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“¿El Barça-Valencia? Iré al cine…”

Carlo Ancelotti tuvo que prescindir de Karim Benzema en el último entrenamiento previo al partido del Málaga. El francés, que apareció por el césped de Valdebebas con un vendaje en la rodilla derecha, se resintió de las molestias en esa zona y abandonó la sesión de trabajo. “No está disponible para mañana, pero lo vamos a recuperar para el miércoles. Su baja no va a cambiar el dibujo del equipo: pondré el mejor once posible para intentar ganarle al Málaga, es un rival peligroso”, explicó el entrenador italiano.

El Madrid se enfrentará al conjunto andaluz en el Bernabéu sabiendo el resultado del Barcelona. Esta vez jugarán primero los azulgrana (en casa contra al Valencia) y después de los blancos. La distancia entre el líder y su perseguidor ha bajado a dos puntos después del pinchazo culé en Sevilla. ¿El Madrid podría ponerse líder, verá el partido?, le preguntaron a Ancelotti. “No, iré al cine otra vez…”, dijo riéndose. El día que los de Luis Enrique se dejaron dos puntos en el Sánchez Pizjuán, el italiano estaba en una butaca viendo Ben Hur. “Mañana estaremos centrados en preparar nuestro partido y se me hace complicado ver el Barça-Valencia. Para un aficionado al fútbol es un partido bonito”, añadió.

Ancelotti tiene a cuatro jugadores apercibidos: si Sergio Ramos, Modric, Carvajal y Cristiano reciben una tarjeta amarilla se perderán el partido del próximo sábado en Vigo. Pese a ello y pese a tener que jugarse el miércoles el pase a semifinales de Champions contra el Atlético, el entrenador blanco asegura que no hará muchos cambios. “Es un partido peligroso, jugamos contra un equipo que mostró intensidad y dinamismo contra el Atlético. Nos preocupa que hayan ganado en Barcelona, así que tenemos que poner toda la energía que tenemos”, argumentó Ancelotti.

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Nada, por ejemplo, de sentar a Marcelo y dar minutos a Coentrão para que vaya cogiendo ritmo de competición antes del partido del miércoles en el que será, casi seguramente, titular por la baja del brasileño (sancionado). El portugués se ha quedado fuera de la lista para el duelo de este fin de semana. “El de mañana no es un partido para dar minutos a Coentrão. Tenemos que separar las cosas, el de mañana es un partido y el del miércoles otro. El del Málaga es un partido sino para ganar y seguir con la racha de victorias hasta final de temporada”, aseguró Ancelotti.

Tres días después del empate contra el Atlético en el Calderón, el técnico italiano dice que el 0-0 le deja un buen sabor de boca. “Lo que me da más felicidad es que el equipo juegue bien porque, para eso entrenamos. Después está la valoración del resultado… yo tengo buen sabor de boca porque el partido fue bueno”. Le preguntaron una y otra vez por Isco, por cómo se ha tomado la suplencia desde el regreso de James. El colombiano es un jugador diferente que da más verticalidad al juego del Madrid y más velocidad en la circulación del balón.

“Yo no estoy en la cabeza del jugador, pero creo que Isco está contento con lo que ha hecho esta temporada. Nosotros estamos contentos con lo que está haciendo. Ha jugado con más regularidad, ha mejorado mucho en el perfil defensivo. Todo el mundo hablaba de él hace un mes y ahora parece que, por haberse perdido un partido, no tiene calidad… Isco es fundamental para esta plantilla”, aseguró Ancelotti al mismo tiempo que decía que no se arrepiente de no haber rotado más a lo largo de la temporada.

“Tampoco creo que Isco piense que ha perdido el puesto; jugó contra el Eibar [fue suplente ante el Rayo y en el Calderón]. En este momento no hay partidos más o menos importantes, todos los son porque nos jugamos dos competiciones. Está fresco, está bien y en una buena condición física”, explicó Ancelotti que todavía no ha decidido quien reemplazará a Benzema en el ataque.

¿Usted se ve aquí la temporada que viene junto a Iker Casillas?, le preguntaron al técnico. “Me veo aquí con Casillas y con todos los jugadores que lo están haciendo bien, pero en este momento contestar a esta pregunta no es tan importante. Tenemos un final de temporada muy intenso y estamos centrados en lo que tenemos que hacer”, contestó. Anoche, en una entrevista en Es Radio, dijo que si llega un portero mejor que Casillas seguro que este no será titular. Esta mañana aseguró que los tres mejores porteros son los que tiene.

“No estoy aquí para hacer clasificaciones de porteros, eso lo hacemos en el bar”, contestó cuando le preguntaron cuántos guardametas hay ahora mismo que son mejores que el capitán blanco. ¿El Madrid no necesita fichar a un portero entonces?, le insistieron. “Nunca hemos hablado de esto”, zanjó.

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Cisma en la enfermería del Bayern

El Bayern de Múnich, el equipo más rico y poderoso de la liga alemana, quedó inmerso, desde el jueves pasado, en una inédita crisis en la que está en juego la credibilidad del entrenador del equipo, Pep Guardiola, y el futuro deportivo del club. Tan solo 24 horas después de la derrota en Champions ante el Oporto, el famoso jefe del equipo médico del club, Hans- Wilhelm Müller-Wohlfarht, dio a conocer un breve comunicado donde anunciaba su dimisión.

“Por razones inexplicables se hizo responsable de la derrota al equipo médico”, señaló Müller-Wohlfarht en la nota con la que puso fin a 38 años de trabajo en el club de Múnich. El comunicado del jefe del equipo médico provocó un pequeño seísmo en la sede del Bayern, pero también dejó al desnudo que el famoso médico y el también famoso entrenador, venían arrastrando problemas desde hace ya bastante tiempo.

Guardiola siempre exigió al médico que atendiera a los jugadores directamente en la sede del club y no en su consulta privada que tiene en el centro de la ciudad. La tensión aumentó cuando Guardiola decidió enviar a Thiago Alcántara a Barcelona para que se recuperara de una lesión a la rodilla que sufrió en el verano de 2014 y que lo mantuvo varios meses alejado de las canchas. El médico no estaba de acuerdo con el tratamiento de cortisona al que sería sometido el jugador.

