De compañeros a rivales

2000. Van Gaal, el preparador de porteros Frank Hoek, el fisioterapeuta Ángel Mur, los jugadores Bogarde, Ronald de Boer, Simao, Hesp, Luis Enrique, Josep Guardiola, Sergi, el utillero Josep María Corbella y el fisioterapeuta Ferran Armedo.

Rafa Segui

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El último ‘sprint’

Vuelve una semana con tres jornadas de Liga, un no parar hasta el 4 de mayo tamizado de tensiones y presión en el que apenas un equipo, la Real Sociedad, siente que con quince puntos por jugar está lejos de cualquier objetivo clasificatorio distinto del que detenta hoy. Todos los demás —porque incluso el colista Córdoba sueña, vistos los desastres de sus predecesores— se apuran por dar el salto o por evitar una caída. Con todo, desde San Sebastián, David Moyes apunta una idea para evitar que en días sucesivos haya clubes que bajen el pistón si los puntos dejan de ser vitales. “En la Premier League se consigue más dinero si acabas noveno en lugar de décimo y eso no pasa aquí. Puede haber partidos en los que no se juega nada y eso hace que baje el nivel de la competición”, cree.

1. Un portero para un milagro. (Córdoba, 20º, 20 puntos – Athletic, 8º, 43 puntos). Viernes, 24. 20,45 horas (Canal + Liga y Gol T)

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Jugadores del Córdoba celebran un gol ante el Athletic en la priemra vuelta del campeonato liguero. / efe

El Córdoba se agarró al clavo ardiendo de la permanencia con un empate en Villarreal tras actuación memorable del meta Juan Carlos. “Mentalmente fuerte, emocionalmente muy equilibrado y su cuerpo ágil como una pluma. Así es como queremos que esté todo el equipo”, detalla el técnico José Antonio Romero. Alcarreño de nacimiento y canterano del Guadalajara y el Rayo Vallecano, Juan Carlos llegó a Córdoba tras una campaña a la sombra de Falcón en el Hércules. Así comenzó a la sombra de Saizar en su aventura verdiblanca hasta que se hizo con la titularidad a once jornadas del final de la campaña pasada. Fue decisivo en la promoción y este año fue indiscutible hasta que Djukic, en busca de soluciones que no llegaron, le dio cancha de nuevo a Saizar. Con Romero ha vuelto para recobrar su mejor nivel y ejercer de ejemplo para agarrarse al milagro de la salvación, que solo se entiende con un triunfo ante un Athletic que mira hacia la séptima plaza y a la revancha de una derrota dolorosa en la primera vuelta. “No tenemos muchas oportunidades, por eso no podemos fallar”, avisa el centrocampista rojiblanco Mikel Rico.

2. Caicedo y la fortaleza en Cornellá. (Espanyol, 10º, 42 puntos – Barcelona, 1º, 78 puntos). Sábado, 25. 16 horas (Canal + Liga y Gol T)

Neymar cabecea un balón. / Manu Fernández (AP)

Al final endereza su temporada Felipe Caicedo, que llegó para ser referencia en el Espanyol y con altibajos ya va por los nueve goles en Liga, tres de ellos en las últimas tres jornadas para meter al Espanyol de lleno en la lucha por la séptima posición. “Si ganamos todos los partidos que nos quedan acabaremos en ese puesto”, estima. Claro que tanto Barcelona como Real Madrid deben pasar por Cornellá-El Prat, complicada misión, pero también una oportunidad para demostrar que esta temporada el éxito del equipo se cimienta en su solidez en casa, donde ha sumado 29 puntos, más que fuera, donde lleva 13. Primero llegarán los culés, jamás derrotados en el nuevo coliseo perico las cinco veces que acudieron (tres victorias y dos empates obtuvieron con dos goles en contra y nueve a favor). “No vamos a especular”, anuncia el delantero ecuatoriano. Faltará Víctor Sánchez, sancionado a la postre por acumulación de amonestaciones al no prosperar el recurso presentado por el Espanyol, pero Sergio González recupera a Fuentes y Salva Sevilla.

