Autor: brenpcom

Cuando Juego de Tronos y Batman protagonizan los estudios científicos

En 2003, un equipo de investigadores excavaba una cueva caliza en una isla de Indonesia cuando descubrió un cráneo de mujer con un tamaño tres veces menor del que llevamos nosotros sobre los hombros. Decidieron llamar a la nueva especie Homo floresiensis y apodarla hobbit, para rememorar a los adorables seres que Tolkien concibió en El señor de los anillos.

La cultura popular también ha aparecido en la mente de los científicos estadounidenses que han decidido llamar a nuevo insecto Thestral incognitus, en honor a los caballos alados de la saga de Harry Potter. Estos artrópodos «son difíciles de encontrar y mucha gente no puede verlos, como las creaciones de Rowling«.

Otros investigadores no se han limitado a dejar una huella de la ficción en la realidad y se han puesto a estudiar científicamente la fantasía, publicando rigurosos papers sobre el universo friki. Al fin y al cabo, a todos nos encanta hablar de la llegada del invierno en Juego de Tronos, pero ¿por qué esta estación puede durar tanto tiempo?

‘El triunfo de los buenos sobre los malos puede estar ayudado en cierta medida por una dieta pobre y una falta de luz solar de los personajes malvados’

Aunque algunos pasamos por alto esta cuestión y nos centramos en contemplar el derramamiento de sangre, cinco astrónomos de la Universidad Johns Hopkins se convirtieron en caballeros de Poniente para explicar su clima en un estudio publicado en ArXiv el famoso April Fool’s Day, el Día de los Inocentes en algunos países. Su conclusión: el planeta que se ha inventado George R.R. Martin gira alrededor de dos estrellas al mismo tiempo, provocando ese clima impredecible.

El tiempo es una de las preocupaciones diarias de todo ser viviente y los habitantes de la Tierra Media no podían ser menos. El excéntrico Radagast el Pardo también ha firmado un extenso paper en el que utiliza el método científico en lugar de la magia. El estudio, elaborado por un meteorólogo de la Universidad de Bristol, demuestra que el clima de este continente ficticio es similar al del oeste de Europa y el norte de África, y que el Ojo que todo lo ve contempla un tiempo templado y seco desde su vivienda de Mordor, similar al de Los Ángeles o Texas.

Los universitarios que desvelan los secretos de hobbits y superhéroes

El mago Radagast no es el único que se preocupa por la ciencia que encierra El señor de los anillos. En la publicación Journal of Interdisciplinary Science Topics encontramos algunos breves artículos científicos que reflexionan sobre las aventuras de la trilogía. Si alguna vez te has preguntado por qué Aragorn lucha incansablemente en batallas como la del abismo de Helm, te interesará saber que en la Tierra Media podría haber una concentración mayor de oxígeno en el aire, lo que podría explicar tal aguante.

Estos estudios también han diseccionado la dieta de la compañía en su excursión al Monte del Destino: 675 lembas a cuestas habrían sido suficientes para su supervivencia, teniendo en cuenta las necesidades calóricas de cada criatura. Eso sí, en realidad Frodo jamás habría podido llegar hasta allí: según uno de los papers, el ataque del trol en las minas de Moria le habría fracturado el esternón, por mucho que llevara su exclusiva cota de malla de mithril.

Los autores de esta revista científica que homenajea con frecuencia a Tolkien son estudiantes de diferentes carreras de ciencias de la Universidad de Leicester de Reino Unido, que organiza esta publicación para que los universitarios aprendan cómo elaborar un estudio a partir de un tema que les motive, convirtiéndose en creadores y árbitros de los demás.

‘Batman, asumiendo que fuera capaz de volar, chocaría contra el suelo a 80 kilómetros por hora durante el aterrizaje y difícilmente sobreviviría’

«La creatividad y la imaginación son habilidades muy importantes para un investigador», explica a Teknautas Cheryl Hurkett, profesora de la Universidad de Leicester. «Les ayuda a ellos y al público general a ver cómo la ciencia está integrada en la vida cotidiana. Si además implica un tema atractivo y divertido, destacará más», añade la supervisora de la revista, que enfatiza que ser una fan de la ciencia ficción fue una de sus motivaciones para entregarse al estudio de la astrofísica.