El equipo médico entendió la decisión de Guardiola como una falta de respeto que, además, tuvo consecuencias fatales para el propio jugador. Pocos meses después de su tratamiento en Barcelona Thiago volvió a lesionarse y Guardiola admitió que la terapia había sido un “gran error”.

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Los problemas se agudizaron a causa de la larga lista de jugadores lesionados del club, con Robben, Ribéry, Schweinsteiger, Javi Martínez, Alaba y después de la derrota ante el Oporto, también Götze. Aunque las lesiones que afectan a las grandes estrellas del club no son responsabilidad de los médicos, el técnico no podía ocultar su desesperación, una actitud que quedó reflejada cuando el Bayern se enfrentó al Leverkusen en la Copa alemana.

En el partido se lesionó Medhi Benatia y, cuando el jugador tuvo que abandonar el campo de juego, Guardiola comenzó a aplaudir en dirección al banquillo que ocupan los médicos del club. “La situación es crítica, muy crítica”, dijo Guardiola después de ese partido, al referirse a la larga lista de lesionados, al tiempo que sugería que los médicos podían ser los responsables de que las estrellas del club no recibieran el alta.

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Guardiola, Schweinsteiger y el médico Müller-Wohlfahrt, durante un partido del Bayern. / ANDREAS GEBERT (EFE)

La situación, al parecer, estalló en Oporto. Según el Bild, después del partido hubo una amarga discusión entre el presidente del club, Karl-Heinz Rümmenigge y el médico jefe por la lenta recuperación de los jugadores. La discusión condujo a Müller-Wohlfarht a tirar la toalla. “La relación de confianza para un trabajo médico exitoso está seriamente dañada”, señalaron sus médicos asistentes, Peter Ueblacker y Lutz Hänsel, al justificar sus renuncias.

La dimisión del equipo médico del Bayern acaparó la curiosidad de la prensa deportiva, que acudió en masa a una rueda de prensa rutinaria de Guardiola, que tuvo lugar en la sede del equipo. Pero el encuentro con la prensa quedó marcado por un pequeño escándalo de censura. A pesar del gran interés que existía, el jefe de prensa solo autorizó una pregunta sobre el caso, a la que Guardiola respondió con una frase elegante y breve. “Fue su decisión. Le tengo un gran respeto y solo me queda aceptar esa decisión”, dijo Guardiola, quien aprovechó el momento para admitir que la derrota ante el Oporto había sido solo responsabilidad suya.

“La culpa no fue del médico ni de los jugadores. La culpa fue mía”, concluyó el técnico.

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El fin del milagro del doctor Müller-Wohlfahrt

Al principio fue el milagro.

Hace 16 años, cuando se hablaba de la sanación de José María Olazábal, que había sido capaz de pasar de una parálisis que creía progresiva e inevitable a ganar su segundo Masters, Hans-Wilhelm Müller-Wohlfahrt, el taumaturgo, se paseaba por el campo de Augusta, alto, esbelto, su melena morena bailando con la brisa habitual. A su alrededor, los periodistas susurraban y, temerosos, se acercaban a preguntarle cómo había sido capaz de curar al golfista vasco de una enfermedad que se creía crónica y progresiva. Él, jovial y accesible, agradecía primero a Olazábal porque le había invitado al exclusivo torneo y después hablaba de duchas frías, de la dura voluntad del jugador de Hondarribia y de un pinzamiento vertebral que había logrado aligerar con inyecciones de aleta de tiburón y la fe del paciente en su curación. Allí nació para muchos un mito que, sin embargo, en círculos más secretos, ya tenía bien ganado el prestigio de médico milagroso.

A Olazábal, al médico alemán se lo habían recomendado como última esperanza, porque en Alemania el prestigio de Müller-Wohlfahrt estaba bien asentado. Llegó de Berlín al Bayern Múnich en 1977, un médico de 35 años que empezó a tratar a jugadores que tenían casi su edad, como Beckenbauer, Müller, Hoennes, y que más tarde llegarían a ser los dirigentes máximos del club. No solo curaba lesiones aparentemente incurables con métodos que otros colegas no dudaban en tildar de heterodoxos, como decenas de microinyecciones de ácido hialurónico o de Actovegin, un extracto de plasma de ternera, directamente en los músculos dañados, sino que también era un magnífico psicólogo, un gran conversador, un sanador de mentes y generador de optimismo. Müller-Wohlfahrt tiene 72 años, pero mantiene la misma melena, y el mismo color oscuro que hace 30 o 40 años, y el mismo cutis juvenil, por lo que quienes le tratan de lejos no saben si llamarle Dorian Gray o si preguntarle por la fórmula de la poción de la eterna juventud: ambas posibilidades aumentan, de todas maneras, el misterio sobre su persona, lo que aumenta la confianza de sus clientes, el negocio y, sobre todo, su poder.

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REPORTAJE (2006): El doctor Manos Sanadoras
REPORTAJE (2009): Pócimas deportivas
Un año después, Usain Bolt

Como no hay nadie más dispuesto a experimentar o a creer en milagros que un deportista que no encuentra cura para su dolor, la lista de clientes conocidos del doctor que recibe en una consulta ubicada en un edificio gótico del siglo XII en Múnich es larga e importante. En su libro autobiográfico, Usain Bolt agradece varias veces a Müller-Wohlfahrt por haberle permitido ser el hombre más rápido de la historia pese a una escoliosis de columna que sin las manos del alemán le habrían limitado siempre; por su consulta también han pasado el segundo hombre más rápido, Tyson Gay, y la plusmarquista mundial de maratón, Paula Radcliffe. Y hay artículos que hablan del futbolista brasileño Ronaldo, del esquiador Bode Miller, del sprinter Maurice Greene

Es tan grande el personaje, tan importantes sus conexiones, que nadie duda de que su dimisión tras la noche de Oporto oculte seguramente una maniobra cuyo alcance se descubrirá en unos días.