3. Ni felicidad, ni tranquilidad. (At. Madrid, 3º, 69 puntos – Elche, 14º, 34 puntos). Sábado, 25. 18 horas (Canal + Liga y Gol T)

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El delantero croata del Atlético Mario Mandzukic. / Juanjo Martín (EFE)

Se suceden las informaciones sobre el fatal destino que le espera al Elche por sus desastres en los despachos, sobre un descenso administrativo que emborronaría el extraordinario rendimiento futbolístico de un equipo ejemplar. Y Fran Escribá se rebela. En la víspera del partido de la visita al Calderón, donde dejó un buen recuerdo de sus años al costado de Quique Sánchez Flores, quiso expresar la preocupación de la caseta y hacer una reivindicación: “Las irregularidades deberían pagarlas los gestores, no el equipo. Sería muy triste que por una mala gestión se perdiese la categoría”. Son tiempos duros para el Elche. “Hace tiempo que no tenemos felicidad ni tranquilidad”, lamenta Escribá. Y mientras los movimientos para encontrar una solución no cesan, el grupo de técnicos y jugadores tendrá ante un Atlético herido una oportunidad de dejar casi zanjado su trabajo. Sin Víctor Rodríguez, Aaron o Pasalic, que forzaron la quinta amarilla el lunes pasado para estar disponibles en el partido del próximo miércoles ante el Deportivo, un rival directo. Con tan solo catorce jugadores de la primera plantilla disponibles arribará el Elche al duelo contra el Atlético, epro el premio de la victoria casi les aseguraría la permanencia.

4. Oportunidad de punto final para el Getafe. (Getafe, 13º, 36 puntos – Levante, 16º, 29 puntos). Sábado, 25. 20 horas (Canal + Liga y Gol T)

Kalu Uchecabecea un balón. / M. Bruque (EFE)

Debe sumar el Levante para evitar caer a puestos de descenso y se exige hacerlo el Getafe para cumplir el objetivo de la permanencia. “No firmamos el empate”, avisa su entrenador Pablo Franco, que señala la cita como la más crucial de la temporada. “Con tres puntos más dejaremos al equipo un año más en Primera División”, concuerda el zaguero Naldo. “Certificaríamos la permanencia, pero no podemos confiarnos”, demanda Pedro León. La sensación en Getafe es la de que queda poco, pero nada está sentenciado: si espabilan los de abajo podrían verse en problemas porque les resta visitar a Barcelona y Real Madrid y recibir a rivales que luchan por eludir la quema. Desde Valencia llega un anuncio de batalla, pero también un lamento. “Nos perjudican claramente porque tenemos que jugar tres partidos en seis días”, dice Lucas Alcaraz, técnico levantinista. Tras Getafe, el martes reciben al Córdoba y el viernes siguiente visitan a Anoeta. También saben que ganar esos tres partidos serviría para cerrar la temporada.

5. Un vistazo al depósito de gasolina. (Real Sociedad, 12º, 38 puntos – Villarreal, 6º, 52 puntos). Sábado, 25. 22 horas (Cuatro).

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Danis Cheryshev golpea el balón en el gold e la victoria ante la Real Sociedad, en la primera vuelta. / D, Castelló (efe)

Vistos los dos últimos partidos ante Deportivo y Elche, el punto obtenido entre ambos partidos y el rendimiento ofrecido, se debate en San Sebastián sobre motivación e intensidad. “No contemplo que un futbolista salga al campo sin ellas”, sostiene Alberto de la Bella. “No entiendo jugar sin actitud y nunca he visto eso”, apostilla su compañero Mikel González. Pero la sensación es que la Real ya lo ha dicho todo en este campeonato, que ya se piensa más en la confección del plantel del próximo año o en como acometer la reforma del estadio de Anoeta. Y enfrente llega un Villarreal dañado por seis jornadas sin ganar y una lista de bajas ilustres: Eric Bailly, por sanción, y los lesionados Musacchio, Bruno, Adrián Marín, Giovani, Uche, Cheryshev y finalmente Vietto, aquejado de lumbalgia. Marcelino tira del filial, de Javi Jiménez, Alfonso Pedraza y Fran Sol, una incorporación por línea y destierra la palabra crisis. “Tenemos gasolina suficiente para llegar al final y mantener la sexta plaza”.