Los estudiantes de Física tienen su propia publicación anual en la Universidad de Leicester: sus investigaciones en The Journal of Physics Special Topics forman parte de un módulo de diez créditos que algunos alumnos superan realizando una breve investigación de los superhéroes clásicos.

En las páginas de esta revista han corroborado la resistencia de la telaraña de Peter Parker para detener un tren en Spider-Man 2 (que por algo la seda de los arácnidos es más resistentes que el acero), pero también han desmentido que Superman pueda absorber la cantidad de energía solar suficiente para sus viajes aéreos, ya que necesitaría unas células eficientes al 656.000% y las celdas solares más eficientes en la actualidad no llegan ni al 50%.

Algunos han calculado incluso que Batman, asumiendo que fuera capaz de volar, chocaría contra el suelo a 80 kilómetros por hora durante el aterrizaje y difícilmente sobreviviría. El superhéroe solo tiene dos opciones: o hacerse con una batcapa más grande o instalarse unos motores a reacción como complemento.

«El propósito más importante del módulo es enseñar a los estudiantes la redacción científica y el sistema de revisión por pares que se utiliza en la investigación de ciencia real», defiende Mervyn Roy, profesor del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Leicester y supervisor de este peculiar módulo de física.

Según Hurkett y Roy, los estudiantes creen que es toda una oportunidad aprender a escribir un artículo científico partiendo de los libros, cómics o películas que tanto tiempo llevan apasionándoles. ¿Quién no quiere viajar a una galaxia muy, muy lejana para comprobar que los escudos magnéticos de las naves en la saga de George Lucas sí son viables en el mundo real?

A Gollum le falta vitamina D y Anakin Skywalker es bipolar

Los investigadores se han preocupado incluso por los problemas psicológicos y el estado de salud de algunos de los personajes más famosos de la ficción. Algunos especialistas defienden razonadamente que Anakin Skywalker sufre un trastorno límite de personalidad, que lo de pasarse al Lado Oscuro de la Fuerza ha de ser por algo. Otros, más interesados en el mago de la cicatriz en forma de rayo, han publicado en Pub Med un detallado análisis de los dolores de cabeza de Harry Potter y las migrañas que sufre el joven según la medicina muggle.

Anakin Skywalker sufre un trastorno límite de personalidad: lo de pasarse al Lado Oscuro de la Fuerza ha de ser por algo

A Gollum también se le acumulan los problemas de salud. Su deplorable aspecto ha animado a algunos investigadores a publicar artículos sobre este ser obsesionado con el Anillo Único, que presenta una deficiencia de vitamina B12 por culpa de su poco recomendable dieta basada en pescado crudo que le causa delirios, irritabilidad y paranoias, según una investigación publicada en British Medical Journal. También padecería anemia (de ahí la pérdida del cabello) e hipertiroidismo (con la consiguiente pérdida de peso), aunque los investigadores no tienen muy claro si padece esquizofrenia o trastorno múltiple de personalidad.

Dos médicos también han publicado un estudio en The Medical Journal of Australia en el que afirman que las carencias de vitamina D de Gollum, provocadas por la falta de luz solar, serían las causantes de su debilidad, ya que le gustan demasiado las cuevas.

«El análisis textual sistemático de El Hobbit apoya nuestra hipótesis inicial de que el triunfo de los buenos sobre los malvados puede estar ayudado en cierta medida por una dieta pobre y una falta de luz solar de los personajes malvados», concluye este paper, que cree que la victoria del bien tiene que ver con la ciencia.

«Los problemas reales, como los agujeros negros, la nanotecnología o el tratamiento del cáncer, ¡son difíciles! Para progresar, necesitas imaginación y creatividad con el fin de pensar de forma completamente nueva», concluye Mervyn Roy, uno de los profesores que anima a los estudiantes de la Universidad de Leicester a investigar la ciencia detrás de la ficción. Elaborar un paper también puede ser divertido si la protagonista es la fantasía.

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Guía para seguir las Finales de la NBA

Golden State Warriors y Cleveland Cavaliers abren esta madrugada las Finales de la NBA (03:00 horas). Serán unas finales con los dos mejores jugadores de la temporada (con el permiso de James Harden): Stephen Curry y LeBron James. El duelo entre el MVP y el alero de los Cavaliers, que juega su quinta final consecutiva, mediatiza un enfrentamiento al que los Warriors llegan como favoritos y en el que muy pocos se fían de los Cavaliers, precisamente por la presencia de LeBron James.

