Beckham 40 espléndidos años

David Beckham ha llegado a los 40 años en un momento espléndido, con una familia a la que adora y con éxito en los negocios. El exfutbolista ha querido festejar su llegada a la cuarentena con una gran fiesta que se celebra este sábado en el complejo hotelero de lujo Amanjena, en Marrakech, acompañado de famosos amigos como el actor Tom Cruise y el cineasta Guy Ritchie, según señalan diversos medios británicos. Entre los invitados estarán también el conocido chef Gordon Ramsay, su antiguo compañero del Manchester United Gary Neville y su mejor amigo, Dave Gardner, novio de la actriz Liv Tyler. En ese hotel los Beckham ya se hospedaron en 2004.

En el poco tiempo que Beckham lleva apartado de los terrenos de juego ha sabido encontrar un nuevo camino laboral como imagen de marcas y creando las suyas propias. Comenzó prestando su cara a firmas de moda, luego diseñó pequeñas colecciones para algunas marcas como H&M o Belstaff, y ha terminado creando la suya su propia. Todo ello le permitió ingresar 70 millones de euros en 2014, su primer año fuera del fútbol profesional. Casi 30 millones más que Leo Messi, el jugador en activo que tenía entonces el récord de ganancias, y 20 más que en su última temporada como profesional, según la revista Forbes.

Además Beckham firmó el año pasado dos lucrativos contratos que le reportaron casi 19 millones. Uno con Diageo, el fabricante de bebidas alcohólicas más grande del mundo, para ser embajador de su nuevo whisky Haig Club; y el segundo, con el conglomerado hongkonés Global Brands Group (GBG), que desarrolla, entre otras, las licencias de Calvin Klein o Reebok.

David Beckham jugando con niños de las Filipinas. / AP

El exfutbolista prosigue con sus tareas solidarias. En febrero presentó un nuevo proyecto mundial junto a Unicef para ayudar a los jóvenes de diferentes países del mundo que se encuentran en condiciones de riesgo y vulnerabilidad. «La gente me conoce como futbolista (…) pero mi vida nunca se ha resumido solo a eso», explicó.

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El limbo de las sanciones

En la recta final del campeonato y mientras casi todos los equipos se juegan objetivos que acarrean ingresos o pérdidas millonarias se suceden acontecimientos que equiparan el campeonato que muchos describen el mejor del mundo a una Liga de peñas: los futbolistas que debían cumplir sanción en la jornada que comienza este viernes y acaba el próximo lunes no lo harán porque la pasada jornada acabó el jueves y el Comité de Competición de la Federación Española de Fútbol, al revés que todos los actores del negocio de la pelota, no trabaja ni en fechas festivas ni los fines de semana. “Las sanciones se tienen que cumplir cuando corresponde. La verdad es que la capacidad para entretenernos no tiene fin y sobre todo porque te enteras prácticamente dos días antes del partido”, explica Lucas Alcaraz, técnico del Levante, al que le dijeron que Victor Casadesús, que vio su quinta amarilla el martes pasado podrá jugar esta jornada y no la siguiente.

Hay ejemplos de toda condición: en Vigo lamentaban después de que Nolito fuese decisivo en el partido contra el Málaga su ausencia en Almería por acumulación de amonestaciones. El puente propiciará que no se pierda esa cita y sí la siguiente contra el Sevilla. El Almería se juega más de media permanencia y su rival podrá contar con un futbolista, muchas veces determinante, que en condiciones normales no podría jugar. “Es para reflexionar”, apunta Soriano, el capitán del cuadro andaluz.

1. La agradable sensación de Alcaraz. (Real Sociedad, 12º, 40 puntos – Levante, 15º, 35 puntos). Viernes, 1. 20,45 horas (Canal + Liga y Gol T)

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Lucas Alcaraz. / MANUEL BRUQUE (EFE)

Venía de una destitución con el Murcia que luego se fue a Segunda con Clemente, de un descenso con el Recreativo tras cogerlo con la temporada empezada, de bajar un escalón y entrenar dos anodinas campañas al Córdoba, de otro fiasco con despido en el penúltimo Almería de plata… En Granada, su tierra, se redimió Lucas Alcaraz en un año y medio que valió por dos permanencias, pero ese tiempo y esa labor no le dieron un banquillo al inicio de esta temporada. El Levante le llamó para rescatar a un equipo que había perdido su identidad, la recobró y lo tiene al filo de la salvación. “Ahora mismo tenemos una sensacion agradable, pero de tranquilidad nada”, advierte. Si el equipo se queda en Primera tiene una claúsula de continuidad en su contrato. La puede cerrar en Anoeta, donde no podrá contar con David Navarro, lesionado, pero se mantendrá fiel a la defensa de cinco que tan buen resultado le está dando en las últimas jornadas ante una Real que pierde a Zurutuza y en el que David Moyes reconoce que ya piensa en refuerzos para la próxima campaña.

