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Sergio García y las musas de Sawgrass: buen inicio del español en The Players

La primera jornada del The Players Championship se ha convertido en una operación salida cualquiera de Madrid un 1 de julio. Atasco memorable en cabeza. Veinticuatro jugadores andan apelotonados en apenas dos golpes tras los primeros 18 hoyos en un exigente TPC Sawgrass, castigado especialmente por el viento en el turno de tarde.

Entre los de arriba está un sólido Sergio García, que cada año se reencuentra con las musas de Sawgrass, un recorrido que consigue sacar su mejor versión, la más paciente, la más convencida y segura de lo que está haciendo. Se siente a gusto y se le nota hasta cuando hace un bogey inesperado. Es, posiblemente, el Sergio más bajo control de la temporada.

García ha firmado 69 golpes, con cinco birdies y dos bogeys, terminando la ronda con una exhibición en un final de recorrido que tan pronto te sube a los cielos como te hunde en el más terrible de los infiernos. Se encuentra a dos golpes de un cuarteto de líderes formado por Hideki Matsuyama, David Hearn, Kevin Na y Charley Hoffman.

Sergio se plantó en el hoyo 11 con una vuelta de par en la que no habían pasado demasiadas cosas. Eso iba a cambiar. Hizo birdie en el 11 y en el 12, bogey en el 13, un par 3 que se le atraganta con frecuencia, y respondió con un final de vértigo, con un birdie sensacional de casi ocho metros en el 16, otro en el mítico 17 tras pegar un tirazo a poco más de dos metros de la bandera y una recuperación prodigiosa para par en el 18 después de fallar la calle. Precisamente, el drive ha sido el peor palo de Sergio. Apenas ha cazado la mitad de los fairways, pero ha sabido encajar buenos hierros a green y ha pateado con firmeza, por cierto, sin el grip de pinza, sino con el convencional.

Sergio se encuentra en la undécima posición, perfectamente arropado por el defensor del título, Martin Kaymer, y Rory McIlroy. No es mala compañía para construir un ataque a la cabeza en los tres días que restan. Hay otros grandes nombres que este jueves han dado la de arena y que tendrán que remar el viernes con fuerza para no quedarse fuera a las primeras de cambios. Son los casos de Tiger Woods y Phil Mcikelson, ambos con +1, y Adam Scott, que ha empezado con el PAR, resultado que ahora mismo marca la línea de corte.

El TPC Sawgrass es un campo que puede hacer saltar por los aires al swing más sólido y en forma del momento. Se lo pueden preguntar a Jordan Spieth (+3) o Paul Casey (+7), que viene de firmar un excelente WGC Cadillac Match Play. Por no hablar de Gary Woodland, finalista contra McIlroy hace cuatro días y que ha empezado también con +7. Se ve que el cansancio pasa factura, menos para el número uno, que ya está acechando la cabeza con -3. Otros resultados altos llamativos con Luke Donald (+5), Lee Westwood (+4), Brooks Koepka (+6) o Keegan Bradley (+5).

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La Bombonera resolverá la trilogía de mayo

La trilogía de mayo, como llaman los argentinos a los tres Boca-River seguidos, ya está lista para escribir el final. Boca ganó el primero, el del campeonato, con un 2-0 rotundo en su casa. River se la devolvió y ganó anoche el segundo, la ida de octavos de final de la Copa Libertadores, con un 1-0 de penalti después de un partido durísimo. Todo se decidirá en La Bombonera el próximo jueves. De esta trilogía saldrá un campeón de la batalla eterna entre los dos grandes equipos argentinos.

River salió a ganar y sobre todo a defender su portería. Eso incluía entradas durísimas, que llevaron a quedarse con diez al final, cuando ya no importaba. Boca, que se creía favorito, pudo marcar varias veces, pero falló. Después de 18 partidos invicto eligió el estadio menos adecuado para su primera derrota de 2015. Un partido donde pudo pasar todo, pero que al final se decidió por un penalti claro y bastante absurdo en el 37 de la segunda parte que marcó Carlos Sánchez. River dominó, sobre todo el primer tiempo, pero no lo suficiente como para estar tranquilo hasta el silbatazo final.

River y Boca, dos estadios, dos hinchadas, dos mundos que empezaron juntos, allá en la Boca, el barrio de los emigrantes, cerca del riachuelo, tan contaminado que nadie quería vivir allí y mandaban a los recién llegados, los que bajaban de los barcos que huían del hambre europea con ilusión, pero sin dinero y solo podían permitirse una habitación compartida en un conventillo. River dejó el sur de Buenos Aires donde nació y se marchó al rico norte. Desde entonces son los millonarios, y no quieren saber nada del barrio en el que nacieron y donde sigue su eterno rival.