6. Malas rachas y necesidad. (Málaga, 7º, 46 puntos – Deportivo, 18º, 28 puntos). Domingo, 26. 12 horas (Canal + Liga y Gol T)

Imagen del mimnuto de silencio que se guardó en el Deportivo-Mága por la muerte violenta del hincha ‘Jimmy’. / Gabriel Tizón

Un calendario complicado y una cierta descompresión tras lograr el objetivo de la permanencia con tantas semanas de antelación han lastrado al Málaga en las últimas jornadas. Viene de sumar dos puntos en los últimos cinco partidos el equipo que dirige Javi Gracia, que renovará automáticamente su contrato en caso de acabar entre los diez primeros. Pero tanto tiempo en la séptima plaza como lleva invita a hacer un último esfuerzo para mantener ese lugar que puede valer una participación en la próxima Europa League. “Son partidos difíciles los del final de la temporada porque todo el mundo se juega algo”, coinciden en señalar Sergi Darder y Angeleri. Pero por ahí encuentra el centrocampista mallorquín una vía para dañar al Deportivo. “Tenemos que saber jugar con su necesidad de ganar e intentar aprovechar esa presión que sienten”, apunta. No le falta razón. A seis partidos de la meta, el equipo coruñés siente que debe ganar tres cuando lleva diez sin cantar victoria. Y acaba la Liga en el Camp Nou. A Málaga llegará sin el delantero Toché, pero sobre todo sin su mejor zaguero, Sidnei, ambos sancionados por acumulación de amonestaciones. Los andaluces esperan con todo y con el taquillaje vendido para vivir una gran matinal en La Rosaleda.

7. Un partido sin mañana. (Almería, 17º, 28 puntos – Eibar, 15º, 31 puntos). Domingo, 26. 17 horas (Canal + Liga y Gol T)

Derek Owusu Boateng, del Eibar. / D. Doyle (Getty)

Al margen de los tres puntos que colean por la sanción de la FIFA, las cuentas del Almería son como las del Deportivo: nueve puntos y salvación. Así que el Eibar, tres arriba, estima que con seis le bastaría para llegar a la meta. Y si la mitad de ese botín lo saca del estadio de los Juegos Mediterráneos incluso podría precisar de algo menos. “Si ganamos les hundimos, si perdemos le damos la vida”, zanja Didàc Vila, lateral del cuadro vasco. Será un partido de tensión y detalles, augura, una final para la que regresa Verza, pilar del centro del campo del Almería, lesionado durante las últimas jornadas. Buena será su experiencia, también la del capitán Corona, que es taxativo: “No existe un mañana que no sea el Eibar”, sentencia. Se alude a la presión, la ansiedad y el corazón en Almería también a las dificultades que tiene el equipo para ganar en casa, donde solo ha logrado dos victorias en quince encuentros. Ahora de seis jornadas jugará cuatro antes su público. “Mejor así que hacerlo fuera”, estima Corona, que aguarda a un Eibar planteando un partido lento, sin ritmo. “Si vencemos los pondremos contra las cuerdas”. En la primera vuelta el Eibar goleó 5-2 en el partido que precipitó la destitución de Francisco Rodríguez como técnico almeriense.

8. Miku ya aporta. (Sevilla, 5º, 63 puntos – Rayo Vallecano, 11º, 41 puntos). Domingo, 26. 19 horas (Canal + Liga y Gol T)

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El sevillista Stephane M’Bia. / Jorge Guerrero (AFP)

Marcó su primer gol con el Rayo Vallecano y fue el número 700 del equipo en Primera, un número redondo para Miku, casi inédito desde su incorporación al equipo en el último minuto del mercado de invierno, fichaje con mal pie porque el entrenador dejó claro que no se había contado con él en esa operación y además subyacía un agrio enfrentamiento verbal entre ambos tiempo atrás cuando Miku defendía la camiseta del Celtic de Glasgow. Recorrió mundo el delantero venezolano tras dejar la Liga española en el verano de 2012 después de una buena temporada con el Getafe. Primero Escocia y, sobre todo, dos años en Catar semejaron sacarle de la circulación. No lo está teniendo fácil para reenganchar. “Tendrá su momento”, anunció Paco, pero tardó dos meses en entrar en una convocatoria. Ahora la ausencia por lesión de Leo Baptistao ayuda a que esa oportunidad se haya acercado: apenas acumula 61 minutos jugados en tres partidos. “Físicamente llegué bien, pero me faltaba velocidad de fútbol. En Catar me exigían otras cosas”, apunta. En el horizonte más próximo, la ilusión de jugar con Venezuela este verano en la Copa América.