2. El recuerdo de 1972 y un penalti a Del Bosque. (Córdoba, 20º, 20 puntos – Barcelona, 1º, 84 puntos). Sábado, 2. 16 horas (Canal + Liga y Gol T)

Cuenta atrás para el Córdoba que podría certificar su descenso a Segunda División incluso si gana al Barcelona. Si cae todo habrá terminado para el equipo andaluz, que ya enfoca la siguiente temporada y el reto del regreso con la renovación de piezas como el zaguero Crespo. El mensaje que parte desde el vestuario es del de entrega, respeto y afán por agradar en lo que queda de competición. “El fútbol es una actividad abierta y competitiva y cuando juegas a un partido puede ocurrir de todo”, rescata el técnico José Antonio Romero una vez olvidada la opción de extraer fruto de la regularidad. “No debemos sentir miedo”, apunta el entrenador. Y entre la esperanza brota el recuerdo. En 1972, la penúltima temporada del Córdoba en Primera, el equipo se fue a Segunda pero antes, ya descendido, contribuyó a que el Real Madrid ganase una Liga gracias a una derrota del Barcelona en El Arcángel, un uno a cero que llegó tras un penalti cometido sobre un imberbe Vicente del Bosque, entonces cedido al Córdoba por los blancos.

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Aduriz ante la Real Sociedad. / LUIS TEJIDO (EFE)

3. Aduriz se asoma a su plusmarca. (At. Madrid, 3º, 75 puntos – Athletic, 8º, 47 puntos). Sábado, 2. 18 horas (Canal + Liga y Gol T)

En Bilbao se habla del adiós de Andoni Iraola, del ya sustanciado sorteo del derecho a acceder a entradas para la final de Copa y sus agraciados, de la continuidad de Valverde en el banquillo y hasta de Matt Le Tissier mientras el equipo iguala a puntos con el Málaga en la tabla y apunta a una séptima plaza que le daría el pase a la Europa League. El empate contra una Real Sociedad, que igualó en inferioridad numérica, puede penalizar a los rojiblancos, que afrontan una complicada misión en el Calderón. “No jugamos nada bien, tenemos que mejorar”, señala Aritz Aduriz y pocas voces más autorizadas que él en el vestuario del Athletic. De nuevo marcó en el derbi vasco, decisivo tantas veces ésta temporada y ya con quince tantos a un paso de igualar su plusmarca como realizador en una temporada. Dos veces llegó a los 16 goles, con el Burgos en Segunda B hace once años y la campaña pasada en su tercera etapa con el Athletic. Ahora tiene cuatro oportunidades para dejar atrás esos números, la primera ante un Atlético menos apretado para defender la tercera plaza, seis puntos por encima de Valencia y Sevilla cuando quedan doce por disputar.

4. El fortín de Nervión. (Sevilla, 5º, 69 puntos – Real Madrid, 2º, 82 puntos). Sábado, 2. 20 horas (Canal +1)

Real Madrid, Celta, Almería y Málaga le restan al Sevilla por enfrentar en esta Liga, duras pruebas para llegar al objetivo de la cuarta posición, tamizadas además por el cruce con la Fiorentina en la semifinal de la Europa League. “No hay que hacer cuentas, hay que disfrutar”, reflexiona Unai Emery, uno de esos técnicos a los que no se le ve pasar buenos ratos en la banda, siempre tensionado. En juego está también la imbatibilidad en el Sánchez Pizjuán, donde el Sevilla lleva casi catorce meses sin perder desde que el Betis lo superó el 13 de marzo de 2014 en un derbi valedero para la Europa League. Esta campaña sólo ha cedido cinco empates en Liga, el último frente al Barcelona, que también se fue sin vencer de Nervión. “La competitividad que ofrecemos demuestra el compromiso de todos los sevillistas”, cree Emery, que espera fútbol ante el Real Madrid, pero también otros valores. “Mucho corazón”, apunta.

5. Juan Carlos vuelve a la portería. (Deportivo, 18º, 29 puntos – Villarreal, 6º, 53 puntos). Sábado, 2. 22 horas (Cuatro).