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“Que se llene el Camp Nou, que tiemble el campo”

Acumulan los jugadores del Barcelona 48 partidos en los que va de temporada, seis en el último mes, y Luis Enrique le presta especial atención al físico de sus futbolistas. El Barça recibe mañana al Valencia en el Estadi (16.00) y el preparador azulgrana tiene clara cuál es la receta para remediar al cansancio. “Nunca lo hice, pero ahora llamo a los aficionados. Este partido para nosotros es muy importante. Espero que el Camp Nou esté a reventar y nos lleve en volandas. Por el horario y por lo poco que hace que jugamos. Somos más fuertes con la afición. Los necesitamos”, se arrancó el entrenador del Barça. “El partido me preocupa más físicamente que mentalmente. Cada caso es particular y hay jugadores a los que tenemos que valorar, por eso necesitamos más que nunca a la afición y ser un equipo”, completó.

Solo pienso en el Valencia”, aseguró el entrenador del Barcelona

Entiende el técnico asturiano que tras el contundente triunfo del Barcelona en el Parque de los Príncipes (1-3, por la ida en los cuartos de final de la Champions), a la espera de la final de la Copa y líderes en la Liga, haya un clima de euforia en el entorno. “Si hay euforia, mejor”, subrayó Luis Enrique; “que se llene el Camp Nou a las cuatro y que la afición esté en pie de guerra. Si hay algún momento en que el equipo no esté muy lúcido y tiene problemas, que tiemble el campo”.

No quiere distracciones Luis Enrique. “Solo pienso en el Valencia”, dijo. Sabe el entrenador del Barcelona que el conjunto de Nuno no será un hueso fácil. Es el segundo equipo que menos goleado en la Liga detrás del Barça -“Exactamente 23 goles”, recordó el asturiano-. “Es un conjunto muy bien trabajado, un bloque defensivo que no deja espacios y peligrosidad en ataque porque tiene jugadores de calidad. Es un partido difícil, pero muy atractivo. Se nota el trabajo del entrenador”, elogió el entrenador del Barça a su rival de mañana. Y machacó: “No hay margen ni la situación está para especular. Es uno de los siete partidos claves. Contra un rival en muy buena racha, entre los mejores equipos de la Liga sin duda”.

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Por último, Luis Enrique no se olvidó de su amigo Pep Guardiola y cuando le cuestionaron sobre la actual situación del técnico del Bayern. A pesar de su buena marcha en la Bundesliga, el exentrenador del Barça atraviesa un momento delicado por la caída del cuadro alemán frente al Porto, en el partido de ida de los cuartos de la Champions. “Pep es el número 1”, concluyó; “más allá de que gane más o menos títulos. Por mi percepción, su imagen y su idea de fútbol ofensivo”.

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Un final sin trámites

A cinco semanas y seis jornadas del final la Liga no ofrece esperas. Hay exigencia para los equipos que la lideran y oportunidades para los que tratan de salvarse de la quema. Y comienzan a surgir árbitros, equipos que ya casi han solventado sus retos y de los que se espera que no bajen el pistón de la competitividad. “Hay muchos equipos de abajo que juegan contra equipos de la zona templada que ni fu ni fa”, alerta Lucas Alcaraz, técnico del Levante. Es justo ahora cuando se pueden encarecer, a partir de esa premisa, ciertos objetivos. Todo dependerá para jornadas venideras de si el Málaga, cinco puntos por encima de su inmediato perseguidor, puede consolidar la séptima plaza, que puede dar acceso a Europa si el Barcelona gana la Copa o el Sevilla la Europa League. Un par de derrotas consecutivas de los andaluces pueden abrir las opciones para que sus perseguidores pueden soñar con llegar a esa plaza y evitar un final de Liga sin trámites.

1. Necesidad contra ambición. (Levante, 18º, 28 puntos – Espanyol, 8º, 41 puntos). Viernes, 17. 20,45 horas (Canal + Liga y Gol T)

Octavo y a cinco puntos del Málaga y con ello de Europa, el Espanyol pone a prueba su ambición ante las urgencias del Levante. El técnico perico Sergio González jugó como local en el Ciudad de Valencia y sabe lo que le espera. “Desgaste físico e intensidad”. No quiere hacer cuentas ni hablar de Europa y sí de mejorar las prestaciones de un equipo que pelea por elevados objetivos, pero que a domicilio tiene peores números que Almería, Eibar o Elche. “No estamos al nivel fuera de casa y es una oportunidad para demostrar que podemos jugar como lo hacemos en casa”. En el Levante, Lucas Alcaraz prescinde dos titulares la última jornada, Iván Ramos e Ivanschitz y encuentra espacio para Xumetra y el veterano Juanfran, que se había perdido el derbi contra el Valencia por sanción y al que no duda en elogiar. “Es una suerte contar con él o con David Navarro porque son jugadores de mucho peso específico en la caseta”, apunta.

2. Gayá en boca de todos. (Barcelona, 1º, 75 puntos – Valencia, 4º, 65 puntos). Sábado, 18. 16 horas (Canal + Liga y Gol T)

No deja de hablarse de Gayà en Valencia, siempre en el foco de un posible futuro en el Real Madrid, pero también en duda durante toda la semana sobre su participación en el partido de Barcelona. Finalmente entró en la convocatoria el lateral zurdo del Valencia, no así Enzo Pérez y Piatti. Regresará Otamendi al once valencianista y Javi Fuego, Parejo y André Gomes, que ha regresado a su mejor versión, cerrarán el mediocampo. También se espera a Alcácer por delante de Negredo para la punta, por más que la dupla pueda tener opciones en caso de necesidad. “Se encuentran en un gran momento, pero, aunque menos que otros, tienen debilidades. Todos los equipos las tienen y hay que conocerlas y aprovecharlas”, explica el técnico Nuno sobre el Barcelona.