9. Malos epílogos blancos en Balaídos. (Celta, 9º, 42 puntos – Real Madrid, 2º, 76 puntos). Domingo, 26. 21 horas (Canal +1)

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Cristiano Ronaldo remata de chilena ante Hugo Mallo, del Celta, en el aprtido de ida en el Bernabéu. / Alejandro Ruesga

Regresa el Real Madrid al estadio donde se dejó hace un año sus últimas opciones de pelear por el título de Liga, donde históricamente sufre en los epílogos: de las 21 veces que visitó Balaídos en las ocho últimas jornadas de Liga perdió en doce y solo ganó en cuatro. Ahora llega obligado a no fallar ante un Celta que guarda el recuerdo de la ida, cuando un piscinazo de Cristiano Ronaldo abrió un triplete del delantero luso. El prometedor lateral Jonny pasaba por allí. “Aquella jugada marcó el partido”, recuerda. También apunta que en Balaídos sufrieron todos los equipos que han pasado hasta la fecha, incluso el Barcelona, que recientemente se llevó los puntos tras una discutida liza. “Demostramos que podemos competir contra los más grandes”, sentencia Jonny. “Hemos cumplido el objetivo y ahora vamos a por la séptima plaza”, anticipa su compañero Andreu Fontàs, que ve al equipo pleno de tranquilidad e ilusión por su situación en la tabla: “Seguro que el Madrid no vendrá ni relajado ni pensando que nos van a ganar sin bajar del autobús. Saben que si no salen al cien por cien les complicaremos mucho la vida”.

10. El éxito de Success. (Valencia, 4º, 65 puntos – Granada, 19º, 25 puntos). Lunes, 27. 20,45 horas (Canal + Liga y Gol T)

El valencianista Sofiane Feghouli. / L. Gene (AFP)

De lo más rescatable de Granada en su empate de la última jornada ante el Sevilla fue la actuación de Isaac Success, delantero de 19 años que ha alternado primer equipo y filial durante esta temporada. En él se intuye un futbolista de postín por físico y carácter, pero sobre todo por condiciones técnicas. Campeón del mundo sub-17 con Nigeria apenas se pudo mostrar en ese torneo, donde se lesionó en la primera fase tras jugar menos de partido y medio y anotar dos goles. Pero la familia Pozzo no tuvo dudas y lo reclutó para cederlo al Granada. Success no es un delantero africano al uso. Tiene potencia, pero sobre todo un talento que le permite también alinearse como enganche. Su año en Granada no ha sido sencillo. Contó para Caparrós, pero recibió varios toques por parte del club y una sanción por retrasar su incorporación al equipo tras las vacaciones navideñas. De inicio no contó para Abel Resino, pero ahora vuelve con fuerza para ayudar a su equipo, penúltimo, pero esperanzado en un calendario accesible de aquí a final de Liga. No por la salida a Valencia, precisamente, donde no podrá jugar Robert Ibáñez por el contrato de cesión con el club che. “Va a ser difícil meterle mano, pero trataré de ayudar informando a mis compañeros y al entrenador si me lo pide”, asegura el extremo valenciano del Granada.

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El Barça: “Delantera SL”

Al día siguiente de perder contra la Real Sociedad en Anoeta, Luis Enrique reunió a la plantilla en un campo de entrenamiento de la ciudad deportiva del Barcelona y explicó los errores que habían cometido a nivel grupal, sin una salida del balón limpia ni ingenio en campo ajeno, tampoco finos en la presión. Desde el vestuario, sin embargo, le hicieron ver que la alineación había marcado el resultado, con Messi, Neymar [ambos disfrutaron de más días de vacaciones en las navidades], Piqué y Alves en la banqueta de inicio. Es posible que fuera la forma del técnico de resolver el alboroto y el enfrentamiento que le creó el 10 unos días antes del partido, tal y como desveló Mathieu para la televisión francesa. Pero desde entonces, inexistente la comunicación entre la estrella y el entrenador, no ha habido más capítulos polémicos del mismo modo que Messi lo ha jugado todo. Casi como Neymar y Luis Suárez, que también son titulares por defecto y que han llevado al ostracismo a Pedro, que se repiensa su futuro lejos el Camp Nou. Los números de los tres delanteros, en cualquier caso, son de lo más expresivos y contundentes, y se presupone que hoy también partirán de inicio en el derbi frente al Espanyol, quizá el último esfuerzo antes de dar un poco de oxígeno a sus piernas, al menos las de Neymar y Luis Suárez. “Tengo cuatro grandes delanteros, pero que estos tres jueguen tanto tiene que ver con rendimiento y las posibilidades que me ofrecen, y no sólo se refiere al nivel ofensivo”, expuso Luis Enrique.