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Los jugadores del Espanyol celebran un gol ante el Granada. / MIGUEL ANGEL MOLINA (EFE)

Se le hace eterna la temporada al Villarreal, que peleó casi hasta el final en las tres competiciones y ahora además se ve laminado por una racha de lesiones. El equipo no gana y no marca (ocho partidos sin triunfar y un único gol en ellos). No conoce la victoria fuera de El Madrigal desde el pasado 21 de diciembre, cuando se llevó los puntos nada menos que del Vicente Calderón. “Hay que echarle valor, trabajar con los que estamos y centrarnos en los que están peleando. No es normal lo que nos sucede, pero seguiremos luchando”, explica el técnico Marcelino García Toral. A Riazor acuden los levantinos con el ambiente más enrarecido que se recuerda en A Coruña en torno al equipo, que se despeña en la tabla, incapaz de mejorar tras la destitución de Víctor Fernández y la llegada de Víctor Sánchez del Amo. Pero Marcelino alerta: “Va a ser difícil. En casa son mejores, más agresivos e intensos. Nosotros no vamos a poder rotar a los jugadores y se va a notar en el aspecto físico”, previene. Donde habrá cambio seguro es en la portería. Jugará Juan Carlos en el lugar del lesionado Asenjo. El mallorquín tuvo su oportunidad este año en la Europa League, pero un mal partido en Zúrich le ha dejado inédito el resto de la temporada.

6. Montañés llega en el mejor momento. (Espanyol, 10º, 45 puntos – Rayo Vallecano, 11º, 42 puntos). Domingo, 3. 12 horas (Canal + Liga y Gol T)

El Espanyol se ganó con su victoria en Granada el derecho a soñar con Europa. Le separan de la séptima plaza tres equipos, pero tan sólo dos puntos, y el equipo al menos no se ha dejado llevar como ocurrió en otras campañas en las que creyó tener garantizada la permanencia y al final se encontró con un susto. En Los Cármenes aportó un protagonista inesperado, Paco Montañés, autor del gol de la victoria, casi inédito esta campaña en la que ha encadenado varios dolencias y no acabó de entrar en los planes de Sergio González. Extremo forjado en la cantera del Barcelona, pasó después por la del Villarreal para comenzar casi de cero en el Ontinyent, en su tierra valenciana. Allí en una promoción a Segunda División descolló contra el Alcorcón, que se llevó el ascenso y contrató a la figura de su rival. Dos años al sur de Madrid le volvieron a poner en el mapa futbolístico, se fue al Zaragoza, donde hizo una buen temporada el año del último descenso maño, y este último verano tras otro buen año en Segunda tuvo ofertas para escoger. Eligió al Espanyol y aún llega a tiempo para auparlo a una plaza que hace unas semanas parecía una quimera.

7. Dos cuentas y un milagro. (Getafe, 14º, 36 puntos – Granada, 19º, 25 puntos). Domingo, 3. 17 horas (Canal + Liga y Gol T)

“Es el partido del año”, anuncia Mehdi Lacen, centrocampista argelino del Getafe. Nadie quiere dudas en el equipo, que tras pasar por lo que un día Joaquín Caparrós denominó la silla del dentista del Camp Nou quiere rescatar su buena línea de las jornadas anteriores para sentenciar la permanencia en Primera División ante un Granada al que solo vale el triunfo. “Nosotros también hacemos nuestras cuentas y si ganamos es cumplir el objetivo”, advierte Lacen, futbolista de oficio y experiencia. “No ha sido un año de sobresaliente, pero ha sido un buen año tal y como ha ido todo. Ahora tenemos una buena oportunidad en nuestra casa para terminar”. Sin Abel Resino, destituido tras la derrota con el Espanyol, el Granada busca un postrero reactivo de la mano de José Manuel Sandoval. “Se sigue creyendo en la permanencia”, explicó el club andaluz en el comunicado que anunciaba el adiós del técnico. Pero necesitará, para poder llegar a ese objetivo, que sigan fallando sus rivales directos y sacar al menos diez de los doce puntos que le quedan por disputar ante Getafe, Córdoba, Real Sociedad y Atlético.

8. El innegociable objetivo ché. (Valencia, 4º, 69 puntos – Eibar, 16º, 31 puntos). Domingo, 3. 19 horas (Canal + Liga y Gol T)

Con cuatro puntos en la segunda vuelta navega el Eibar fuera del descenso y con la esperanza puesta en un final de Liga accesible (recibe al Espanyol y Córdoba en Ipurúa y entre medias viaja a Getafe para enfrentarse a un rival que ya puede estar salvado para entonces). Pero el abismo está ahí cerca y Valencia no parece la mejor plaza para dejarlo atrás, más cuando el empate en Vallecas deja sin margen de error al equipo de Nuno, que con todo partirá esta jornada sabiendo lo que ha hecho el Sevilla, con el que empata a puntos por la cuarta posición. “Nada está asegurado, pero tenemos la convicción plena de que podemos ganar los cuatro partidos que quedan”, afirma el entrenador luso. En caso de igualdad final el Valencia superaría al Sevilla, pero ambos tienen que jugar contra el Real Madrid, los chés además a domicilio. Eibar y Celta en Mestalla y una visita a Almería en la jornada final es el calendario que separa a los levantinos de regresar a la Liga de Campeones, un objetivo innegociable para una entidad que quiere crecer. “Son partidos complicados, pero ahora mismo el factor de la afición es muy importante”, estima el Meta Diego Alves. “Dependemos de nosotros”, concluye Negredo.