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Fariña se lamenta ante el Córdoba. / Cabalar (EFE)

3. Medunjanin habla claro. (Deportivo, 16º, 28 puntos – At. Madrid, 3º, 66 puntos). Sábado, 18. 18 horas (Canal + Liga y Gol T)

Haris Medunjanin llegó el pasado verano al Deportivo procedente del Gaziantepspor turco, antes había estado en el Maccabi de Tel Aviv tras finalizar su primer periplo en el fútbol español en el Valladolid. Firmó un contrato de tres años, algo nada habitual en un club cuya economía no ayuda a rubricar extensos vínculos. Fue titular indiscutible para Víctor Fernández antes de que sus malas actuaciones (reconocidas por él) le enviasen al banquillo primero, a la grada después. Ahora establece diferencias tras el cambio de entrenador en el Deportivo. “Estamos haciendo muy buenos entrenamientos por primera vez esta temporada. El míster habla con todos, tanto si juegan como si no. Antes eso no lo teníamos. Ahora hay confianza y como dijo él, necesitamos a 25 jugadores. Con once no te puedes salvar. Antes jugábamos con gente que tiene calidad e intentábamos aprovechar cuando ellos hacían algo. Ahora tenemos un plan y todos saben a qué tienen que jugar, cuál es su posición”. El costarricense Borges está sancionado y todo apunta a que Medunjanin serán titular contra el Atlético.

4. Terreno vedado para el Málaga. (Real Madrid, 2º, 73 puntos – Málaga, 7º, 46 puntos). Sábado, 18. 20 horas (Canal +1)

Denis Suárez celebra su tanto ante el Zenit. / Paco Puentes (EFE)

Ganó esta temporada en el Camp Nou y ahora este Málaga revelación que apunta a Europa sueña con vencer en el Santiago Bernabéu, terreno vedado fuese cual fuese la denominación del equipo que representa a la capital de la Costa del Sol. En 38 ocasiones jugó en terreno madridista contando Liga y Copa y sólo en siete oportunidades sacó un empate. Ninguna victoria desde que en 1948 se data la primera visita, tan sólo en el siglo XXI dos empates de catorce visitas. “El Madrid es un monstruo de equipo, pero vamos a ir con ganas de disfrutar del fútbol”, resume el central Sergio Sánchez. El Málaga, cumplido su primer objetivo de salvar la categoría ya va a por nota. “Será complicado, pero no nos ponemos límites”, apunta el también zaguero Miguel Torres, con pasado blanco. Espera sufrir, pero también ordenarse y aprovechar las opciones que se presenten para dañar a un rival también pendiente de guardar fuerzas de cara al desenlace de la eliminatoria de Liga de Campeones frente al Atlético, que no contará con Weligton, suplido en la convocatoria por el bielorruso Filipenko, pero que al final contará con Samu Castillejo, recuperado tras unos días renqueante por una contractura muscular.

5. Un esfuerzo por no relajarse. (Athletic, 9º, 40 puntos – Getafe, 13º, 36 puntos). Sábado, 18. 22 horas (Cuatro).

Siete puntos en siete días y el Getafe ha pasado de asomarse al descenso a casi brindar por la salvación. “No podemos relajarnos”, advierte el meta Vicente Guaita, pero parece claro que con 36 puntos y siete partidos por delante no tendrán problemas para salvar la categoría en una campaña tan convulsa como la que ha sufrido el equipo madrileño. “Ha sido un año complicado porque cada mes ha pasado algo, pero el vestuario ha demostrado su nivel en el campo”. Tampoco Guaita lo ha tenido sencillo, con una lesión por medio que le alejó del once durante varias jornadas y la necesidad de acoplarse a un equipo con objetivos diferentes a los que tenía en Valencia. “Ha sido un año de aprendizaje”, explica. Resta cerrar la campaña con buen sabor de boca y Bilbao es un perfecto escenario para ir en esa línea ante un rival que espera una derrota del Málaga en el Bernabéu para recortar puntos respecto a la séptima plaza. “El que menos errores cometa acabará ahí”, espera el mediapunta vasco Beñat

6. Prevención contra el relajo. (Rayo Vallecano, 12º, 38 puntos – Almería, 17º, 28 puntos). Domingo, 19. 12 horas (Canal + Liga y Gol T)

No hay noticias sobre los tres puntos del Almería que siguen en el limbo y las que hay remiten a un listado de audiencias del TAS, el Tribunal de Arbitraje del Deporte, que no contempla antes del 17 de junio estudiar el asunto. Para entonces hará ya casi un mes que la Liga ya será historia. Mientras tanto el Almería afronta la que según la clasificación es la salida más sencilla de lo que queda de campeonato porque tras Vallecas visitará a Real Madrid y Sevilla. Lo hace además justo la semana en la que el Rayo viene de recibir seis goles en Vigo y Paco Jémez paró un entrenamiento al detectar relajo. “Hasta que acabe la Liga tenemos que estar comprometidos porque si no estamos a nuestro mejor nivel nos va a costar ganar partidos”, apunta Trashorras. De vuelta a la titularidad tras cuatro meses lesionado, Rubén Martínez conoce bien a Paco, que le tuvo a sus órdenes en Cartagena y Rayo, y lo que se cuece en Vallecas. Y alerta sobre confianzas respecto a que el equipo de la franja se sienta ya salvado. “Nos van a apretar y pondrán mucha intensidad. Tenemos que ir como si fuese una final porque no saldrán a especular”, advierte.