Fue Messi el que entendió cómo debían organizarse ahí arriba, un tanto torpe Luis Suárez en el costado pero bien útil como ariete para fijar a los centrales y cazar goles de instinto y pundonor. Por lo que se orilló con el beneplácito de Luis Enrique y ya nadie los movió. “Se trata de que el balón les llegue a ellos porque van a crear ocasiones y marcar goles. Son tan buenos que hacen que juguemos en algún aspecto de forma distinta”, cuenta Piqué. “Se complementan, son unas bestias, y nos hacen muy peligrosos”, abunda Xavi. Y al tiempo que les llueven los elogios, los tres fomentan una amistad dentro y fuera del campo. “Es complicado gestionar los egos y más cuando eres una auténtica estrella, pero estos tres no se envidian en nada, sino que se alegran de los éxitos del otro”, reseña un jugador azulgrana. Algo que evidencian a cada gol y que manifestaron de nuevo en el duelo de vuelta de los cuartos de final ante el PSG, abrazados con los dos goles de Neymar. “Son unos verdaderos fenómenos. Suárez se amoldó de maravilla, Messi es capaz de regular en los cuartos de final de la Champions y Neymar es un futbolista que en ocasiones parece que está jugando mal pero que el peligro viaja en sus botas”, explica el exentrenador Ángel Cappa.

Desde el resbalón en Anoeta, el Barça ha disputado 15 encuentros de la Liga y otros cuatro de la Champions, donde se ve su capitalidad porque sólo no han jugado 25 minutos -10 de Neymar contra el City y otros 15 de Suárez frente al PSG-, todos recogidos por Pedro. “Es muy difícil hacer rotar y no poner de inicio a estos tres grandes jugadores porque te dan mucho”, resuelve Mascherano; “aunque los que esperan, como Pedro, Munir o Sandro, están frescos”.

“Juegan tanto por su rendimiento como por las posibilidades que ofrecen”, dice el técnico

De los 1.710 minutos jugados tras la Real Sociedad, Messi no se ha perdido ninguno y contabiliza 20 goles (sale a una diana cada 85 minutos), además de 10 asistencias (cada 171). Ocurre, sin embargo, que no ha hecho tanto alguno en los últimos compromisos europeos, pero sí Suárez y Neymar, ambos con cuatro festejos. “Parar a los tres a la vez es realmente difícil. Son muy buenos, de los mejores del mundo. Y cuando no aparece uno, lo hace el otro”, convino desde el Camp Nou el lateral del PSG, Van der Wiel, perdedor en su duelo ante Neymar. “Es que el uno contra uno de Ney es impresionante. Si el equipo consigue pasársela y él se mide con un rival sin ayudas, seguro que saca ventaja”, apunta Mascherano. Y disfruta también del carrete del entrenador, dado que suma 1.434 minutos (el 83,8% del total), sólo ausente ante el Rayo por sanción y contra el Almería, en casa, tras el parón de las selecciones. Con 11 goles (uno cada 130 minutos) y cinco asistencias (cada 287), se ha atornillado con éxito al flanco izquierdo tras una primera temporada irregular. Mejores números registra Luis Suárez en su primer curso como azulgrana y así se aclara tras las Real; ha sido titular en todos los encuentros menos ante el Levante en el Camp Nou y salió de suplente cuando se midieron al Elche. Lo que da un total de 1.476 minutos (86,3%) aderezados con 14 dianas (cada 105 minutos) y seis asistencias (cada 246).