El acceso a los dos estadios denota evidentes diferencias. A La Bombonera se llega por descampados llenos de basura. Al Monumental se accede desde la Avenida del Libertador, una de las más caras de Buenos Aires. En La Bombonera todo está encajonado, también los ultras de la 12, encerrados por un cristal blindado que, visto desde el otro lado, ofrece la sensación de estar observando a una criatura peligrosa y llena de vida. En el Monumental todos los espacios son abiertos y entre el público y el campo hay una pista de atletismo, lo que impide esa sensación de peso en la espalda que describen los jugadores en La Bombonera, donde apenas hay sitio para sacar los córners.

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Aparentemente, la hinchada de River no canta mucho menos que la de Boca. Al menos no cuando está el archirrival delante. Es un falso mito. Gritan y tiene canciones largas que canta todo el estadio, como los otros. Pero tienen un gran problema: se escucha mucho menos. Sencillamente sus cánticos se elevan al viento, los de los rivales se aprietan y se notan en el cuerpo por esa caja de bombones inconclusa que es el estadio de Boca. Una caja de resonancia perfecta. Pero los millonarios también gritan, tanto que los aviones que pasan cada cinco minutos para aterrizar en el vecino Aeroparque apenas se escuchan.

Los carteles que llenan el estadio son de los mismos barrios populares que se ven en La Bombonera. Con algunas diferencias, sobre todo por la ubicación norte-sur, los dos equipos son interclasistas, grandes y ricos. Aunque no tanto como sus hermanos en España, Italia o Reino Unido, que se llevan casi desde niños a las mejores estrellas argentinas, dejando el fútbol local en manos de jovencísimas promesas, descartes y estrellas veteranas que vuelven a su tierra a pasar sus últimos años. Para más inri, los dos equipos, que antaño anunciaban cervezas argentinas, ahora llevan en su camiseta a un conocido banco español, uno de los más importantes en Argentina, donde los españoles dominan buena parte del mercado financiero.

A River y Boca les unen otras similitudes, como el nivel de los delitos cometidos por los jefes de sus barras bravas. Los de Boca acaba de crear un conflicto entre el Gobierno y el club porque querían volver al estadio después de cumplir sus condenas. Uno de ellos ha sido procesado por homicidio. El que fue líder de la barra de River, Alan Schlenker, acaba de ser condenado por asesinato.

Ajenos a la guerra en las gradas, River y Boca pasaron una primera parte de tanteo con dominio de River. Era como si tres superclásicos seguidos fueran demasiados y los jugadores estuvieran cansados de tanta presión. Pero nada más empezar la segunda parte volvió la emoción. Boca salió a por todas, y estuvo a punto de marcar dos veces en el primer minuto. Dominaba. Pero ahí estaba la hinchada millonaria.

En todos los estadios del mundo jugar en casa ayuda. Pero en Argentina, donde el público al completo no para de cantar todo el partido, la afición es un jugador clave. Y ahí estaba el Monumental para ayudar a los suyos. “Vamos, millonarios, hay que poner más huevos, esta noche cueste lo que cueste, tenemos que ganar”, gritaban. “Lo único que quiero es salir campeón en La Bombonera”, animaban con un cántico de siempre para el superclásico. Y River reaccionó.

Boca parecía durante un buen rato sin fuelle. Pero River perdonaba. Como sucedió la semana pasada antes de que llegaran los dos goles en los últimos cinco minutos, la cosa parecía encaminada a un empate. Hasta que llegó el penalti y el gol. Y ahí, después del 1-0, River pudo rematar el partido. Pero a Boca le salvó su portero, que logró dejar las cosas listas para que La Bombonera decida. Y allí de nuevo la hinchada hará su parte, que en Argentina es muy superior a la media.

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Contador sube más de lo que le espera en Italia para volver a ganar el Giro

“Soñando en rosa”. Esta fue la frase que hace unos días Alberto Contador (32) escribió en su perfil de Facebook para acompañar a la imagen del trofeo que espera levantar en próximo 31 de mayo en la ‘Piazza del Duomo’ de Milán, ante la imponente Catedral de la ciudad. El Giro de Italia arranca este sábado en los alrededores de San Remo; el primer plato fuerte de la temporada, el punto de inicio para lograr el ansiado triplete que Contador tiene grabado a fuego en su mente (contando la Vuelta de 2014). No es fácil el objetivo que el ciclista de Pinto ha marcado en su hoja de ruta: Giro y Tour, algo que nadie ha conseguido desde que Pantani lo lograse en 1999. Tal y como confesaba el entorno de Alberto a El Confidencial, reina el optimismo en el Tinkoff Saxo ante la cita italiana que, en su 98ª edición, hay que aprender a saborear etapa a etapa.