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Rodrigues celebra un gol. / Morell (EFE)

9. Todo por hacer. (Málaga, 7º, 47 puntos – Elche, 13º, 37 puntos). Domingo, 3. 21 horas (Canal + Liga y Gol T)

Acaricia la salvación el Elche, tanto que hasta es posible que sin sumar más puntos la acabe por festejar. “No podemos relajarnos, todo está por hacer”, aprieta Fran Escribá tras la inapelable goleada al Deportivo. Puntuar en Málaga sería la puntilla para comenzar a plantearse la próxima campaña y un acicate para que desde los despachos de trate de resolver la complicada situación del club, pero el cuadro andaluz no se puede permitir más tropiezos, acuciado como está después de siete jornadas sin ganar. “Estamos muy dolidos”, reconocio el entrenador Javi Gracia tras caer en Vigo en las postrimerias del partido contra el Celta. Uno de los pesos pesados del plantel, el zaguero Weligton, denota con sus palabras que la situación no está para bromas en La Rosaleda. “El séptimo puesto debería estar atado y no lo está por errores nuestros. La gente no está metida y enfocada y si el aficionado está enfadado tiene razón. Soy el primer enfadado y el primer culpable”, asume. Tras recibir al Elche, el Málaga afrontará dos salidas (Almería y Villarreal) antes de cerrar la competición en casa contra el Sevilla.

10. Dos que no se rinden. (Almería, 17º, 31 puntos – Celta, 9º, 45 puntos). Lunes, 4. 20,45 horas (Canal + Liga y Gol T)

Puede recuperar el Almería a Fernando Soriano para recibir al Celta y esa es una buena noticia para un equipo que precisa veteranía y oficio para pelear por mantener el puesto en Primera. “Este grupo tiene sus peculiaridades y una de ellas es que nunca se rinde”, asegura el llegador aragonés, un centrocampista al que no le sobra capacidad técnica, pero sí instinto. Un capitán. “Jugar en Europa para un club como el Celta es un premio extra, pero la salvación es la Champions para el Almería”, ilustra en torno a la valoración de necesidades anterior al partido. En Vigo solo se mira hacia la victoria . “Lo tenemos todo para ser séptimos”, sostiene el centrocampista Álex López, que vio la quinta tarjeta amarilla contra el Málaga, pero se beneficiará del absentismo del Comité de Competición. Tanto él como Nolito saben que no jugarán contra el Sevilla y Larrivey, Hugo Mallo y Jonny están a una tarjeta de quedarse también en la grada. Pero no es tiempo para guardarse nada. “Son momentos para ver que tenemos una plantilla”, apunta el portero Sergio Álvarez, uno de los que respondió cuando tenía que entrar en el equipo de manera eventual y que no ha fallado cuando, como este año, le dieron galones de titularidad.

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“Ramos es el defensa más completo que he tenido”

Baresi, Costacurta, Maldini, Thuram, Cannavaro, Montero, Stam, Nesta, Terry o Thiago Silva, son algunos de los 20 mejores defensas de las últimas décadas. Todos tienen algo en común. Los ha dirigido Carlo Ancelotti, o han convivido con él como compañero de vestuario. El entrenador del Madrid se enorgullece de la lista que luce su currículum. Ningún técnico en activo ha trabajado con un número semejante de defensas de referencia mundial. Por eso resultó interesante el juicio que emitió ayer antes de viajar a Sevilla, cuando declaró que de todos los centrales que conoció personalmente en el campo de entrenamiento el más completo es Sergio Ramos.

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“Es muy complicado comparar a Sergio con otros”, dijo Ancelotti, esforzándose por romper su habitual comedimiento a la hora de cotejar a sus queridos discípulos. “Hay defensores con una calidad técnica extraordinaria; otros tienen una calidad defensiva única, muy concentrados en la defensa, como Cannavaro, que era fantástico en el marcaje; otros tienen la habilidad de mandar sobre una línea de defensa, como Baresi; y otros influyen con su fuerte personalidad. Pero si tengo que contemplar todas estas condiciones para valorar a un defensa, Sergio Ramos es el más completo. Tiene un poco de todo. Calidad técnica, fuerza, personalidad y capacidad de mandar en la línea. Puede ser que Cannavaro sea más atento en las marcas pero en la relación global Ramos es el que reune más condiciones”.