Arrinconado queda Pedro, el único que absorbe los minutos que no disputa la Delantera S. L. porque ni Munir ni Sandro han vuelto a jugar con el primer equipo. Así, contabiliza 526 minutos (30,7%) repartidos en cuatro titularidades y 12 suplencias [además de tres fueras de convocatoria] que en ningún caso superaron los 25 minutos sobre el terreno de juego. Sólo suma dos tantos (uno cada 263 minutos), pero con tres asistencias atrapa a Messi en eficacia en esa suerte (cada 175 minutos). Hoy, ante el Espanyol, parece que jugarán los de siempre porque Luis Enrique no cambia y porque los delanteros responden, hasta el punto de que ya cuentan un total de 96 goles [Messi, 47; Neymar, 30; y Suárez, 19], la cuarta mejor marca en la historia azulgrana sólo por detrás de la temporada 2011-12, cuando Messi (74), Cesc (15) y Alexis (13) sumaron 101 tantos; de los 100 que lograron en 2008-09 Messi (38), Eto’o (36) y Henry (26); y de los 98 de 2012-11 de Messi (53), Villa (23) y Pedro (22).

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El Athletic vuela, el Córdoba se estrella

Bebé intentó un gol olímpico y se fue al larguero. Un minuto después, Andone exigió los mejores reflejos de Iraizoz por dos veces, mientras De Marcos se ataba al césped como si lo hubiera clavado un rayo. Poquito después, San José, empujó desde el duelo un gran centro de Beñat. Al borde del descanso Aduriz cabeceó de una forma espectacular un centro de Ibai al que respondió Juan Carlos desviando al larguero de forma no menos espectacular.

Así, relatado el partido, el Arcángel parecería un paraíso del fútbol ofensivo, un relato de ocasiones que traducirían un fútbol volcánico, uno de esos partidos de ida y vuelta de los que separan continuamente el culo de los asientos. Pero el gol del Athletic llegó en un acto casual lleno de circunstancias personales. Primero la de Pantic que falló en la salida del balón (como el Athletic tantas otras veces), después la de Beñat que intentó un disparo parabólico cuyo destino se desconoce porque el balón dio en la cabeza de Deivid y se fue al centro de la portería cuando Juan Carlos se enfilaba hacia su poste izquierdo.

Por eso hay partidos que son buenos o malos según como se miren. Si se analizan por los errores producidos, la evaluación es precaria porque ambos equipos cometieron bastantes, el Córdoba en ataque, el Athletic en defensa. Si se atiende a las ocasiones conseguidas, el partido tuvo el atractivo de la emoción, de la alternancia en el mando, de los remates inesperados, de la voracidad en el juego. No parecía el Córdoba el equipo desahuciado que le señala la clasificación. Su juego y su actitud respondían al criterio de Machado de que «hoy es siempre todavía». Pero también escribió Nietzsche que «la esperanza es el peor de los males porque prolonga el tormento del hombre». Pero no lo fue. Sus carencias ante el gol son alarmantes, pero ver correr a Khrin o a Castro, puros portentos, a la desesperada, hacia el abismo del área como si fuera el paraíso, hacía pensar que el Córdoba creía más en Machado que en Nietzsche.

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El Athletic sobrevivió con el oficio de Beñat, resucitado cuanto más campo tiene a su cargo. Con Williams desaparecido, ingrávido, quedaba el recurso de Aduriz, demasiado olvidado, tanto que incluso falló un gol desacostumbrado en su estilo. Pero el triunfo, aunque fuera de rebote, le coloca al Athletic a las puertas de Europa y la derrota al Córdoba a las puertas del infierno.

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Simeone: “Volvería a repetir el planteamiento en el Bernabéu”

El argentino Diego Simeone, entrenador del Atlético de Madrid, dijo este viernes que está «tranquilo», reafirmó que volvería a repetir su táctica en el derbi de vuelta de cuartos de final de la Liga de Campeones en el Santiago Bernabéu y entendió «las críticas con argumentos, que te sirven hasta para mejorar».

Dos días después de la derrota frente al Real Madrid y la eliminación en el máximo torneo europeo, con un 1-0 en contra a dos minutos de la conclusión del choque, el técnico repasó que no ha ido «preguntándole a la gente que pensó del planteamiento» que propuso en el duelo del miércoles, en el que el Atlético apenas atacó. «La gente está desilusionada, porque perdimos. Estoy tranquilo en consecuencia de que si lo tuviera que volver a repetir lo volvería a repetir, porque buscamos un partido que no pudo ser y ganó justamente el rival», valoró este viernes en rueda de prensa antes del entrenamiento vespertino en el estadio Vicente Calderón.