El 9 de mayo está marcado en rojo en el calendario de Contador. No es para menos. Para afrontar la primera batalla, Alberto “ha hecho una preparación de tres semanas en el Teide en altitud” en la que ha acumulado más metros de desnivel que los que tiene el Giro. El entorno del ciclista reconoce que “está en muy buena forma para empezar la carrera. Todo ha ido como estaba previsto y ahora sólo queda esperar y contrastar su punto de forma con el de sus rivales”. Todos los que rodean a Contador coinciden en algo: “Va a llegar en plenitud. Ha estado trabajando mucho, con muchísima intensidad y motivación. La preparación que ha hecho es bastante buena y somos optimistas”.

 

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La palabra optimismo se repite constantemente a pesar de que se trata de “una carrera de 21 etapas y tres semanas en la que todo es muy imprevisible. En el Giro todo puede pasar por lo que el pronóstico es incierto. Sólo queda esperar que no haya contratiempos en forma de caídas, enfermedad… porque hemos hecho todo lo posible para levantar el título el 31 de mayo en Milán”. Para que Contador se vista de rosa tendrá que batir a los tres corredores que figuran en todas las apuestas y que el propio ciclista ha señalado como sus principales rivales: Porte -muy fuerte desde el principio de la temporada-, Urán -al que el recorrido le va como anillo al dedo- y Aru. Sin olvidar, claro está, los ciclistas que den la campanada a lo largo de las tres semanas.

Un equipo de lujo

El Tinkoff Saxo ha tirado la casa por la ventana para que Contador vuelva a vestirse con la ‘maglia’ rosa. Hay cierto apremio por ver al equipo logrando victorias y para ello han rodeado a Alberto de un grupo completo, fuerte y de garantías. Con la montaña como epicentro, al Tinkof Saxo no le falta de nada en ninguna de sus líneas en las que destacan tres nombres: Basso, Kreuziger y Rogers. El primero conoce bien la cita, aporta su vasta experiencia en una carrera que ha ganado en dos ocasiones y será clave en las etapas de montaña. El corredor checo volverá a ser el fiel escudero de Contador mientras que de Rogers se espera que actúe tanto en las etapas llanas como en la media montaña. Paulinho, Boaro, Tosatto, Juul-Jensen y Rovny completan las piezas del Tinkoff Saxo para que el Giro sea el primer momento de gloria del equipo ruso esta temporada.

Presentadas las cartas del equipo de Contador, conviene analizar qué le espera al de Pinto a partir de este sábado: 3.481,8 kilómetros repartidos en 21 etapas que dan forma a un Giro diseñado para engatusar con su encanto a los valientes que pretenden conquistarlo. Con la misma dureza de siempre, la cita busca tener más armonía mezclando las contrarrelojes con el llano y la montaña. Aunque se recuperan puertos legendarios, este perfil será, precisamente, más alcanzable dejando la dureza para la última semana con la llegada de los Alpes. Y por si todos estos ingredientes fueran pocos, hay que añadir un factor único e intrínseco del Giro: su clima, el mismo que puede hacer aparecer la lluvia… y la nieve para terminar de complicar las cosas.

 

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La cita italiana no hila una etapa llana con otra de semejantes características, tampoco lo hará con las jornadas de ascenso. La razón es que busca hacer añicos los planes iniciales para que se generen nuevas estrategias y se busquen soluciones y variantes desde el interior de la carrera. En el diseño proliferan los desniveles que pretenden despistar al ciclista, jugar con él y ponerle a prueba con finales rotos, descensos y tramos técnicos. Una mezcla explosiva sin finales excesivamente duros en los primeros compases donde las bonificaciones finales en alto marcarán las diferencias. Habrá etapas relevantes en el primer tercio aunque no serán tan claves como la número catorce: los 60 kilómetros de la contrarreloj individual de Valdobbiadene han sido señalados por todos como un punto de inflexión.