El alero de los Cavaliers es el principal culpable de la reacción de su equipo en la segunda temporada. El 13 de enero, James volvió tras un descanso de dos semanas y Cleveland perdió su sexto partido seguido. En esos momentos, la marca del equipo era 19-20; David Blatt, el entrenador, estaba muy cuestionado, igual que Kevin Love, una de las estrellas. Todo estaba en contra. Pero el equipo se puso las pilas, desde los jugadores a los directivos (los traspasos por JR Smith, Shumpert y Mozgov fueron claves) y desde entonces la marca es 46-11.

Curry ha batido el récord de triples en unos ‘playoffs’ (Reuters)

La vida en los Warriors ha sido muy diferente. Han sido el mejor equipo con diferencia: han ganado sus partidos con una diferencia media de 10,1 puntos, lo que le ha permitido dar descanso a sus titulares en muchos finales de partidos. Steve Kerr ha mejorado un equipo que ha era muy bueno y lo ha convertido en un bloque al que no se le ven fisuras en ataque y que tiene todo para detener, hasta ahora, cualquier amenaza rival. LeBron James será la prueba definitiva.

Esto es todo lo que debes saber sobre las Finales.

¿Cuándo se juegan los partidos?

Comienzan esta madrugada y podrán alargarse hasta el 20 de junio. Se juegan al mejor de 7 partidos y este año presentan una novedad: la NBA decidió regresar al formato 2-2-1-1-1 (igual que el resto de eliminatorias de playoffs) y abandonar el de 2-3-2 que se implantó en 1985. En España, todos los partidos los emitirá Canal Plus.

Este es el calendario:

Viernes 5 de junio (03:00): Golden State Warriors-Cleveland Cavaliers

Lunes 8 de junio (02:00): Golden State Warriors-Cleveland Cavaliers

MIércoles 10 de junio (03:00): Cleveland Cavaliers-Golden State Warriors

Viernes 12 de junio (03:00): Cleveland Cavaliers-Golden State Warriors

Lunes 15 de junio (02:00): Golden State Warriors-Cleveland Cavaliers

Miércoles 17 de junio (03:00): Cleveland Cavaliers-Golden State Warriors

Sábado 20 de junio (03:00): Golden State Warriors-Cleveland Cavaliers

¿Cómo juegan los dos equipos?

A los Warriors les gusta correr. Les gusta mucho. Y si lo hacen, tienen muchas opciones de ganar. En la temporada regular fueron el equipo con el ritmo más alto y uno de los que más balones robaba, lo que se traducía en muchos puntos al contraataque. La enorme capacidad de tiro exterior de Stephen Curry y Klay Thompson es otra de las principales armas de un equipo que destaca por su versatilidad: ha demostrado en los playoffs que sigue siendo superior a sus rivales si el ritmo es bajo.

Con un ritmo lento es como juega Cleveland, que tras lesión de Kevin Love y los problemas de Kyrie Irving se ha convertido en un equipo excelente en el apartado defensivo y aún más supeditado a lo que haga LeBron James en ataque. El trabajo de Mozgov y Thompson en el rebote ofensivo (los Cavs cogen el 29% en los playoffs; el mejor equipo) será clave para evitar que los Warriors disfruten a campo abierto.

En temporada regular se enfrentaron dos veces, con una victoria para cada equipo. Del primer partido, en el que no jugó LeBron James, no se pueden sacar muchas conclusiones. En el segundo, los Warriors no pudieron pararlo (42 puntos, 11 rebotes y 5 asistencias). Desde entonces, los Cavs han cambiado entonces y se han convertido en un equipo aún más difícil de ganar.

Guía para seguir las Finales de la NBA

¿Cómo se para a dos jugadores imparables?