7. Nadie marca menos que el Granada en los últimos 20 años. (Granada, 19º, 24 puntos – Sevilla, 5º, 62 puntos). Domingo, 19. 17 horas (Canal + Liga y Gol T)

Hace veinte años que ningún equipo había metido menos goles (20) que el Granada en 31 jornadas. Iguala al Extremadura de 1999 y supera al pírrico Logroñés de 1995, que llevaba apenas 9 a estas alturas y acabó el campeonato colista con 15 goles y 13 puntos. No atina el Granada, que se ha vuelto a concentrar esta semana en Marbella y cuya plantilla ha firmado una carta dirigida a la afición. “No queremos que nos deis por muertos. El objetivo de la permanencia es muy complicado, pero no imposible”, apuntan en una misiva en la que piden disculpas y se arrogan la culpa de una nefasta temporada. El presidente Quique Pina arengó a sus jugadores y les hizo ver que aún todo es posible, por más que Sevilla y Valencia sean los dos próximos rivales y el campeonato se cierre ante el Atlético. Si cayese en esos tres partidos, el Granada sólo podría llegar a los 36 puntos. Y nunca en una liga de 20 equipos y tres puntos por victoria se salvó nadie con esa puntuación. Por eso, aún con la defensa traspuesta, con Nyom sancionado, Murillo ausente y la duda de un renqueante Babin sería importante hacerse fuerte en Los Cármenes y arañar algo ante un Sevilla ocupado en Europa, pero ilusionado con la cuarta plaza.

8. Desánimo y lesiones. (Villarreal, 6º, 51 puntos – Córdoba, 20º, 19 puntos). Domingo, 19. 19 horas (Canal + Liga y Gol T)

Cunde el desánimo en el Córdoba, donde ya se habla de cómo plantear la próxima campaña para intentar un regreso inmediato a la categoría que tanto les costó alcanzar. El equipo ha sumado un punto en toda la segunda vuelta y ante Deportivo y Elche se le escapó el último hálito que le acercaba a la permanencia. Villarreal tampoco es el mejor destino para rehacerse, por más que los amarillos hayan bajado el pistón y encadenen cinco jornadas sin ganar en las que tan sólo han marcado un gol. “Queremos asegurar la sexta plaza”, avisa Cheryshev, que regresó el pasado domingo tras unas jornadas lesionado. Más larga fue la espera de Jokic, inédito toda la campaña hasta que por fin pudo debutar en Getafe tras dejar atrás una lesión complicada en el cartílago de la rodilla derecha. “Pensaba que iba a ser tres meses…”, se lamenta. Ahora la cuenta atrás se inicia para Musacchio, dañado de gravedad ante los madrileños, y todavía hospitalizado en Madrid tras su aparatosa luxación de tobillo. Tiene para cinco meses.

9. Ganar con la defensa. (Eibar, 14º, 31 puntos – Celta, 10º, 39 puntos). Domingo, 19. 21 horas (Canal + Liga y Gol T)

“El que mejor defienda se lleva el partido. Esa es nuestra filosofía desde Segunda B”. Así de sencillo resume el centrocampista Dani García lo que es el Eibar, un grupo de esforzados que según su entrenador está en una situación soñada al inicio del campeonato, tres puntos sobre el descenso y con la posibilidad de sustanciar la permanencia en Ipurúa. “Si no conseguimos en nuestro campo los puntos que necesitamos para lograrla es que no merecemos mantenernos”, asume Dani García. El Celta semeja, en estos momentos, un rival propicio. Alguno de sus hombres, como el delantero Larrivey, mantienen el sueño de llegar a la séptima plaza y con ella a Europa, apuntan sobre la importancia de presionar con nuevas victorias a los tres rivales que les preceden de ese puesto. Pero no parece sencillo. “Está complicado – reconoce Charles, que se turna en el puesto con Larrivey-, pero vamos a seguir trabajando con humildad para ver hasta donde llegamos”.

10. Plante y puntos. (Elche, 15º, 31 puntos – Real Sociedad, 11º, 38 puntos). Lunes, 20. 20,45 horas (Canal + Liga y Gol T)

El polvorín del Elche sólo se alivia los fines de semana con los resultados, con el esfuerzo de un equipo que ha sumado ocho puntos en las últimas siete jornadas. Una derrota en sus últimas cuatro salidas refuerza al equipo de Fran Escribá, que regresa al hogar para tratar de hacerse fuerte. “Creemos en lo que hacemos porque recibimos apoyo constante de la afición tanto en la calle como en el estadio”, rescata el técnico, que no faltó junto al director deportivo, el secretario técnico y todo su plantel al plante de cinco minutos efectuado por todos los empleados del club el pasado jueves ante la puerta principal del Martínez Valero. Siguen los impagos y se ciernen negras nubes sobre el futuro de la institución, pero en la parte deportiva no se bajan los brazos. “Vamos a seguir con el mismo compromiso y profesionalidad, sino más, para que los objetivos de la temporada se cumplan”, aseguraron en un comunicado. Un triunfo ante la Real, que llegará sin apenas tensiones clasificatorias, les dejaría muy cerca de cumplir el reto.

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“Le he pillado el gusto a defender”

Por un rato a Jordi Alba (L’Hospitalet, 26 años) se le rompió el sueño de jugar en el Barça. En 2005, con la baja en el bolsillo, se buscó la vida en el Cornellà de donde le rescató el Valencia. Jugó cedido una temporada en el Nàstic y, de vuelta a Mestalla, Unai Emery le cambió la vida. Del Bosque se lo llevó a Polonia y, concentrado camino del triunfo en la Eurocopa, Zubizarreta le contrató para el Barcelona. Tras un año marcado por las lesiones, la bala de L’Hospitalet va como un tiro.

Pregunta. ¿Usted ha jugado en el Parque de los Bomberos?

Respuesta. ¿En el de L’Hospitalet? ¡Pues claro! De crío, muchas veces. Yo era de bajar a jugar a la calle.

P. ¿Ha cambiado mucho su barrio?

Gracias a Emery estoy en la selección y en el Barcelona”

R. No, en esencia no. Siempre ha sido un barrio de gente trabajadora que se busca la vida.

P. ¿Como usted en el campo?

R. Puede ser que a mi manera de jugar se traslade de dónde vengo, mis orígenes, y lo que me ha costado. llegar. En todas las ciudades seguramente hay barrios como el mío, pero tengo la sensación de haberme criado entre gente muy luchadora, que ha peleado para sacar adelante a sus hijos, darles unos estudios… Me enorgullece ser de L’Hospitalet.