La complicidad del entrenador con el segundo capitán del Madrid es fundamental para el equipo

La complicidad del entrenador con el segundo capitán del Madrid es el compuesto químico fundamental del equipo. A sus 29 años recién cumplidos, el jugador sevillano se ha convertido en el hombre influyente que siempre soñó con ser en el Madrid. El técnico le ha brindado esa oportunidad ante la evidencia de los hechos. Ramos ha adquirido el poder de los imprescindibles. Un proceso natural, porque cuando no ha estado disponible el equipo se ha hundido. Sucedió en el 4-0 sufrido contra el Atlético, lo mismo que en el 3-4 que le infligió el Schalke en la Champions y que casi elimina al Madrid de la competición.

Ahora Ramos se ha convertido en una especie de comodín, capaz de subir al mediocampo a escoltar a Kroos y cubrir así la baja de Modric. Este movimiento táctico de Ancelotti fue la clave de la clasificación para las semifinales de la Champions. Ayer le preguntaron al técnico si Ramos repetirá como volante en el Sánchez Pizjuán.

El entrenador madridista habló de las variantes que maneja ante el probable descarte de Illarra entre los titulares. “Ramos lo ha hecho muy bien, pero tenemos otras opciones”, dijo. “Lo más natural es utilizar un mediocentro como Isco. Él lo ha hecho muy bien junto a Kroos”.

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El fútbol, indiscutible rey de las audiencias

La Champions ha entrado en su recta final y la presencia de tres equipos españoles en los cuartos ha vuelto a suponer un gran aliciente para la audiencia. Así lo demuestra el choque que jugaron en el Vicente Calderón el Atlético de Madrid y el Real Madrid, un partido que logró reunir a 8.668.000 (45,4% de cuota de pantalla) y situarse como la emisión más vista del pasado mes de abril. También está incluido entre los 10 programas más seguidos, según datos de Barlovento Comunicación, el duelo de Liga de Campeones que enfrentó el pasado 21 de abril en el Camp Nou al Barcelona y al PSG (5.023.000 espectadores y un 27,6% de share).

Y aunque ambos encuentros se emitieron en La 1 de TVE, ha sido Telecinco, por octavo mes consecutivo, la cadena más seguida por los espectadores. Pese a perder cinco décimas respecto a marzo, el canal de Mediaset ha logrado reunir a un 14,8% de la audiencia, gracias, sobre todo, al regreso de una de sus series más aplaudidas, El Príncipe, que se ha movido siempre por encima de los 4.400.000 espectadores. La otra pata sobre la que se sustenta esta audiencia vuelven a ser sus informativos, que en la ponderación de la audiencia media de las dos ediciones de mediodía y noche son los más seguidos.

Su gran rival, Antena 3, se sitúa en la segunda posición del ranking de audiencias, con un 13,9% y firmando su mejor abril en los últimos seis años. En este incremento ha sido fundamental la llegada a la parrilla de la comedia Allí abajo. La comedia protagonizada por María León y Jon Plazaola se ha convertido en el mejor estreno de ficción de la cadena en los últimos 20 años.

Una vez más, la perdedora de esta batalla ha sido TVE que, en su primera cadena, ha vuelto a bajar de la barrera psicológica del 10% (9,9% de cuota). Por detrás, las cadenas de la FORTA (7.5%, repitiendo resultado), La Sexta (7.4%, tres décimas menos que el mes pasado) y Cuatro (7.2%).

Por último, constatar que el consumo televisivo por persona y día ha descendido a 234 minutos, 16 minutos menos que el mes pasado y 3 minutos menos que en abril 2014. Castilla La Mancha es la región que registra mayor tiempo de visionado diario, mientras que País Vasco es la que menor tiempo dedica a la televisión.

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Las “buenas maneras” de los ultras del Deportivo de La Coruña

Medio centenar de personas invadieron su campo de entrenamiento, interrumpieron su trabajo y, entre reproches, brotaron los insultos en la cara de los futbolistas del Deportivo. Fue en su primera sesión tras la derrota del equipo en Elche, ya con la mirada puesta en el decisivo duelo de este sábado (22.00, Cuatro) contra el Villarreal. “¡Lopo, retírate!”, le espetaron al veterano central del equipo. A Álex Bergantiños, coruñés y deportivista de cuna, le llamaron bastardo. “Los ultras somos tus hermanos”, le recordaron varias personas que desde el club identificaron como veteranos integrantes de los Riazor Blues. El Deportivo, acuciado en lo futbolístico y en lo social, no tiene previsto ningún tipo de actuación contra los seguidores que amenazaron, ordenaron callar e insultaron a sus futbolistas a pesar de conocer sus identidades.