La leyenda vuelve a los Alpes

La crono, en mitad de la prueba, recupera el equilibrio escalador-rodador aunque Contador se esperaba que el diseño de la etapa fuera menos llano y los repechos más duros pues es ahí donde él marca las diferencias. Pasado el primer filtro, se espera que a los Alpes llegue diferenciado, por pura selección natural, el grupo de elegidos que pelearán por la ‘maglia’ rosa. En este Giro, 7 de las 21 etapas acaban en alto siendo las jornadas 16ª, 19ª y 20ª decisivas. La montaña se hará inquebrantable en la última semana cuando en el horizonte aparezcan los legendarios puertos recuperados para la ocasión con el objetivo de incrementar la hermosura de la parte final, ésa que aporta misterio y pasión a partes iguales, la misma que convierte a los ciclistas en héroes o villanos.

Contador entrenando en el Teide (Facebook: Alberto Contador).

Destaca la presencia de Madonna di Campiglio o la pareja que forman el Mortirolo y Aprica, el lugar perfecto para convertirse en leyenda. No se pueden pasar por alto Verbania y el descenso del Monte Ologno, Finestre -tan veterano como traicionero- junto a Sestriere o el trío San Pantaleón, Cervinia y Saint-Barthélemy. Alberto Contador sabe que este año la ‘maglia’ rosa está hecha y destinada a los más valientes, pero también es consciente que ganarla significa llegar a Francia más rodado y con los deberes bien hechos. No es lo único. Actualmente, el de Pinto es el sexto ciclista como más ‘grandes’ en su palmarés (6) y si conquista este Giro escalaría hasta el cuarto puesto, el mismo que ocupan Indurain y Fausto Copi con siete. Quedarse a las puertas del podio no es su estilo: el Tour le llevaría a igualar las ocho de Jacques Anquetil (8), la hazaña de Pantani en el 99 y a completar un triplete antes de ¿poner punto final a su carrera? Sería el broche perfecto.

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Sainz: “Estuve con Fernando en Renault aquí hace diez años y decidí ser un piloto de F1”

Carlos Sainz y Roberto Merhi estuvieron en la rueda de prensa previa al Gran Premio de España, su primera carrera en casa en la Fórmula 1. Entre las dos promesas, Fernando Alonso. Sainz, a su derecha, estuvo muy sonriente, disfrutando desde el primer momento la cita del campeonato: “Va a ser una carrera muy especial para mí y para recordar. Estuve aquí por primera vez hace diez años viéndolo todo y estuve con Fernando en Renault, una gran experiencia tras la que, posiblemente, tomé la decisión de ser un piloto de F1, y aquí estoy diez años después”, dijo.

A Alonso le preguntaron sobre los dos pilotos españoles. ¿Dos futuros campeones? “Tienen la ventaja de que son jóvenes y creo que tienen tiempo para lograrlo, ¿por qué no?”, respondía. Y tuvo buenas palabras sobre Carlos Sainz: “Me siento muy orgulloso de ver a Carlos aquí, su talento es incuestionable. Todo el mundo en Fórmula 1 está sorprendido, pero yo no. Él es el futuro de nuestro país y estoy feliz de verle y estar con él aquí”.

Carlos Sainz hace diez años junto a Fernando Alonso en Montmeló

“Mi primera carrera de Fórmula 1 en casa será algo que nunca olvidaré”

El objetivo del madrileño es dar el máximo de su Toro Rosso, que no trae grandes mejoras, pero que intentará aprovechar el mal momento de Red Bull y McLaren para luchar por los puntos y “dar un paso adelante”, aseguraba. Después, le devolvió el buen gesto a su amigo Fernando. “En cuanto McLaren ponga todas las cosas en su sitio y Fernando disponga de un monoplaza que pueda pelear, lo hará seguro”, respondió el madrileño a la pregunta de si Alonso volverá a ser campeón.

Este jueves, en el comunicado del equipo. Carlos Sainz ya expresaba la importancia de esta carrera para él: «Siendo español, el GP de España siempre será lo más destacado del año y la carrera más especial de la temporada para mí. Voy a tener conmigo a mi familia y amigos y, obviamente, mi primera carrera de Fórmula 1 en casa será algo que nunca olvidaré».

Rueda de prensa previa al gp españa f1 de montmeló

“Piloto para Manor y, hasta que no me digan lo contrario, así va a ser”

El otro español, Roberto Merhi, disfruta carrera a carrera como puede con el Manor: “Hemos estado trabajando lo más rápido posible concentrándonos en acabar carreras y pronto deberíamos tener el coche nuevo”, explica. Hasta ahora, su monoplaza se ha comportado incluso peor que el de su compañero Will Stevens. Al menos será el primer circuito de la temporada en el que conozca el trazado “de categorías inferiores”, y está “bastante seguro de poder conseguir un buen resultado y tener un buen ritmo en esta carrera”, indicó el castellonense, también “muy feliz”.