P. ¿Sigue viviendo allí?

Messi ve el pase con la misma facilidad que el gol. Es el más completo que he visto”

R. Claro, pensé en irme a Barcelona, pero al final me quedé porque allí tengo a mis amigos, a mi familia, y pensé que para qué irme si, al final, iba a estar todo el día allí. Y ahí estoy, muy feliz.

P. ¿Le ha costado llegar más que a muchos?

R. No, llegar no es fácil para nadie, y al Barcelona menos. No tengo la sensación de que en mi caso haya sido más difícil. He dado muchas vueltas, eso sí. Tuve que buscarme la vida en el Cornellà, me fichó el Valencia y estuve un año en el Nàstic.

P. ¿Qué aprendió en Tarragona?

R. A vivir entre profesionales. Yo venía del juvenil y vivir con Casadesús, el que está ahora en el Levante, José Mari, Campano, Mingo, Redondo, gente de vuelta que venía de Primera fue una escuela. Al principio no jugué, pero al final, sí. Maduré mucho y volví al Valencia.

P. Por ello, ¿es especial enfrentarse al Valencia?

R. Sí, claro, siempre lo es. Y lo será. Como si juego contra el Nàstic. En el Valencia debuté en Primera y se lo debo casi todo. Apostó fuerte por mí en un momento difícil. Era un momento en el que no sabía qué iba a ser de mí, acababa de salir del Barça y vino a buscarme al Cornellà y apostó por mi fuerte.

P. En el Valencia, ¿Emery le cambió la vida?

R. Sin duda. Seguramente, ha sido el entrenador que más me ha marcado. Hubo muchas críticas cuando me puso de lateral, para mí y para él, pero siguió apostando. Tiene mérito. Tanto en el Valencia como en el Sevilla ha hecho grandes temporadas, es muy trabajador y apuesta por la gente que trabaja. Y no se casa con nadie. Es un tipo que da oportunidades. Gracias a él estoy en la selección y en el Barcelona. Si no me llega a cambiar de posición hoy no estaría aquí.

P. ¿Usted defiende o ataca?

R. A todos gusta más atacar que defender, pero yo me adapto a todo, aunque ahora me gusta defender más que antes. He aprendido. Me gusta. Le he pillado el gusto con el paso de los años. Al principio no me gustaba, sufría mucho, pero ahora no te cambio la posición por nada. Me gusta ser lateral.

P. Decía Juanfran que para atacar tienes un don pero para defender hay que ser muy listo. ¿Le da la razón?

R. Sí, claro. Cuando juegas en el Barça, en el Atlético o en la selección te enfrentas a los mejores y esa exigencia es muy grande. Has de estar muy concentrado. En ataque te puedes ir, en defensa el menor despiste es gol y quedas retratado. Tienes que estar pendiente de muchas cosas, más concentrado. Para mí es más comprometedor defender que atacar. Has de estar pendiente de muchas cosas. Pero el trabajo de los delanteros es fundamental.

P. ¿Entiende por qué tanta crítica a Iniesta este año?

R. Criticar a Andrés…. No lo he escuchado, pero si se critica a Andrés, de los demás ¿qué dicen? Me parece increíble porque, además, este año ha crecido. Defensivamente está aportando mucho más, igual la gente sólo valora la parte ofensiva, pero tampoco, porque cada vez que toca la pelota marca diferencia. No ha perdido capacidad de desborde, sino que ha ganado capacidad defensiva. Y te lo digo yo que lo noto.

P. ¿Me lo parece a mí o tiene buen rollo con Messi?

R. Tengo buen rollo con todos. Siempre me he llevado bien con la gente y con Leo es fácil entenderse, en el campo y fuera.

P. Da la sensación de que le busca, ¿han generado muchos automatismos?

R. No, pero le conozco y sé que en cualquier momento te encuentra. Contra el Atlético, nadie se esperaba que la iba a pasar, pero yo sabía que me vería. Vi mucho camino por delante y al final me la puso perfecta. Trato de ofrecer salidas a mis compañeros y Leo ve el pase con la misma facilidad que el gol. Es el más completo que he visto nunca. El que sea realista sabe que no hay nadie como Leo.

P. ¿Luis Enrique le frena o tiene el semáforo en verde?

R. Sin descuidar la tarea defensiva, tengo libertad, desde la responsabilidad. No me corto a la hora de subir.

P. Se las puede ver con Negredo, Paco Alcacer, Piatti, Rodrigo. ¿quién le resulta más complicado de ver delante?

R. Cada uno tiene lo suyo. Con Negredo, Paco y Rodrigo he coincidido en la selección, les conozco bien. Y contra Piatti he jugado bastante y sé que es complicado. No va a ser fácil. El Valencia tiene un buen equipo, valiente, están trabajando bien en defensa y son rápidos. Es un rival complicado.

P. ¿Es cierto que duerme mucho?

R. ¿Mucho? Es imposible dormir más. Puedo estar doce horas durmiendo. Me encanta dormir. Es muy sano.

P. ¿Y cuándo se va a sacar el carnet de conducir?

R. ¡Cuando me apetezca! Hombre, entiendo que es raro, debo ser el único futbolista mayor de 18 años sin carnet de conducir. Sí, debería sacármelo pero, bueno, ya lo haré.

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“El secreto del Rayo es Paco”

Gaël Kakuta (Lille, 23 años) se toma las cosas con tranquilidad. “Este siempre es de los últimos…Sigue en la camilla, dice que en un rato sale”, advierten los utilleros del Rayo que aguardan su salida para cerrar el vestuario e irse a casa. El rato se convierte en horas de espera. La cita era a las 14 horas, después del entrenamiento, y el extremo francés aparece a las 15.45. “Perdón por el retraso”, se disculpa en inglés. No habla nada de castellano pero asegura entender a Paco Jémez y su lenguaje futbolero. Titular indiscutible esta temporada (es el jugador más utilizado por el técnico) ha marcado 5 goles y dado 6 asistencias en 31 partidos. En Vallecas ha tenido la continuidad que le había faltado en los últimos seis años en los que ha cambiado seis equipos. A final de temporada volverá al Chelsea por el que fichó con 16 años en 2007. Ese traspaso le costó a él y al club una sanción de la FIFA.