«Es normal que, a partir del lugar que hemos conseguido en estos últimos tres años y medio, sobre todo, que la crítica exista. Tenemos mucha autocrítica y estamos abiertos a todas las críticas justificadas con argumentos, que te sirven hasta para mejorar. Las críticas que no tienen argumentos y que son porqué sí ni siquiera las tomas en cuenta y no tiene ni sentido mirarlas», explicó.

Respuesta a Rumenigge

También respondió a Karl Heinz Rumenigge, presidente del Bayern Múnich y que se alegró el jueves de la eliminación del Atlético porque, según sus palabras, el fútbol es «otra cosa». «Me sorprende enormemente de un grandísimo futbolista que en su etapa de jugador, por las características suyas, hubiese encajado perfecto en el Atlético de Madrid. Me sorprende que con sus características, muchas similares a los futbolistas que tenemos nosotros, opine de esa manera», contestó este viernes Simeone.

«Lo más importante es el tercer puesto»

Mañana, el Atlético retoma la Liga y el objetivo del tercer puesto. ¿Es más importante la tercera posición que alcanzar las semifinales de la Liga de Campeones? «Lo más importante es el tercer lugar. Nadie me lo preguntó el martes cuando jugamos la ‘Champions’, porque hubiese dicho pasar a semifinales, porque estábamos en el partido próximo, y ahora volvemos a lo mismo», dijo.

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«El objetivo del club es ser tercero. Estamos compitiendo extraordinariamente bien en Europa. El resultado negativo duele, pero también enseña a los rivales que no se van a poder relajar porque van a tener que llegar al minuto 178 para ganarnos. Y eso habla muy bien de nosotros», recalcó.

«Estoy muy orgulloso del esfuerzo del equipo y considero que todo sirve en este crecimiento diario que tenemos. Hemos cambiado diez futbolistas esta temporada y el equipo sigue compitiendo de la mejor manera», continuó el técnico, que afirmó que su conjunto ya está «enfocado» en el partido de este sábado frente al Elche. «Nos da la posibilidad de volver a jugar rápidamente. Eso es muy bueno para el futbolista y para nuestro objetivo, que es seguir peleando en el lugar donde estamos. Estamos contentos mañana de recibir a un montón de niños en el campo. Es un partido importante, porque en la Liga todavía quedan seis partidos determinantes para centrar el objetivo del club. Estamos ilusionados de que las cosas van a salir bien para seguir creciendo como lo estamos haciendo».

Toby Alderweireld, «gran persona y futbolista»

Simeone, por otro lado, también fue preguntado por el belga Toby Alderweireld, cedido en el Southampton, y sus opciones de que vuelva al Atlético para el próximo curso. «Toby, primero, es una gran persona y un futbolista que nos hizo muy bien en el periodo que estuvo aquí», recordó el entrenador.

«Lo estamos siguiendo, está rindiendo a muy buen nivel, está siendo titular, es jugador nuestro y el club esas cosas las tiene que manejar de qué manera puede llegar o no con nosotros. Nosotros le esperamos para empezar la pretemporada y después, como siempre, club, jugador y nosotros decidiremos lo que es mejor para todos», valoró

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“Se perderán puntos”

“Estás fuerte, ¿eh?”, le dijo uno al otro cuando se dieron la mano. Posaron para la foto. Sonrientes. Primaveral, el ambiente en Cornellà-El Prat convidaba a la cordialidad de dos tipos que se conocieron cuando vestían de corto —compartieron experiencia mundialista en Corea y Japón, el 2002— y todavía no salían al campo en camisa. Como ahora, que Sergio González y Luis Enrique se enfrentan desde los banquillos. Lo harán este sábado (16.00 horas; C+Liga, GolT) en un derbi que puede marcar el devenir de la Liga.

“Ganar serían tres puntos muy importantes en la carrera por el título. Cada jornada tengo esta sensación. Creo que el campeonato estará muy reñido hasta el final, como está ocurriendo”, apuntó el técnico del Barcelona, líder de la Liga con dos puntos de ventaja sobre el Madrid, un día antes de plantarse en el Power8Stadium. “Es un derbi, con lo que eso significa. Y un partido que, por las fechas en las que estamos, será clave y estimulante para nosotros”, indicó.

