanzan a bombo y platillo y en seis meses ya tienen repuesto. Es una tomadura de pelo para los usuarios que se gastan su dinero en un teléfono que el fabricante deja obsoleto antes de que hayan despegado de la pantalla el plástico ese que todos intentamos conservar para no dejar los dedazos en el cristal. Confiamos en ti para que hagas algo al respecto.

10. The Last Guardian. Te dejamos ya con un último ruego, casi a la desesperada: intercede por The Last Guardian. Llevamos sin dormir desde 2007 y, lo que es peor, empezamos a temer que moriremos sin llegar a verlo. ¿Qué cómo vas a convencer a un japonés perfeccionista hasta la enfermedad para que lance por fin el juego que nos prometió? ¿Has probado con ese levantamiento de nariz tan tuyo?

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La salida de Mandzukic confirma que el puesto de '9' del Atlético es efímero

A lo largo de la historia del Atlético de Madrid, el puesto del delantero centro ha sido fundamental. Ya en los tiempos de Gárate, el ariete tenía una importancia capital dentro del esquema rojiblanco. Años más tarde llegarían los Manolo, Penev, Esnáider… Todos tuvieron una época más o menos larga pero sobre todo fructífera en cuanto a realización se refiere. Pero llegó un momento en el que el Atleti dio el salto y quiso colocar en punta a los que eran los mejores en eso, en ser delantero, y fichó a Christian Vieri. A partir del italiano cambió el modo de gestionar atacantes para el Atlético.

¿Qué tienen en común Penev, Vieri, Hasselbaink, Salva, Diego Alonso, Nikolaidis, Kežman, Villa y Mandzukic? Que todos jugaron en el Atlético de Madrid… Vale, algo menos obvio: que todos duraron sólo una temporada. Un año vestidos de rojiblanco y a buscarse la vida a otra parte, menos Salva, que volvió tres años después de marcharse. Extraño, sin duda, que uno de los puestos que más relevancia han tenido en la historia reciente del Atlético de Madrid se haya convertido en algo efímero, pasajero, en una etapa más que quemar por parte de algunos de los mejores 9 del planeta fútbol. El Atleti es un club de paso para ellos con vistas a mejorar en sus carreras o para cambiar drásticamente de reto.

Desde que Gil Marín vendió a Sergio Agüero y a Diego Forlán, en el Atlético de Madrid ningún delantero centro ha durado más de dos años. Lejos queda ya la primera etapa de Fernando Torres, delantero no precisamente comprado, sino criado y mimado en el Cerro, que estuvo siete años en el primer equipo. Aquel verano de 2011, el traspaso del Kun al City dejó bastante cash en la caja fuerte rojiblanca y, como ya hiciera con el Cacha o con Vieri, decidió fichar al mejor, o al menos a uno de los mejores delanteros del mundo. Y no tuvo ningún reparo en convertir a Radamel Falcao en el fichaje más caro de la historia colchonera. Pero como Falcao dijo tiempo después, “sabía que iba a durar poco en el Atlético”. Fue un fichaje excepcional por mercadotecnia y rendimiento deportivo, pero iba a ser igualmente temporal, no se iba a prolongar demasiado en el tiempo.

Vieri fue Pichichi de la temporada 97-98 (Cordon Press).

Mucho se especuló incluso durante el primer verano que pasó Falcao en el Calderón después de ganar su segunda Europa League consecutiva. Que si lo quería el Real Madrid, el City, el Chelsea… Pero hubiera sido demasiado desprenderse del que había dejado claro que era la referencia ofensiva más determinante del momento, por lo que el Atleti hizo un sobreesfuerzo aguantándolo otra temporada más, y ganando una Copa del Rey. Pero era ley de vida por lo que Falcao se fue al Monaco. Esa ley de vida no es otra cosa que financiar un club que vive cada año en el filo de una navaja monetaria.

Pero es que ni siquiera Diego Costa ha durado mucho. Cierto es que pertenecía al Atlético desde 2006, pero de manera consecutiva solamente estuvo dos años, únicamente uno como líder indiscutible del ataque de Simeone. En el momento que explotó, estaba claro que se tenía que marchar. El Chelsea se lo llevó a Londres y allí ha seguido marcando goles. Veremos quién será el próximo en coger la puerta giratoria del Atlético de Madrid. Tévez no será. Vietto está al caer, pero no es el 9 de la próxima temporada. El 9 será un gordo cuyo nombre está aún por conocerse.

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La gira del Madrid 'made in Florentino' por tres continentes, en entredicho

En los mentideros madridistas hay cierta unanimidad cuando se plantean cuestiones sobre el futuro del Real Madrid. Entre otros, la llegada de Rafa Benítez, que no ha despertado expectación ni entusiasmo, aunque la afición confía en que dirija una orquesta que desafine lo menos posible durante la temporada venidera. Para ello, el nuevo entrenador tendrá que trabajar con mucha vista y pulso firme. En esas charlas también se comenta el palizón que van a tener que soportar los jugadores en la gira que el equipo blanco hará por Australia, China y Alemania. En 25 días recorrerá, aproximadamente, 37.000 kilómetros. 