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Bergantiños trató de establecer un diálogo con quienes le insultaban, pero tuvieron que alejarlo de ellos para rebajar la tensión. Le acusan en los últimos meses de no posicionarse con los ultras tras los acontecimientos que acabaron con el asesinato de Francisco Javier Romero Jimmy el pasado 30 de noviembre. Entonces condenó la violencia en el entorno del deporte y se mostró a favor de que si se probaba que en la multitudinaria pelea de Madrid Río había socios del Deportivo implicados el club debería expulsarlos. Ahora tras el último episodio mira hacia delante: “Es duro, pero hay que asumirlo y ser fuertes. Somos futbolistas y esto forma parte del contexto del fútbol”.

Este viernes, en las redes sociales y también en los foros que frecuentan los radicales del Deportivo, sí se elogiaban las palabras de Juan Domínguez, otro de los capitanes del equipo, que se mostró comprensivo con lo sucedido en la tarde del jueves en la ciudad deportiva de Abegondo. Incluso lo justificó: “Entiendo el malestar de la gente”. Domínguez, que sufre una leve lesión muscular que le impedirá jugar contra el Villarreal y que no estaba en el campo cuando irrumpieron los aficionados, explicó su visión de los acontecimientos que llevaron una lluvia de insultos a su propia casa. “Hay que dejar al margen las malas formas. No pasó nada a nivel de violencia, nada grave, fue un toque de atención para hacernos ver que están descontentos. Se comportaron sin violencia, bien, como siempre, de buenas maneras y con una buena actitud, intentando que sirva para ayudarnos”. Domínguez cree que lo sucedido no impedirá que esta jornada desde el fondo de los Riazor Blues brote el apoyo hacia el equipo. “Son exigentes y saben que podemos dar más, pero van a estar con el equipo como lo han estado siempre”, concluye.

“Son exigentes y saben que podemos dar más», añadió el 10 del Deportivo

Con doce puntos por dilucidar, los tres últimos en una visita al Camp Nou, y tras sumar cuatro de los últimos 46 que disputó, el Deportivo transita a dos puntos de Eibar y Almería, que marcan los puestos de permanencia en la categoría. La llegada de Víctor Sánchez del Amo, un exfutbolista de la época dorada del club que suscitó el consenso entre la mayoría de aficionados, no ha servido como reactivo, pero sí ha situado a los jugadores en el foco del que los apartaba el anterior técnico, Víctor Fernández, que durante meses acaparó reproches y consiguió mantener, pese a los malos resultados, una paz en el vestuario que ahora es precaria. Su sucesor no quiso entrar en la tarde de ayer en lo sucedido en el entrenamiento del jueves. “Eso queda en el pasado. Tenemos un partido muy importante y el apoyo de la afición es importantísimo. No hay que darle más vueltas”.

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Iborra: “Chocar con Ramos sería un espectáculo”

Vicente Iborra (Moncada, Valencia, 1988) es uno de los futbolistas más en forma de este Sevilla que pelea por la Liga de Campeones y recibe al Madrid en el duelo estelar de la 35ª jornada (20.00 horas).

Pregunta. Usted de pequeño quiso ser torero.

Respuesta. Así es, pero al final me tiró más ser futbolista. Como buen valenciano, soy un seguidor de Enrique Ponce. Me apasiona el mundo del toro. Pero prefiero un buen partido de fútbol antes que una buena corrida de toros.

P. ¿Ha ido a La Maestranza?

R. Siempre que puedo, lo hago. Este año no he podido por los compromisos con el Sevilla. Es una plaza muy especial.

P. Dicen que es un templo del toreo. ¿Y Nervión?

R. Pues un templo del fútbol, como La Maestranza. Con una afición especial, con la que tenemos una comunión increíble. Jugar de local en el Pizjuán es vivir un montón de sentimientos. Me siento un privilegiado por poder disfrutar de ese ambiente.

P. Quizás por eso llevan 34 partidos sin perder en su estadio.

Emery me pone de mediapunta y el Sevilla agradece mis llegadas al área»

R. Eso influye. Nuestra gente es especial, pero también el carácter de este equipo. Somos muy competitivos y solidarios y tenemos la virtud de jugar con varios registros. Hay muchas cosas que definen a este Sevilla, como la alegría diaria con la que se trabaja, el compromiso y la solidaridad entre todos. No es fácil tener esas ganas de trabajar. Además, ya lo dice nuestro himno.

P. ¿Qué dice?

R. Que el Sevilla nunca se rinde. Es uno de los grandes de España. Yo he jugado en el Levante, un club muy familiar. El Sevilla tiene otra dimensión.

P. ¿Les motiva poder quitarle la Liga al Madrid?

R. No. Nosotros jugamos por el Sevilla y los grandes objetivos que tenemos de aquí al final de Liga. Estamos en semifinales de la Liga Europa y queremos jugar la Liga de Campeones. No deseamos fastidiar a nadie.