Hace unos días le preguntaron a LeBron James por la manera de frenar a Stephen Curry. Su respuesta no pudo ser más reveladora: «De la misma manera que me frenas a mí… No puedes». Como dijo Pep Guardiola cuando le hicieron la misma pregunta sobre Messi, jugadores de ese nivel solo pueden ser limitados. Y aun así, su trascendencia en el juego sigue siendo determinante. Stephen Curry va camino de acabar la temporada con un diferencias de más de 1000 puntos a favor de su equipo cuando está en pista, algo que no ha sucedido nunca. El base de los Warriors ha batido por segunda vez el récord de triples en una temporada y luego ha pulverizado el de triples en unos playoffs. Es ya el mejor tirador de la historia. A eso se enfrentará la defensa de los Cavs, con Irving, Dellavedova y Shumpert como responsables de su vigilancia.

El caso de LeBron James es parecido, aunque los Warriors tienen en Draymond Green y Harrison Barnes dos jugadores ideales, en teoría, para crearle problemas. Pero eso no es suficiente. James es el centro del juego de los Cavs, orientado casi exclusivamente en que él genere ventajas para que luego sean aprovechadas por sus lanzadores exteriores. Por eso, intentar parar a James es sólo la primera parte del trabajo.

Otras curiosidades

– Por primera vez desde 1946, dos entrenadores novatos se sentarán en los banquillos de las Finales, y en aquella ocasión fue porque era la primera temporada de lo que tres años más tarde se convertiría en la NBA. Steve Kerr y David Blatt no tenían experiencia como entrenadores en la mejor liga del mundo y sus carreras han sido muy diferentes: el primero ganó cinco anillos como jugador y el segundo, aunque formado en Estados Unidos, ha desarrollado su carrera como entrenador en Europa.

Hace un año, Blatt estaba celebrando el título de la Euroliga. Ahora luchará por el anillo de la NBA (Reuters)

– La ciudad del equipo ganador disfrutará de un título por primera vez desde hace mucho tiempo. Los Warriors tienen tres títulos, pero el último lo ganó en 1975. Los Cavaliers no han ganado nunca, y su única final fue en 2007, con LeBron James en el equipo. Si consiguen ganar, los Cavaliers llevarán a Cleveland el primer título en una de las cuatro grandes ligas desde 1964, cuando los Browns ganaron la NFL.

– El Oracle Arena de Oakland, pabellón de los Golden State Warriors, es uno de los recintos deportivos más ruidosos de Estados Unidos. El ruido llega a ser tan ensordecedor que Monty Williams, entrenador de New Orleans Pelicans cuando se enfrentaron a los Warriors en la primera ronda, se quejó. «No estoy seguro de que el nivel de decibelios sea legal, en serio», dijo. En casa, los Warriors han jugado 48 partidos esta temporada y han ganado 45.

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Johan Cruyff: “A los que pitan el himno nacional les falta un tornillo”

En pleno debate por lo sucedido en la final de la Copa del Rey, en la que una tremenda pitada acompañó los acordes del himno nacional, Johan Cruyff ha metido baza en el asunto para censurar abiertamente a todos aquellos -miles- que provocaron que el Rey Felipe VI y compañía escuchara a duras penas la marcha. El holandés fue concluyente y afirmó en el micrófono de la Cadena Ser de Catalunya que fue una total falta de respeto.

“Pitar el himno nacional es una desgracia absoluta y total, además de una falta de respeto. Considero que al que actúa de esta manera le falta un tornillo”, afirmó el gran referente del barcelonismo desde hace muchos años. Johan Cruyff siempre es muy franco y directo cuando se le pide una opinión y en este caso sucedió lo mismo.

Johan Cruyff aportó una solución para que se hubiera evitada la gran pitada. El holandés considera que la mejor decisión, propuesta que hizo el PNV, habría sido que “se hubieran escuchado los tres himnos, el de España, el de Catalunya y el del País Vasco”. “Dan pena”, remató al referirse a las personas que inundaron de silbidos el Camp Nou.

Por otra parte, aprovechó la ocasión de hablar de Luis Figo, al que el Barcelona no permitió jugar con los veteranos del Barcelona en el partido de leyendas que se disputará en Berlín entre el club azulgrana y la Juventus. “Es una decisión absurda. Conozco muy bien el caso y Figo no tuvo la culpa de lo que pasó cuando fichó por el Real Madrid, fue más culpa del club. Tenía razón y reaccionó al comportamiento de la entidad”, recalcó.

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