LeBron James vuelve a disfrazarse de héroe para llevar a los Cavs a las Finales de la NBA

El alero LeBron James vio cumplido su deseo de volver a las Finales de la NBA con los Cleveland Cavaliers al vencer 118-88 a los Atlanta Hawks en el cuarto partido de las finales de la Conferencia Este y barrer por 4 a 0 la serie al mejor de siete. James, que el pasado verano dejó a los Miami Heat por los Cavaliers a pesar de haber disputado las últimas cuatro Finales de la NBA de forma consecutiva y ganar dos anillos, pone al equipo de Cleveland en la lucha por el título por primera vez desde el 2007 cuando protagonizó la primera etapa con la franquicia. Ahora buscará el primer título con los Cavaliers al enfrentarse al ganador de la Conferencia Oeste que saldrá del duelo que protagonizan los Golden State Warriors y los Houston Rockets, con ventaja de 3-1 para el equipo californiano.

Los Cavaliers esperan no vivir la experiencia que les tocó contra los San Antonio Spurs en el 2007 cuando fueron barridos 4-0. James se encargó de liderar de nuevo el juego ofensivo de los Cavaliers al aportar 23 puntos, nueve rebotes y siete asistencias, que lo dejaron al frente de la lista de seis jugadores de Cleveland que tuvieron números de dos dígitos. El escolta J.R.Smith volvió a surgir con su mejor toque de muñeca y se convirtió en el sexto jugador y factor ganador al conseguir un ‘doble-doble’ de 18 puntos y 10 rebotes. Lo mismo sucedió con el pívot Tristan Thompson, que como titular al cubrir el puesto del ala-pívot Kevin Love, surgió decisivo en los triunfos de los Cavaliers. Thompson logró otro ‘doble-doble’ de 16 puntos y 11 rebotes que lo dejaron al frente del juego interior de los Cavaliers, que dominaron a los Hawks con 56 rebotes por 39 de Atlanta, que fue de menos a mas en el partido y en la serie.

El base Kyrie Irving, recuperado de la tendinitis que sufre en sus rodillas volvió como titular con el equipo y aportó 16 puntos, cuatro rebotes y cinco asistencias, mientras que el reserva, el australiano Matthews Dellavedova llegó a los 10 tantos. Como equipo los Cavaliers tuvieron un 49 (43-87) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 42 (13-31) de triples, comparados al 42 (36-85) y 16 (5-32), respectivamente, de los Hawks. El base Jeff Teague anotó 17 puntos y encabezó el ataque de los Hawks y una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos. El ala-pívot Paul Millsap logró un ‘doble-doble’ de 16 puntos, 10 rebotes y cinco asistencias que lo dejaron como el mejor en el juego interior de los Hawks, que esta vez no tuvieron el apoyo del pívot dominicano Al Horford, al irse con sólo dos tantos. Horford en los 29 minutos que jugó anotó 1 de 6 tiros de campo, capturó dos rebotes, dio cinco asistencias y puso un tapón.

Mientras que el escolta Kent Bazemore anotó 12 puntos, y los reservas el escolta novato John Jenkins y el base Shelvin Mack aportaron 10 tantos cada uno. La baja del escolta Kyle Korver por lesión desde el segundo partido dejó a los Hawks sin su mejor encestador desde fuera del perímetro y en el cuarto partido se sintió mas que nunca su ausencia. El partido no tuvo más historia que confirmar el dominio de los Cavaliers que al descanso ya tenían ventaja de 59-42 y nada más iniciarse el tercero la incrementaron a 20 (62-42) con lo que todo quedó sentenciado. La diferencia de 30 puntos es la mayor que se ha dado en una victoria del equipo que logro el pase a las Finales de la NBA desde que se estableció el formato al mejor de siete. Los Cavaliers se quedaron a un punto de empatar la mejor marca en poder de los Seattle SupersSonics que en 1987 barrieron a Los Ángeles Lakers y en el cuarto partido los ganaron por una diferencia de 31 tantos.