Si mal no recuerdo, creo que es la primera vez que el Real Madrid realiza una pretemporada jugando en tres continentes diferentes: Oceanía (Australia), Asia (China) y Europa (Alemania). Estas largas y agotadoras excursiones antes de que comience la Liga dejan al madridismo, por poner un ejemplo, huérfano del Trofeo Santiago Bernabéu. Un torneo en memoria del irrepetible presidente, que ha quedado archivado en 35 ediciones y cuyo prestigio está a la altura del betún desde que en 2000 Florentino Pérez se hizo con los mandos absolutos del club.

Pero no sólo son los aficionados los que conversan sobre esta gira, en la que no hay que ser un lince para pensar que puede pasar factura al conjunto blanco a lo largo de la campaña 2015-16. Los que también opinan sobre este tema son jugadores veteranos que dejaron una huella imborrable defendiendo la camiseta blanca. Me piden que los mantenga en el anonimato. ¿Por qué? Pues muy sencillo, porque si son nombrados temen que Florentino Pérez y Manuel Redondo tomen represalias contra ellos. Sus argumentos se basan en que “las pretemporadas son para que los jugadores, física y técnicamente, hagan un rodaje que les permita tener el motor a punto para iniciar la dura temporada con garantías de éxito”. 

“Los viajes, las esperas en los aeropuertos, cansan más al jugador que los partidos que haya programado el club en estas cansinas excursiones”. Uno de ellos puntualizó: “En los años ochenta, aquellas pretemporadas en la estación orensana de esquí de Cabeza de Manzaneda; en el pueblo holandés de Venlo… Eran días de auténtica preparación, en sesiones de mañana y tarde, que a los jugadores nos venían como anillo al dedo para aguantar casi a tope toda la campaña. Las giras que ahora realiza el Madrid ni las entiendo ni las comparto. Y me consta que más de un jugador de la actual plantilla no está de acuerdo con ellas porque han llegado a comentar, procurando que no salga a la luz, que ‘vamos a estar más tiempo volando y en las salas de espera de los aeropuertos que en el terreno de juego'”. 

La visita a Australia, importante para el presi

En su amplia historia será la primera vez que el Real Madrid juegue en Australia, donde el fútbol está situado en el quinto lugar como deporte popular de este país. La visita a Oceanía no es sólo futbolística, sino de suma importancia para ACS, la empresa que preside Florentino Pérez. Me aseguran que Leighton, filial de ACS y ahora bajo la denominación de Cimic, está endeudada en más de 5.500 millones de euros, lo que ha supuesto que la citada compañía oceánica no se coma una rosca en los más atractivos proyectos de infraestructura que se están llevando a cabo en Australia y en otros lugares de ese continente. ¡Qué nadie se atreva a levantar la voz! ¡No pasará nada! Tengan en cuenta que la expedición madridista la encabeza el presidente. 

En cuanto pise suelo australiano, como siempre, hará de su capa un sayo para buscar soluciones económicas con el fin de que sus empresas, que le interesan más que lo que ocurra o deje de ocurrir en el Real Madrid, sigan obteniendo pingües beneficios. Lo mismo sucederá cuando el grupo viajero aterrice en China, donde Florentino Pérez también tiene importantes negocios.

Cuando desde el club se confirmó que uno de los capítulos de la pretemporada tendría lugar en Australia, a la compañía Cimic -¡qué casualidad!- se la adjudicó un suculento contrato para confeccionar y construir una autopista en Sidney, cuyo valor asciende, más o menos, a la módica cantidad de unos 1.900 millones de euros. Como comprenderán, las obras para hacer una autopista están totalmente al margen de la parcela deportiva. Por ello, como les digo en otro párrafo, expertos exfutbolistas del Madrid y más de un profesional de la actual plantilla han dejado entrever que esta gira nunca debería haberse llevado a cabo.

La obsesión por jugar en el continente asiático

Rafa Benítez y su equipo de ayudantes no deberían ahora censurar confidencialmente esta incomprensible excursión. Cuando Benítez negoció su contrato con José Ángel Sánchez, director general del club, imagino que le pondría al corriente de los compromisos que había firmado la entidad, con el visto bueno del presidente, y que estaban diseñados para ingresar en las arcas del club unos cuantos millones de euros, así como en ACS.

Lo que quizás no sabía Rafa Benítez era que no es la primera vez que los intereses del Madrid y de Florentino Pérez van de la mano. Fue el ‘Ser Superior’ quien, nada más asumir la presidencia, pensó que hacer largas tournés al frente del Madrid, muy alejado de España y del Viejo Continente, era otra de sus obsesiones, con especial atención en el continente asiático. Valga recordar que en dos años, el 2005 y el 2006, Florentino Pérez consiguió un extraordinario contrato en China por medio de Dragados, la empresa filial de servicios portuarios. Una década después, las escenas vuelven a ser las mismas, con Florentino Pérez como actor principal. 

Apenas rebasada la mitad del próximo mes de julio, el Madrid estará en danza por tres continentes. Si luego el equipo acusa el frenético baile de esta pretemporada, será lógico que la afición madridista pida responsabilidades. Salvo que los señores Pérez y Redondo los coarten la libertad de expresión, como ya han hecho con más de un centenar de socios madridistas en estos últimos meses. Me viene de perlas recordar lo que dijo Voltaire, aquel filósofo y escritor francés: ‘Quien cree que el dinero lo hace todo, termina haciendo todo por el dinero‘.

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