Es su jugador de más calidad. Y puede solventar solo la papeleta”

Luis Enrique

Cree Luis Enrique que tanto ellos como su principal rival por el título perderán puntos en su camino hacia el trofeo liguero: “Difícilmente los dos de arriba ganaremos los seis partidos, se perderán puntos, pero ojalá no seamos nosotros los que pierdan”.

Al entrenador le preocupan las transiciones del Espanyol. Y Sergio García: “Es su jugador de más calidad. Y puede solventar solo la papeleta”, apunta. Sabe, como sentía cuando era jugador, que va “a territorio hostil”. Pero, “nos favorece, nuestros jugadores están acostumbrados a eso. Habrá que meterle intensidad”.

Cree Sergio que de eso le faltará al Espanyol. O así aspira a que juegue su equipo: “Estamos preparados. Afrontamos el partido con ilusión y compromiso. Tenemos que ser un equipo agresivo y competitivo. Tenemos que hacernos fuertes, porque nosotros también tendremos nuestras opciones”, señala el técnico blanquiazul.

Sería bonito poder compensar a la afición el mal sabor de boca que nos dejó la Copa”

Sergio González

Quiere que el Espanyol, que aspira a competir en Europa el año próximo, juegue con las líneas muy juntas: “Al Barça le gusta mucho jugar por dentro, filtrar pases. Tenemos que hacernos fuertes atrás para ganarles la espalda. Y aprovechar nuestras opciones con balón para hacerles daño”. Confía el entrenador en repetir la primera parte en el Camp Nou (5-1, 0-1 hasta el minuto 45). “Sería bonito poder compensar a la afición el mal sabor de boca que nos dejó la Copa”, añadió, en referencia a esa final que les negó el Athletic. De momento, la estadística no acompaña. El Espanyol no le ha ganado al Barça desde que estrenó estadio: tres victorias y dos empates de los azulgrana en cinco temporadas. El Tamudazo, en 2007, queda ya demasiado lejos.

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La semifinal del miedo

Decía Hegel que la historia es el ámbito donde se despliega la razón. Bien, pues el fútbol es el espacio donde se cruzan o tienden a cruzarse los destinos deportivos con los intereses comerciales, tecnológicos y comunicativos. El sorteo de semifinales de la Champions League (la Sampionlí en la jerga peculiar de Jesús Gil) ha deparado un Barcelona-Bayern (en adelante, BB) y un Juventus-Real Madrid. El desequilibrio de la segunda semifinal es manifiesto (así lo decidió el azar), así que la probabilidad de que el Real Madrid juegue la final (Berlín, 6 de junio) es elevada; en la semifinal BB, a duras penas puede arriesgarse un favorito, pero, en fin, el Bayern de Pep y su pantalón roto o descosido parece aquejado de episódicos raptos de debilidad (véase el primer encuentro de la eliminatoria anterior en Oporto) que levantan recelos entre los apostadores. A lo peor no es nada, porque el Bayern despachó al Barça el año pasado sin despeinarse, pero la probabilidad combinada de que la final de Berlín la jueguen los almogávares y los vikingos está por encima del 50%.

Y qué pasaría entonces? Pues que el interés comercial que obsesiona a la UEFA disminuiría, el partido atraería menos a los internautas europeos (desde luego, a los alemanes) y la publicidad podría sufrir de hipotensión. Apenas pudieron taparse las quejas en la final del ejercicio pasado (Atlético de Madrid-Real Madrid); si se repite en 2015 una final española, es probable que la UEFA proponga un sorteo teledirigido para la final de 2016 y que el entrenador de uno de los finalistas sea siempre Mourinho. A grandes males, grandes remedios.

El fútbol se aproxima velozmente a varias encrucijadas. En una de ellas, tendrá que escoger si opta por el carril deportivo, con sus aficionados de siempre y un entorno semicerrado, o acomodarse de una vez a la presión de la publicidad, los horarios y las visitas en Internet; en otra, tendrá que decidir si es útil mantener la ficción igualitaria (una Liga en la que se enfrentan pesos pesados como el Barça o el Real Madrid con pesos pluma como el Córboba o el Levante), y en una tercera (aunque no acaban aquí), entre pagar a las estrellas o a Hacienda. Aunque en este caso la decisión ya es conocida.

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