La gran diferencia en la serie entre los Hawks y los Cavaliers estuvo en los tiros de triples que siempre benefició al equipo de Cleveland. Los Hawks, que en la temporada regular tuvieron el segundo mejor porcentaje de acierto en los triples de la liga, un 38 por ciento, en las finales de Conferencia del Oeste solo lograron el 23 (26-111) comparado al 40 (49-123) de los Cavaliers. El gran triunfador del equipo de Cleveland, junto con James, ha sido el entrenador novato David Blatt, que en su primer año en la NBA ya ha logrado alcanzar las Finales cuando el promedio de los que lo lograron en los últimos 15 años fue de haber tenido que estar al menos 12 temporadas en el cargo. Si los Warriors son sus rivales en las Finales, entonces por primera vez en la historia de la NBA habrá dos equipos que tengan en el banquillo a dos entrenadores novatos, dado que Steve Kerr, que está al frente de Golden State, también es su primera temporada.

Sigue leyendo

Otro marco de contratación para acabar con el coladero de los pasaportes Cotonou

Aún no se han sentado en la misma mesa, pero la Asociación de Clubes de Baloncesto (ACB), la Federación Española de Baloncesto (FEB) y la Asociación de Baloncestistas Profesionales (ABP) ya preparan la negociación para el nuevo marco de contratación. El actual vence el 30 de junio y no ha funcionado: han aumentado los casos de jugadores con pasaportes de países con los que no tienen ninguna relación.

Además, las decisiones del Consejo Superior de Deportes (CSD), que ha cambiado dos veces el convenio firmado en 2011, han molestado a la ACB y la ABP. El primero fue en julio de 2014, después de que la Comisión Europea advirtiera que los cupos establecidos eran discriminatorios. El CSD bajó los cupos y la ABP recurrió a la Audiencia Nacional, aunque acabó desistiendo. El segundo cambio llegó hace una semanas y endurecía las condiciones, exigiendo una vinculación familiar, personal o deportiva con el país que otorga el pasaporte. La ACB ha decidido recurrir esa resolución.

“Ha llegado a final de temporada, cuando ha habido ocho o diez casos más de pasaportes. Creemos que una resolución de ese tipo se podría haber hecho hace un año o dos”, explica Rafa Jofresa, secretario general de la ABP. La asociación de jugadores cree que tampoco hacía falta la modificación de julio de 2014. “Era una recomendación de la CE. Nosotros pretendíamos llegar al final y el Tribunal de Luxemburgo decidiera sobre ello”, explica Jofresa.

Slaughter estrenó en la Copa del Rey su pasaporte de Guinea Ecuatorial (Efe)

Desde el CSD opinan que el actual sistema “no funciona”. “No se puede enviar ese mensaje a la sociedad que piden los jugadores. No se puede permitir la compra de pasaportes. Es un asunto muy serio”, fue la respuesta cuando El Confidencial solicitó un comentario sobre la situación.

Cuarta negociación en una década

Desde la ABP aún no conocen cuáles son las posturas actuales de la ACB y la FEB, pero en las tres negociaciones anteriores (2005, 2008 y 2011) su postura ha estado más cerca a la de la federación que a la de la Liga, “más partidaria de abrir el mercado al 100% que de restringirlo”, dice Jofresa. Ninguna de las partes lo ha confirmado públicamente, pero ya se baraja una propuesta: mantener los cupos de formación (3 en plantillas de 8-9 y 4 en plantillas de 12) y aumentar los extracomunitarios hasta 4 para evitar así que los equipos, en la práctica, gracias a los pasaportes Cotonou, tengan más de dos extracomunitarios en plantilla.

Hace once días se supo que Marcus Slaughter (Real Madrid) y Andy Panko (Montakit Fuenlabrada) compartían el mismo número de pasaporte ecuatoguineano. Se dieron cuenta en la FEB, encargada de tramitar las fichas, cuando el Fuenlabrada intentó inscribir a su jugador con su nueva nacionalidad. Panko dio su versión de los hechos. Con el nuevo convenio se busca evitar casos como ese, que han hecho mucho daño a la imagen de la competición.

Sigue leyendo