P. Emery le coloca de delantero cuando llegó para jugar de mediocentro defensivo. Es uno de los cambios tácticos más llamativos de la Liga.

R. Es curioso. Luis García fue el técnico que en el Levante me empezó a colocar más atrás, porque yo empecé de delantero. Ahora Emery me ha devuelto un poco a los orígenes. Unai no es tonto. Es muy inteligente y sabe que puedo crear mucho peligro llegando desde atrás. No me ancla en el pivote defensivo y me hace llegar desde segunda línea. Nos está dando resultados.

P. ¿Dónde se siente mejor?

Estoy deseando declarar ante el juez por el asunto de los amaños con el Levante»

R. Me da igual. Estoy disfrutando ahora que las cosas salen porque no jugaba mucho al inicio de la Liga. Eso sí, las sensaciones que uno tiene al hacer gol son únicas. Y me gusta dar pases.

P. Si juega de mediapunta se peleará con Sergio Ramos, con opciones de jugar de mediocentro.

R. Vaya pedazo de jugador. Si los dos chocamos se verá un espectáculo bonito. Somos dos futbolistas muy fuertes en el aspecto físico.

P. Ante el Barcelona, el Sevilla sufrió cuando se replegó y esperó. ¿Les servirá de lección ante el Madrid?

R. Es verdad que esperamos al Barcelona, pero creo que nos superó porque hicieron una gran primera parte. Ante el Madrid será diferente porque tiene un estilo distinto. Es más peligroso a la carrera y con espacios. Estamos preparando muy bien este partido [Emery los tuvo una hora viendo vídeos del equipo de Ancelotti]. El Madrid te deja más la posesión que el Barcelona y te intenta sorprender al contragolpe. Nosotros estamos cómodos con el balón, pero también sabemos esperar y salir a la contra. Sabemos sufrir y tenemos muchos recursos.

P. ¿Cuál es su ídolo?

R. Zidane es el espejo en el que siempre me miré, aunque en los últimos años hay futbolistas españoles que lo han logrado todo.

No me sorprende el rendimiento de James, pero sí lo que trabaja por el Madrid»

P. Cristiano no llega bien.

R. Nosotros estamos preparando el partido esperando al mejor Madrid. No me fío de eso que dicen. Cristiano desequilibra un partido en un instante. Son futbolistas de enorme nivel.

P. ¿Le está sorprendiendo el rendimiento de James?

R. No. Ya lo vi en el Mundial. Me llama la atención que no solo ayuda con grandes goles al Madrid, sino con un trabajo espectacular. Creo que es uno de los jugadores que da equlibrio al Madrid.

P. El fútbol también tiene su lado negro. Usted está imputado por un presunto amaño cuando militó en el Levante.

R. No es fácil llevarlo. Salen cosas y se leen noticias que no son ciertas y me están haciendo daño. Tengo la conciencia tranquila y declararé cuando tenga que declarar. Pero tengo familia y mi gente está leyendo cosas que no son ciertas.

P. ¿Se considera inocente?

R. Totalmente. Responderé ante el juez todo lo que me pida. Sin problemas.

P. El juez le ha aplazado su declaración esta semana por la semifinal ante el Fiorentina de la Liga Europa.

R. Era el día seis. No ha habido problema. Estoy deseando declarar porque se me ha dado mucha caña con este asunto. Se está hablando sin saber y no estoy siendo respetado. Tengo derecho a la presunción de inocencia y ya se hablará después de que sea juzgado. Estoy leyendo muchas mentiras.

P. ¿Pone la mano en el fuego por el vestuario del Levante?

R. Totalmente. He vivido en ese vestuario cuatro o cinco años. Sé lo que hemos pasado y todo lo que hemos sufrido.

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Goles sutiles de la Real Sociedad para batir al Levante

Quizás el partido fue solo eso. Un gol clásico de delantero centro, empujando con el interior la pelota a un metro de la línea. O lo inmediatamente anterior, un centro de Yuri, horizontal, raso, potente. O sobre todo, fue eso otro, lo anterior, un toque sutil de Xabi Prieto, mirando al frente y cediendo al costado interior con el tacón clavado en la hierba y girando la peana como un molinete. En el marcador las cosas son como acaban, -con el gol de Finnbogason-, pero en el fútbol a veces son como empiezan. Y empezó bien la cosa para la Real, como si el salto de pértiga le hubiera llevado de San Mamés a Anoeta en una curvatura de dos días. Daba la sensación en el primer tiempo, que seguía jugando en Bilbao frente al eterno rival, lleno de autoestima y hasta con un punto de adrenalina, desconocida en los últimos partidos.