Pregunta. ¿Qué es lo primero que hace cuando llega a una ciudad nueva?

Respuesta. Buscar buenos restaurantes para llevar a mis amigos a comer.

P. ¿Cuáles son sus restaurantes favoritos de Madrid?

R. Kabuki y Ten Con Ten.

P. ¿Dónde vive?

R. En Vallecas, cerca de la Ciudad Deportiva.

P. ¿Es cierto que venía a entrenarse en bicicleta?

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R. Sí, estoy a 5 minutos en bici de aquí y al principio siempre me movía con ella.

P. ¿Y después?

R. Los entrenamientos se hacían cada vez más duros y tuve que dejar la bici en casa porque acababa muerto. Ahora voy y vengo en taxi; a veces me llevan mis amigos.

P. ¿Cómo fue su infancia?

R. Crecí en Lille. Jugaba al fútbol todo el rato, antes de ir al colegio, después del colegio e incluso en el colegio en el descanso.

P. ¿Recuerda su primera pelota?

R. Era de plástico y duró muy poco. Acabó en el jardín de los vecinos y nos la pincharon.

P. ¿Qué fotos tenía en su habitación?

R. Zidane, Ronaldinho y, aunque suene extraño, Steven Gerrard. Zidane es el futbolista más elegante que se ha visto en un campo: conduciendo la pelota y pasándola. Todo lo hacía bien. ¡Y esas ruletas! Ronaldinho era magia. De Gerrard me encanta su garra y disparo.

Al principio venía a los entrenamientos en bici. Acababa muerto… ahora vengo en taxi”

P. ¿Qué le gusta del fútbol?

R. Marcar goles y tener el control del balón.

P. ¿Ha llorado alguna vez por el fútbol?

R. Llorar no, cabrearme sí, mucho, porque no me gusta perder.

P. ¿Qué sabía del Rayo antes de llegar?

R. Todo lo que me contó Mohamed Diamé de cuando estuvo aquí: que más que un club era una familia. Y es verdad, a mí me encanta además esta forma que tienen de ver y vivir la vida. La gente es cercana, solemos juntarnos todos a comer a menudo. Para mí esto es muy importante, te sientes parte de algo.

P. Paco Jémez es un personaje peculiar, más debe serlo para alguien que no habla castellano. ¿Cómo lo entiende?

R. Entiendo todo cuando habla porque el lenguaje del fútbol me lo sé, lo aprendí.

P. ¿Qué tipo es?

En mi habitación tenía

fotos de Zidane, Ronaldinho y Gerrard: la elegancia, la magia y la garra”

R. Es muy buen entrenador, siempre está encima de todos y eso para un futbolista es fundamental, para que mejore a diario. Si no sale bien algo a la primera lo repite y lo repite hasta que conseguimos hacerlo bien. Es un perfeccionista. Y cuando ve que te relajas y bajas el pistón, ahí está pidiéndote el doble. Con él no puedes desconectar, si desconectas, está fuera del equipo. Era el entrenador que yo necesitaba.

P. ¿Ha tenido algún entrenador parecido?

R. Sí, Fred Rutten en el Vitesse. Cuando bajaba la guardia y me relajaba era como Paco: me mataba. Me han venido muy bien ambos porque antes apagaba el interruptor y ahora ya no lo hago, siempre me mantengo alerta y centrado cuando hay que trabajar.

P. ¿Cuál es el secreto de este Rayo?

R. ¡Paco! El secreto es Paco y su forma de trabajar. Con otros entrenadores el Rayo no estaría donde está.

P. ¿Qué le pide en el campo?

R. Que dé el cien por cien. Me gusta esto porque ha habido partidos, por ejemplo, en los que no he jugado tan bien y pese a ello no me ha sustituido. Yo sabía que me merecía ir al banquillo y pensaba: vale, me está dando confianza, ahora se la tengo que devolver. Recuerdo el día del Almería que tuve un mal partido y en los últimos 10-15 minutos me decía a mí mismo: tengo que marcar, tengo que marcar para devolverle la confianza porque a estas horas debería estar sentado en el banquillo. Lo hice, esprinté y marqué.

P. ¿Por qué el Chelsea lleva años cediéndole todas las temporadas?

R. No sé, creo que para jugar en el Chelsea tienes que estar preparado porque es un club grande. No puedes bajar el nivel, siempre te piden lo máximo.

P. ¿Y ahora lo está?

R. Estoy cerca del mejor nivel: he jugado con continuidad, he sumado experiencia. Pero necesitaría jugar allí para verlo y responderle.

Con Paco [Jémez] no puedes desconectar, si desconectas, está fuera del equipo. Era el entrenador que yo necesitaba”

[Jémez]

P. ¿Cómo vive tener que hacer las maletas cada año?

R. Como una experiencia.

P. ¿Qué aprendió en Holanda?

R. La concentración, los movimientos defensivos y aguantar. Normalmente, cuando tenía algún dolorcillo o molestia no quería jugar. Recuerdo que antes de un partido contra el Feyenoord, le dije al entrenador: ‘Me duele una pierna, no voy a poder jugar’. Me dijo: OK. Me fui a casa y recibí un SMS suyo que ponía: ‘Creía que eras un hombre, me esperaba más de ti’. Fue duro, pensé: Dios mío, no voy a volver a jugar, los que jueguen ahora lo harán tan bien que me van a quitar el sitio. Así que al día siguiente le dije: oye, lo intento. Jugué contra el Feyenoord y jugué muy bien. El entrenador me dijo después del partido: ‘Felicidades, ahora eres un hombre. Te puse a prueba’. Desde entonces me dije: voy a jugarlo todo salvo que tenga una pierna rota.