Su futuro ahora mismo es incierto, no sabe si seguirá en la Fórmula 1 en la siguiente cita. “De momento, piloto para Manor y hasta que no me digan lo contrario, así va a ser”, dice el castellonense. “Una carrera de casa siempre es emocionante, así que correr delante de la afición española en un coche de Fórmula 1 por primera vez es algo muy especial”, indicó este jueves. 

Como Sainz, el castellonense tuvo buenas palabras para Alonso al ser preguntado por el asturiano: “Depende un poco de él y también depende mucho del coche que está conduciendo”, dijo Merhi sobre las posibilidades de Alonso para volver a ser campeón. «Si McLaren-Honda le da un buen coche en el futuro, puede volver a ganar perfectamente, si el equipo no te da un buen coche, no puedes hacer nada contra eso. Tiene que estar en un buen equipo en el momento adecuado para ser competitivo”, aseguró.

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'Spider-Cam', la cámara que todo lo ve… y que logró sacar de quicio a David Ferrer

¿Se imaginan un partido de fútbol, de baloncesto o de tenis grabándose únicamente con una cámara fija? ¿Verdad que no? Eso es porque la teconología ha revolucionado el deporte. De un tiempo a esta parte, los avances tecnológicos se han convertido en una parte fundamental del espectáculo deportivo. Y el Mutua Madrid Open de tenis no podía ser menos… pero, a veces, los avances también molestan a los jugadores en su afán por no perder detalles.

Una de las últimas innovaciones es la ‘Spider-Cam‘, una cámara situada en la parte alta de los terrenos de juego y que se desplaza por unos carrilles que le permiten tomar imágenes de cualquier parte del evento deportivo, tanto de la pista de juego como de la grada. La versatilidad de esta cámara, que es capaz de girar 360º sobre sí misma, y de desplazarse por el cielo y a ras de suelo, permite realizar una cobertura muy completa de cualquier evento.

Un piloto y un camarógrafo son los encargados de manejar esta cámara, capaz de ofrecer imágenes espectaculares en movimiento. Pero, a veces, este tipo de tecnologías crean algunos problemas en el deporte. El último de ellos ha tenido lugar en el Mutua Madrid Open, cuando en el partido entre David Ferrer y Fernando Verdasco, el de Jávea se quejaba amargamante del ruido que hacía dicha cámara, situada relativamente cerca de su posición.

El madrileño dominaba el partido, y Ferrer no terminaba de encontrarse cómodo en la pista. El alicantino intentaba entrar en el choque con su servicio, pero entonces el ruido que la ‘Spider-Cam’ comenzó a hacer le descentró por completo: «¡¡Por favor, la cámara!! ¡¡Que el ruido lo tengo aquí!!«, decía gritando mientras se señalaba el oído izquierdo. Ferrer sufría los inconvenientes de la tecnología, que no se quedó más que en una mera anécdota del partido.

‘Spider-Cam’ durante el Mundial de Brasil 2014

En otros deportes sí hubo serios problemas

Pero, en otros deportes, las dudas con esta cámara han sido mayores, generando serios problemas para la integridad de los deportistas: en 2012, en un partido de la NFL entre Iowa y Oklahoma, tuvo lugar el más grave. En pleno desarrollo del encuentro, esta cámara -junto a los cables de hierro por los que se desliza- se desplomó sobre el terreno desde una altura considerable, aunque no hubo que lamentar heridos.

Ese mismo año, en un América-Monterrey de la liga mexicana de fútbol, la ‘Spider-Cam’ se quedó bloqueada a la altura del suelo, sin funcionar, con lo que hubo que detener el encuentro durante cerca de 10 minutos hasta subsanar el problema; en otro partido de fútbol, esta vez en la Liga de Campeones de Asia, el meta del Al Jazzira, Ali Khaseif, la golpeó hasta en dos ocasiones, teniendo también que detener el encuentro para arreglarla.

La ‘Spider-Cam’ es, sin duda, uno de los grandes avances en la retransmisión de los eventos deportivos, pero no siempre ayuda al deportista, al que de vez en cuando crea algunas dificultades. El último en sufrirlas ha sido David Ferrer, un jugador al que es muy difícil ver fuera de sí, pero al que la cámara consiguió sacar de quicio. Eso sí, fue capaz de sobreponerse a ese inconveniente para terminar llevándose el encuentro ante Verdasco.

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