El Levante se había programado como una lavadora. Mojar el partido y darle vueltas al tambor del centro del campo poblando de jugadores su territorio -cinco defensas y cuatro centrocampistas- con Casadesús ejerciendo de guerrillero con un arco y una flecha. El error del Levante fue considerar que estar juntos , hombro con hombro, era suficiente para garantizar la resistencia. Pero durante muchos minutos fue un parque de estatuas que en su presunta imponencia dejaban a Carlos Vela recibir, controlar, girar, imaginar y realizar todas sus travesuras. Igual con Xabi Prieto. Igual con todos aquellos que disfrutan con el balón. Su impasibilidad le costó un gol a las primeras de cambio. Un monte demasiado elevado para una Real que disfrutaba, por fin, en mucho tiempo, haberse conocido.

El Levante solo existió en los cinco minutos finales con una reiteración de ataques más o menos peligrosos resueltos, sin embargo, con mansedumbre. Y cuando se esperaba tras el descanso un lavado de cara del conjunto de Alcaraz, un córner le asestó la puñalada definitiva. Markel Bergara lo punteó con la frente mientras Carlos Vela revoloteaba ante Mariño robándole el terreno. Entonces no cambió el Levante, simplemente se arrebató. Alcaraz fue poblando su delantera y despoblando su defensa y medio campo. Barral y Uche acompañaron a Casadesús… pero ya era tiempo de urgencias, de toque a rebato, en espera de que la Real, ya feliz, se adormeciera en su sofá y a una de estas pudiera sufrir un sobresalto.

Pero lo que empezó con un toque sutil, tenía que acabar con sutileza. Y tratándose de eso, Carlos Vea era el encargado de poner su foto junto a la de Xabi Prieto. Una falta centrada le permitió elevar el balón por encima de la barrera y alojarla en el lateral de la red de Mariño, pero por dentro. Un disparo, preciso, ni fuerte ni débil, ni alto ni bajo, le dio al mexicano el honor que merecía en una noche sutil.

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El contrapunto salvaje

Luis Suárez era el típico jugador que rompía la harmonía del Barça. Él tenía otro perfil. Venía de otro mundo. En el Liverpool jugaba solo en el frente de ataque, culminando las jugadas de un equipo que no elaboraba y que lo libraba todo a una finalización instintiva. Suárez estaba cómodo en ese entorno porque él era todo potrero, todo intuición, improvisación y fútbol directo. Nueve meses después de su llegada comprendemos que la contradicción es necesaria. Ahora descubrimos que en el Barça —el equipo del estilo puro que inhibe los instintos— el instinto desatado de Suárez es imprescindible.

Paradójicamente el Barça necesita el contrapunto salvaje para llegar a donde ha llegado con un fútbol más estilista y de pausa. El Barça necesita a Suárez para ser más Barça Ahora el toque, la academia, se completan con un tipo que es el incordio de los defensas, el empuje, el chorro vital.

Hoy Suárez vive mucho más restringido pero cumple una función esencial. La jugada viene tan hecha, tan fabricada, que lo único que tiene que hacer es entretener a los centrales, bloquearlos para que no interfieran en la jugada, y buscar las diagonales cortas. Participa en el último proceso.

Nunca vi a tres divos más generosos, más pendientes el uno del otro, más preocupados por quedar bien entre ellos. ¡Si hasta se piden perdón cuando no se pasan la pelota!

Todo el desgaste que hace entre los centrales, forcejeando, desmarcándose hacia adentro y hacia afuera, ha potenciado a Neymar y Messi. Ya no precisan, como antes, estar continuamente realizando maniobras y excesos técnicos para desequilibrar. El uruguayo los espera con la mesa servida.

Muy pocos jugadores se adaptan a ese engranaje y Suárez venía de un paisaje extraño. Antes de establecerse debió emprender una transición contra su naturaleza. En el Camp Nou su supervivencia ya no dependía tanto de su olfato como de su paciencia para meterse en el corralito a esperar la evolución de las jugadas. La evolución ha sido un éxito insólito de Suárez y la consagración, junto con Messi y Neymar, de un trío de figuras del que yo no recuerdo precedentes. Nunca vi a tres divos más generosos, más pendientes el uno del otro, más preocupados por quedar bien entre ellos. ¡Si hasta se piden perdón cuando no se pasan la pelota!

Sabemos que el fútbol está lleno de vicios, veleidades y miserias. No es fácil que tres estrellas que juegan entregándose a su naturaleza impredecible estén combinados y se lleven tan bien. Hay una gran dosis de predisposición, de generosidad y humildad para convivir. Sin esos intangibles es difícil complementarse y fácil interferir. Cada vez que Messi, Neymar y Suárez reciben la pelota hay magia. No se sabe lo que va a pasar. Hasta ahora, ni Thiago, ni Ramos, ni los mejores defensas del mundo han podido evitar lo inevitable.

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