P. ¿Y en Italia?

En Holanda aprendí los movimientos defensivos y a aguantar. Italia fue una prueba de vida. En España he aprendido a darlo todo por el equipo y a luchar” 

R. Jugué 20 minutos [en la Lazio]. Pero todos los días llegaba el primero a los entrenamientos, siempre iba encabezando las carreras y los ejercicios. Hasta el entrenador estaba sorprendido de verme así teniendo en cuenta que no jugaba nunca. Me lo tomé como una prueba de vida. Pensaba: si no superas esto, no vales para el fútbol. Me hizo aún más fuerte porque veía que pese a tener cualidades y a trabajar duro no me ponían. Y eso quería decir que no dependía de mí. Por eso me esforzaba tanto: para que, llegado el momento, podía demostrarles lo que valía. Me hicieron jugar un partido benéfico a final de temporada en Bulgaria, marqué un gol y di una asistencia. Después de aquello me dijeron que querían hacerse con mi ficha. ¿Me estáis tomando el pelo o qué? ¿Llevo un año trabajando y os fijáis en mí ahora?

P. ¿Y en Inglaterra?

R. Es un poco diferente porque llegué allí siendo muy joven.

P. ¿El hecho de que el Chelsea le fichara con sólo 16 años creó demasiada expectación y la cargó de demasiadas responsabilidades?

R. No creo, llegué allí siendo el mejor jugador de mi generación. No me ficharon por ficharme. Lo que pasó es que hubo tantos cambios de entrenador que tenía que empezar de cero todas las veces y fue difícil. Además, como iba con las selecciones inferiores de Francia, siempre llegaba con las pretemporadas ya empezadas y sin un sitio en el equipo.

P. ¿Y en España que ha aprendido?

R. A darlo todo por el equipo y a luchar en cada partido.

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Modric y Bale, bajas para el partido ante el Atlético en Champions

No había acabado el partido todavía y Carlo Ancelotti ya tenía a dos jugadores tratándose en las camillas del vestuario. Gareth Bale aguantó tres minutos ayer contra el Málaga. Modric una hora. El galés se retiró con un pinchazo en el gemelo. El croata, a falta de que lo confirmen las pruebas a las que será sometido hoy, con un esguince del ligamento lateral externo de la rodilla. Es el diagnóstico de la primera exploración que le hicieron en el vestuario. El de anoche podría haber sido uno de sus últimos partidos de la temporada, ya que si las pruebas confirman la lesión, estará da baja entre cinco y seis semanas. Ninguno de los dos estará el miércoles contra el Atlético en el duelo clave de los cuartos de Champions.

“Mi optimismo es que tenemos una gran oportunidad al jugar en casa, vamos a intentar hacer lo que podamos parea llegar a las semifinales de Champions, con o sin Bale”, contestó Ancelotti cuando le preguntaron si la afición madridista podía ser optimista sobre la presencia de los dos jugadores el próximo miércoles. Al técnico italiano se le vio preocupado anoche en la sala de prensa del Bernabéu. El Madrid cumplió el trámite contra el Málaga (3-1, sufriendo más de la cuenta), se mantiene a dos puntos del Barcelona , pero el italiano se juega la temporada el miércoles sin tres piezas claves: además de Modric y Bale no tendrá tampoco a Marcelo, sancionado.

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Karim Benzema, con unas molestias en la rodilla, no se entrenó ayer y no entró en la convocatoria. “Benzema va a estar. Está mejorando y tenemos cuatro días más para recuperarlo bien”, aseguró Ancelotti. Tenía la cara de un náufrago en mar abierto y sin brújula el italiano. “El partido ha sido positivo salvo estos dos problemas, hemos ganado con mil dificultades, primero las lesiones, luego el fallo en el penalti. Hemos luchado y nos hemos sacrificado, es lo que me ha gustado del equipo y era lo que necesitábamos hoy”, analizó.

Modric se quedó tendido en el suelo después de un choque con Recio. Al apoyar el pie se le giró la rodilla. Sus compañeros corrieron hacia él hasta que llegaron los médicos. El croata se probó pisando fuerte el suelo mientras uno de los galenos del club pedía el cambio. “He oído un clic”, dijo. Salió del campo por su propio pie sin cojear demasiado. Y, sin embargo, la primera exploración en el vestuario, habla de esguince. Un mazazo para Ancelotti, que justo esta semana decía que la vida con Modric era mucho más fácil, y también para el jugador. El croata regresó el 10 de marzo (contra el Schalke) después de cuatro meses fuera por un arrancamiento en el tendón. El Madrid acusó mucho su baja y, justo cuando el pequeño centrocampista había hecho despegar al equipo, se frena de nuevo.

Si las pruebas confirman la lesión, Modric estará da baja entre cinco y seis semanas

Gareth Bale, por su parte, se retiró en el minuto 3 por un problema en el gemelo. Se lesionó solo. Sentado en el suelo y tocándose el gemelo izquierdo le explicaba a Cristiano Ronaldo dónde le dolía. Abandonó el campo sujetado por dos médicos, cojeando y con mala cara. Hasta le costó bajar las escaleras que llevan al túnel de vestuarios. Los fisios estuvieron tratándole durante más de una hora en la caseta con hielo y masajes.

Para averiguar si hay rotura hay que esperar 24-48 horas. Por lo que hoy el galés se someterá a una resonancia para averiguar el alcance de la lesión y los tiempos recuperación. Queda descartado para el miércoles. Bale, que había jugado 24 partidos seguidos desde noviembre, se ha perdido dos encuentros en los últimos diez días. Contra el Eibar, el pasado sábado, descansó por una sobrecarga –un par de días antes había forzado para jugar en Vallecas después de recibir un pisotón en el entrenamiento- y ayer apenas jugó tres minutos. 3.648 minutos suma el galés en lo que va de temporada en la que ha anotado 17 goles y repartidos 10 asistencias. La última lesión muscular que sufrió –aparte la sobrecarga de la semana pasada- fue en octubre. Una rotura en el piramidal le hizo perder cuatro partidos: el de Champions contra el Liverpool en Anfield, el clásico, la ida de Copa contra el Cornellá y el de Liga contra el Granada.

Las alternativas de Ancelotti para el miércoles son Isco para sustituir a Bale e Illarra, Lucas Silva o Khedira para sustituir a un insustituible Modric.

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